Johnny Bench extraña a sus amigos del Salón de la Fama

Johnny Bench extraña a sus amigos del Salón de la Fama

“Recibo una llamada del abogado de Joe y me dice: ‘Johnny, no creo que Joe dure toda la noche’. Y quiero decir, escuchas eso y estás atónito. Te sientas ahí y estás entumecido, y recuerdas y recuerdas y recuerdas “.

Continuó.

De todos los jugadores fallecidos, era el más cercano a Morgan. “Simplemente nos entendimos”, dijo. “Como receptor, tenía el control del juego. Si alguien entraba a hablar con el lanzador, yo salía, pero también lo hacía Joe. Y si llegué allí, y ya estaban hablando, bueno, sabía que Joe le estaba diciendo a ese lanzador exactamente lo que tenía que decir. Teníamos esta cosa, esta pequeña telepatía. Nos entendimos en el campo y en la vida “.

Para cuando Morgan murió, el 11 de octubre, las pérdidas entre los grandes del béisbol se habían incrementado de manera insondable. Otros tres miembros del Salón de la Fama habían fallecido en las semanas anteriores: el rey de las bases robadas Lou Brock y el lanzador Bob Gibson, ganadores de la Serie Mundial en 1964 y 1967 con los Cardenales de San Luis; y Whitey Ford, el astuto lanzador zurdo que ayudó a los Yankees a ganar seis de sus ocho Series Mundiales de 1950 a 1962, perdiéndose las temporadas de 1951 y 1952 mientras estuvo en el Ejército.

¿Cómo podría empeorar?

Luego vino diciembre y la muerte del lanzador de nudillos Phil Niekro, cuyos mejores años fueron jugados como Atlanta Brave. Cuando comenzó 2021, fue Tommy Lasorda, el carismático gerente de los Dodgers de Los Ángeles durante tres décadas y dos títulos de Serie Mundial. Y poco después de eso, uno de sus lanzadores dominantes, Don Sutton.

Luego, el 22 de enero, el corazón palpitante del béisbol: Henry Aaron.

“Él era simplemente un hombre arriba”, dijo Bench. “Lo llamé Henry, y alguna vez lo respeté”.

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