Inicio rápido de Jennifer Kupcho en el golf

Inicio rápido de Jennifer Kupcho en el golf

Jennifer Kupcho ganó la primera edición de Augusta National Women’s Amateur en 2019. Después de una carrera universitaria estelar en la Universidad de Wake Forest, ingresó al evento como la amateur número uno en el mundo. En la ronda final, el fin de semana antes de que Tiger Woods ganara su quinto campeonato Masters en el mismo campo, Kupcho se enfrentó a Maria Fassi.

En los últimos seis hoyos, Kupcho se recuperó para ir cinco por debajo del par y venció a Fassi por cuatro golpes. Poco después, Kupcho se convirtió en profesional y ganó más de $ 1 millón en sus dos primeras temporadas.

Antes del segundo Augusta National Women’s Amateur, Kupcho, de 23 años, compartió su experiencia, incluso rechazando inicialmente su invitación a Augusta. La entrevista ha sido editada y resumida.

¿Cómo fue recibir esa invitación para el primer Augusta National Women’s Amateur?

Cuando recibí la invitación, la rechacé. Obtuve mi tarjeta LPGA y decidí aplazarla para poder volver a la escuela. La razón por la que volvía era para estar con mi equipo. Tuvimos muchos torneos en fila esa primavera. Inicialmente habrían sido demasiados torneos. Un mes después, se canceló uno de mis torneos. Lo hablé con mis entrenadores universitarios y mis padres. Le pregunté a Augusta si me dejarían volver a entrar. En ese momento yo era el número uno del mundo.

¿Qué dijo Augusta cuando rechazó la invitación?

(Risas.) No recuerdo exactamente. Mi padre hizo muchas de mis cosas de viaje cuando yo era aficionado. Me hizo enviar un correo electrónico al director del torneo para preguntarle si todavía tenían un lugar.

¿Cómo fue la semana del torneo?

Tuve un evento la semana anterior, con mi equipo. Mis padres vinieron y todos condujimos en mi Honda Civic de la universidad. Jugué contra Augusta dos años antes con el equipo de Wake Forest. Fue bueno haberlo jugado ya. Ya me había quedado impresionado. Cuando aparecimos por primera vez, nos trataron como a la realeza. Estaba tan bien organizado. Probablemente fue el mejor torneo que he jugado, incluso hasta el día de hoy como golfista profesional. Después de la primera noche, dije que me alegro de estar jugando en esto.

¿Cuál fue la sensación entre los demás competidores en Augusta?

Estábamos todos muy emocionados de ir a jugar a Augusta. María y yo teníamos una buena ventaja sobre las otras chicas. Sentí que iba a la batalla con María, pero también éramos muy buenos amigos del golf universitario.

¿Qué estabas pensando en la ronda final?

Sigo pensando hasta el día de hoy que es una locura. Es como si mi cuerpo se hiciera cargo. Eso es cierto para todos los eventos. Practico tanto que mi cuerpo simplemente toma el control hacia donde estoy pensando en yardas y cómo voy a pegar este tiro.

¿Qué sentiste después de que lo ganaras?

Estaba tan en shock. Tenía mucha adrenalina. Es difícil describir los sentimientos. No lo abracé durante meses después. Incluso en las entrevistas, pensé que gané un torneo. No me pareció muy grande. Pero ahora tiene un lugar muy alto con seguridad. Es un momento muy importante en mi carrera.

¿En qué estarás pensando este año viendo el segundo Amateur Femenino?

Lo primero que me viene a la mente es cómo van a seguir estas chicas lo que hicimos María y yo. Después de eso, pienso, ¿quién va a ganar y se dan cuenta de cuánto les va a cambiar la vida? Definitivamente no lo hice.

¿Cómo ha sido para ti convertirte en profesional en comparación con tu carrera amateur y universitaria?

El mayor ajuste probablemente ha estado en mi horario. Como profesional, juego casi todas las semanas y viajo por todo el mundo. Durante mi carrera amateur y universitaria, tuve mucho más tiempo entre torneos para practicar y recuperarme, por lo que fue un poco más manejable.

Otro ajuste ha sido la fuerza de mi competencia. Hay mucho talento en la LPGA y juego contra los mejores jugadores del mundo todas las semanas.

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