Hinkle Fieldhouse todavía está listo para su primer plano

Hinkle Fieldhouse todavía está listo para su primer plano

INDIANAPOLIS – Por más fresco que pueda sentirse Hinkle Fieldhouse (casi $ 50 millones gastados durante la última década han proporcionado un gran lavado de cara), los fantasmas del pasado de la catedral del baloncesto permanecen para saludar a los visitantes. Los nombres grabados en una repisa de madera de casi un siglo todavía son visibles debajo de la pulida pintura azul marino. Fajos y fajos de chicle, hace mucho tiempo petrificados, están pegados a la parte inferior de las gradas ahora acolchadas en los tramos superiores de la casa de campo.

Luego están los bancos de madera donde el pequeño equipo de Hickory se sentó en un vestuario mohoso cerca del final de “Hoosiers”, el clásico de la película de 1986 sobre una carrera poco probable hacia el campeonato de baloncesto de la escuela secundaria de Indiana.

Hinkle, la cancha local de Butler University y el antiguo sitio del famoso torneo de escuelas secundarias del estado, está tomando otro giro estelar ahora, durante el torneo masculino de la NCAA. Si no fuera por la pandemia del coronavirus, que requirió que los juegos se jugaran con audiencias reducidas y completamente en el estado de Indiana, el torneo no podría llevarse a cabo en este lugar, que tiene una larga tradición en el baloncesto pero que tiene poca capacidad de asientos y comodidades. de una arena moderna.

“Cuando eres un chico de 19 años, miras ‘Hoosiers’ y conoces la historia del edificio, y luego caminas por los pasillos y lees las paredes, eres parte de algo que es más grande que tú. ”, Dijo Mitch Ballock, estudiante de último año en Creighton, recordando su primera visita como estudiante de primer año. Ballock y su equipo vencieron a Ohio el lunes por la noche, y regresarán a Hinkle para jugar contra el mejor clasificado Gonzaga este domingo.

Veinticuatro equipos jugaron allí durante las dos primeras rondas, algunos bañados en los tonos sepia de la luz del atardecer que entra por las ventanas. Se jugarán cuatro partidos más en octavos de final este fin de semana antes de que el torneo pase a sus etapas finales en el cavernoso Lucas Oil Stadium. La última vez que se jugaron partidos de un torneo nacional en Hinkle fue en 1940, cuando todo el evento tenía solo ocho equipos.

Hacer una entrada en Hinkle puede ser una experiencia transportadora para un jugador, recordando las escenas finales de la película y los pensamientos de los gigantes que cruzaron el mismo umbral.

Como John Wooden, cuando era adolescente en Martinsville High. O Oscar Robertson, cuyo Crispus Attucks Tigers se convirtió en el primer equipo completamente negro en ganar un torneo estatal integrado. O a Larry Bird, quien se negó a participar en un juego de estrellas de la escuela secundaria durante el tiempo de basura porque se sintió herido por la falta de tiempo de juego.

O el hombre que más hizo para hacer famosa a la casa de campo: Gene Hackman, quien protagonizó “Hoosiers” como Norman Dale, un entrenador rudo en busca de redención años después de que su carrera universitaria terminara en desgracia. Cuando era adolescente, Hackman jugó baloncesto en la escuela secundaria en Danville, Ill., un poco más allá de la frontera del estado de Indiana.

“Entrar en Hinkle me trajo sentimientos cariñosos y significativos de mis primeros días”, recordó Hackman, de 91 años, en una entrevista por correo electrónico realizada a través de su publicista. “Nosotros, es decir, el equipo profesional: director, personal de producción, yo mismo, ensayamos durante un día o dos sin audiencia, por lo que cuando se filmaron las escenas reales, estábamos acostumbrados al espacio. Pero todavía fue algo abrumador “.

Los jugadores de este mes pueden tener una experiencia diferente: Hinkle es más íntimo que los escenarios en los que suelen jugar. Y la película ahora podría verse como demasiado sentimental: el guardia de Baylor, Jared Butler, dijo que la había apagado porque era aburrida. Pero el edificio de ladrillo rojo tiene una resonancia especial para aquellos de cierta edad, para aquellos que crecieron en este estado loco por el baloncesto y para cualquiera que aprecie la historia del juego.

“De todos los lugares aquí, este sería el favorito de todos”, dijo Michael Lewis, entrenador asistente de UCLA, que derrotó a Brigham Young en Hinkle en la primera ronda y jugará allí contra Alabama el domingo por la noche. “Cuando entras por las puertas, puedes sentir la historia”.

Lewis podría conocer el edificio tan bien como cualquiera en el torneo. Creció en Jasper, Indiana, y lideró el estado en puntuación en su último año. Después de jugar en Indiana, Lewis fue entrenador de Butler durante cinco temporadas. Jugó en una exhibición en Hinkle y también en juegos de recogida de verano comenzando en la universidad.

“Cualquiera que sea cualquiera en el estado de Indiana, encontró una manera de entrar en la cancha de Hinkle para jugar”, dijo Lewis.

Duke Werner, el entrenador de Florida, que abrió el torneo en Hinkle con una victoria sobre Virginia Tech, llegó por primera vez a Fieldhouse cuando tenía 11 años en 1981, cuando el equipo de la escuela secundaria en su ciudad natal, Versailles, con una población de aproximadamente 2,000, Llegó al torneo seccional. Dijo que se sentía como si la mitad de la ciudad hubiera formado una caravana que siguió a los autobuses del equipo en el viaje de 90 millas a Indianápolis.

“Los muchachos de ese equipo fueron tus héroes mientras crecían”, dijo Werner. “En un pueblo pequeño como ese, no es solo que los conoces, sabes todo sobre ellos. Eran solo niños de 17 o 18 años, pero ves que tienen ese tipo de éxito, casi se vuelven más grandes que la vida “.

La próxima vez que Werner puso un pie en Hinkle fue en 2006, cuando Florida lo usó como sitio de práctica para la Final Four en Indianápolis. Cuando los jugadores entraron y se pusieron sus zapatillas de baloncesto, Werner agarró una pelota y se acercó a la línea de tiros libres.

“Fui el primero en la cancha que disparó, solo por el lugar donde estábamos”, dijo.

Hinkle abrió en 1928, financiado por líderes empresariales locales que querían un hogar para el torneo estatal de baloncesto de la escuela secundaria. Con 15.000 asientos, era el estadio de baloncesto más grande del país, lo que refleja la popularidad del deporte en Indiana. En 1972, el torneo de la escuela secundaria se había trasladado a escenarios más grandes. En 1998, el estado había abandonado su formato de división única, que convirtió en una leyenda a los campeones de 1954 de Milan High, una escuela de 161 estudiantes cuyo equipo fue la inspiración para “Hoosiers”.

De alguna manera, los cambios han reflejado la evolución del deporte y de la cultura del baloncesto. Cuando “Hoosiers” hizo su debut, el baloncesto universitario era un deporte regional. Había un estilo de juego Big East (rudo y rudo), un estilo Pac-10 (hábil y delicado) y un estilo Big Ten (tiro y defensa). La película, aunque era de una época pasada, destacó aspectos del juego todavía se aprecian en Indiana, donde los aros de baloncesto se han colocado durante mucho tiempo en los postes de la calle y en los lados de los graneros.

“Como dicen, en otros 49 estados, es solo baloncesto”, dijo Malachi Rice, nativo de Indianápolis y escolta senior en Georgia Tech, que perdió su juego de primera ronda en Hinkle. “El baloncesto estereotipado de Indiana es súper convencional. Con eso, me refiero al enfoque en los fundamentos: pases estándar, ejercicios de regate, no enfocados en cosas sofisticadas, como eurosteps. La otra cosa es disparar ”.

Uno de los primeros lugares en los que Rice, y su hermano gemelo, Isaiah, que está en Vanderbilt, fueron expuestos a esos fundamentos fue en un campamento de baloncesto de Butler en la época en que los Bulldogs aparecían en juegos de campeonato nacional consecutivos. Esas carreras – particularmente el de 2010, cuando el disparo de media cancha de Gordon Hayward al timbre no logró ganar el campeonato en Indianápolis – solo estrechó los lazos entre la película, la vieja arena y la universidad.

“Hoosiers” se ha mostrado en el marcador de Hinkle en las noches de cine de la universidad, y es un elemento básico de los campamentos de baloncesto de verano en Butler. “No tienes la opción de no participar en eso si eres un campista”, dijo Barry Collier, director deportivo de la universidad, quien también jugó y entrenó al equipo de baloncesto.

Collier ha sido el custodio de la preservación del gimnasio. Puso un pie en Hinkle por primera vez durante una visita de reclutamiento en 1974, como un prospecto de Florida. “Cuando entré, mi mandíbula cayó como un huevo de una gallina alta”, dijo Collier. “Recuerdo haberme pellizcado, pensando: ‘podría jugar aquí? ‘”

Cuando regresó como director de atletismo en 2006, los huesos de la arena estaban bien, pero algunos pellizcos y pliegues estaban en orden. La remodelación incluyó la sustitución de muchas de las gradas por asientos (reduciendo la capacidad a 9.100), la actualización de los vestuarios, la restauración de las luces originales en el techo abovedado, la instalación de un nuevo marcador con pantallas de video, la fortificación de la argamasa que unía los ladrillos, la aplicación cubos sobre cubos de pintura azul marino y reemplazando los 8.000 cristales de las ventanas que pueden crear un efecto extraordinario para los juegos diurnos.

“Se iluminan en naranja si la puesta de sol es naranja”, dijo Collier.

Hubo una de esas puestas de sol la semana pasada, el sol bajo de invierno bañaba la arena con un cálido resplandor. Fue fácil, entonces, ver el atractivo de la nostalgia. Para ver por qué el edificio es un Monumento Histórico Nacional. O por qué el año pasado The Associated Press declaró a “Hoosiers” la mejor película deportiva de todos los tiempos.

Ese es un punto discutible, sin duda, pero incluso ahora las escenas de la película permanecen incrustadas en la mente de muchos fanáticos del baloncesto.

Hay una tranquila confianza de la estrella Jimmy Chitwood asegurando a su entrenador, “Lo lograré”, antes del tiro ganador. Luego está el momento en que el equipo de Hickory llega con los ojos muy abiertos a Hinkle, y el personaje de Hackman saca una cinta métrica para recordar a sus jugadores que el borde del aro está a 10 pies sobre el piso y la línea de tiros libres está a 15 pies de distancia. la canasta, exactamente como en su gimnasio en casa.

El objetivo, dijo Hackman, era “hacer que la audiencia de la película comprenda la ingenuidad de los chicos, su ineptitud y que el monstruoso objetivo del campeonato estatal era alcanzable”.

El mensaje de la escena, dijo Hackman, también podría haberse aplicado a los miembros más jóvenes del elenco, que habían jugado baloncesto en la escuela secundaria y en universidades pequeñas, pero que eran novatos como actores.

“Sin embargo, curiosa y agradablemente, la inexperiencia de los chicos como actores ayudó a transmitir la presión de los jugadores por primera vez en ese campeonato estatal”, dijo.

Es una experiencia que muchos jugadores entenderán este fin de semana, como lo han hecho durante todo el torneo. Los nervios, los momentos culminantes y la euforia y la devastación que seguramente seguirán: los fantasmas que viven en el antiguo granero de baloncesto los conocen bien.

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