En Stony Brook, una central eléctrica de Lacrosse construida con reclutas pasados ​​por alto

En Stony Brook, una central eléctrica de Lacrosse construida con reclutas pasados ​​por alto

Joe Spallina acababa de pronunciar su discurso y entregó sus asignaciones previas al juego, pero antes de que su equipo de lacrosse femenino de Stony Brook dejara el vestuario para jugar contra el cuarto clasificado Syracuse en el Carrier Dome el año pasado, el descarado entrenador en jefe hizo una pausa.

Miró a sus jugadores, prácticamente todos ellos de Long Island, y preguntó cuántos de ellos habían sido reclutados por Syracuse, una de las potencias del lacrosse universitario. Nadie levantó la mano. “Sí”, les dijo Spallina, “porque no creen que seas bueno”. Con eso, se fue.

Encapsulado en ese cheque de empuje motivacional está la base sobre la cual Spallina ha construido una dinastía de lacrosse en Stony Brook, un equipo formado por habitantes de Long Islanders que buscan demostrar un punto. Ciertamente lo hicieron ese día, venciendo a Syracuse, 17-16, con la ayuda de cuatro goles de Ally Kennedy, un mediocampista dinámico de North Babylon, que encarna el espíritu de Spallina entre Long Island y The World.

“Me recuerda todos los días que me pasaron por alto”, dijo Kennedy, un jugador de quinto año que fue reclutado ligeramente al salir de la escuela secundaria. Con jugadores como Kennedy, Spallina ha convertido a Stony Brook en una ciudadela de lacrosse femenino en menos de una década, tomando un equipo en una universidad de tamaño medio con una matrícula de pregrado de aproximadamente 17,000 estudiantes y convirtiéndolo en uno de los mejores programas deportivos universitarios en la región de Nueva York, capaz de competir con algunas de las mejores escuelas de lacrosse del país.

“Miras las clasificaciones nacionales y hay una escuela que sobresale”, dijo Spallina sobre su propio equipo. “No pertenecemos a esas escuelas. Somos los que entramos en la fiesta y el récord se detiene. Lo saboreamos “.

Actualmente ocupa el puesto número 6 en la nación, los Seawolves han ganado ocho títulos consecutivos de la temporada regular de la Conferencia Este de América con Spallina y buscan su octavo título consecutivo en el torneo de conferencias esta semana. Los Seawolves han ganado 52 juegos consecutivos de conferencias que se remontan a 2014, una racha que solo sigue a las 65 victorias consecutivas en conferencias de softbol de Oklahoma en los 12 grandes, la mayor cantidad en cualquier deporte de la División I que sigue la NCAA.

En los últimos años, el programa se ha convertido en un fenómeno en los círculos de lacrosse, especialmente en Long Island. Los Seawolves obtuvieron el segundo lugar en asistencia entre los programas de lacrosse para mujeres dos veces en los tres años anteriores a la pandemia y su seguimiento de Instagram de 16,000 es más del doble que cualquier otro equipo de Stony Brook, incluidos el lacrosse y el fútbol masculino.

Stony Brook también ha producido algunas de las estrellas más importantes del deporte, como la graduada de 2018 Kylie Ohlmiller, líder de la carrera de la NCAA en asistencias (246) y puntos (498); su hermana menor Taryn, una atacante de quinto año cuyas 37 asistencias están empatadas en el noveno lugar más alto del país; y Kennedy. Todos son de Long Island, todos fueron subestimados como reclutas de la escuela secundaria y todos reflejan la descarada confianza en sí mismo de Spallina, tanto en él como en sus jugadores.

En los días de juego, Spallina, vestido con una corbata y una chaqueta impecables, se pavonea enérgicamente al margen dando instrucciones, pero se detiene ocasionalmente para reírse de una broma de uno de sus jugadores en el banco.

Una vez, cuando Kylie Ohlmiller estaba teniendo un partido difícil durante su último año, Spallina la llamó a la banca durante la acción en vivo. Su defensora se paró obedientemente a su lado, escuchando mientras Spallina le decía a Ohlmiller que la defensora no estaba mordiendo sus trucos habituales. Él detalló exactamente lo que quería que Ohlmiller hiciera, y resultó en más goles.

“No le importaba que ella estuviera escuchando”, dijo Ohlmiller, quien ahora juega profesionalmente para Athletes Unlimited y ha emergido como la cara del lacrosse femenino, pero todavía ayuda en las prácticas de Seawolves de vez en cuando. “Tenía tanta confianza en lo que puedo hacer. Ese es el epítome de lo que ha hecho por mi carrera “.

Spallina llama estrellas de rock a los Ohlmillers, Kennedy y todos los jugadores del equipo, y señala que se han convertido en modelos a seguir en la comunidad, con colegialas de toda la isla que exigen autógrafos en los juegos.

La sección de la ciudad natal de la lista de los Seawolves se lee como el índice de un atlas de Long Island: Mount Sinai, Northport, Rockville Center, East Islip, North Babylon y Long Beach. El noventa por ciento de la lista proviene de esa región rica en lacrosse, y Spallina la llama autosuficiente.

“Todos somos de Long Island y estamos construyendo toda esta comunidad de fanáticos del lacrosse de Long Island, chicas jóvenes que vienen a Stony Brook para ver el lacrosse femenino”, dijo Kylie Ohlmiller.

En 2012, Spallina se hizo cargo de un programa que había ido 63-80 (.441) en sus primeros nueve años como deporte universitario (20-33 en el Este de Estados Unidos). Desde entonces, Stony Brook tiene un récord de 155-29 (.842) sobre todo y un asombroso 55-2 en el juego de conferencia.

Para construir esta dinastía regional, Spallina ha minado Long Island en busca de todas las gemas ocultas que quedaron después de que las potencias tradicionales barrieran el área. Los mejores equipos, incluidos el No. 3 Syracuse y el No. 1 Carolina del Norte, también reclutan bien en Long Island. Cada uno tiene varios isleños en su lista y los Tar Heels incluso sacaron a la defensora Maddie Hoffer de la ciudad de Stony Brook. Maryland también tiene su parte, incluido un par de la ciudad natal de Spallina, Rocky Point.

Equipos como ese a menudo pueden atraer a los reclutas premium, mientras que Spallina busca a los que quedan atrás, los valientes que pueden quererlo más.

“Es el niño que lleva su bolso al auto en lugar de entregárselo a sus padres, el niño que dice ‘Gracias, lo siento y por favor’, el niño que te mira a los ojos. Ellos están donde están sus pies, no el niño que mira la montaña y se tropieza con el topo ”.

Kylie Ohlmiller, que es de Islip, dijo que muy pocas otras escuelas la reclutaron, ninguna de las principales potencias, y que nadie mostró tanta fe en ella como Spallina. Kennedy dijo que el único otro impulso de la gran universidad para ella fue del estado de Ohio.

Algunos de los jugadores de Spallina incluso fueron pasados ​​por alto en su propia escuela secundaria o equipos de viaje, solo para desarrollarse más tarde. Spallina nutre su deseo de mostrar al mundo lo buenos que pueden llegar a ser, para muchos aprovechando una reserva de resentimiento interno por las grandes escuelas que los han dejado colgando.

“Les diré: ‘No estoy tratando de hacerlos sentir mal, pero ¿los llamó Carolina del Norte? No. ¿Syracuse te llamó? No, no lo hicieron. Está bien, les mostraremos lo que se perdieron ‘”.

Spallina dijo que Kennedy, a quien llama el mejor mediocampista del país, ni siquiera fue titular en su equipo de viaje. Muchos sintieron que con 5 pies 3 pulgadas, era demasiado pequeña para jugar en el medio campo y no lo suficientemente hábil para la posición de ataque. Pero tiene 52 goles este año, lo que le da 245 en su carrera, la tercera mayor cantidad en la historia de la escuela.

Los verdaderos sentimientos de Spallina sobre Kennedy se ven a través de la identificación que programó para ella en su teléfono inteligente. Cuando Kennedy lo llama, su pantalla muestra las palabras “La franquicia”.

“Me vendió el sueño de jugar en un equipo clasificado a nivel nacional”, dijo Kennedy, “y ahora estoy viviendo ese sueño”.

Spallina, de 48 años, y su esposa tienen cinco hijos, todos los cuales juegan al lacrosse. Su hijo mayor, Joey Spallina, se comprometió recientemente con Syracuse como el mejor recluta de 2022 en el país. Joe Spallina jugó fútbol y lacrosse en la Universidad de Adelphi y luego enseñó y entrenó a niños en lacrosse en Rocky Point High School, su alma mater. Un día, el director atlético le pidió que entrenara al equipo femenino. Al principio se resistió, pero la mudanza cambió su vida.

También entrenó al equipo masculino de lacrosse de las Grandes Ligas de Nueva York durante nueve años y al equipo femenino en Adelphi, donde compiló un notable récord de 73-2, incluidos tres campeonatos femeninos consecutivos de la División II.

Cuando los Seawolves ingresan a su torneo de conferencias el jueves, el objetivo de llegar a una Final Four y ganar un título nacional no se ha cumplido hasta ahora. En 2018, Stony Brook ocupó el puesto número 1 en el país desde febrero hasta el final de la temporada regular, pero obtuvo el quinto sembrado en el torneo y perdió en doble tiempo extra en Boston College en la segunda ronda.

“Nos graduamos a mitad de camino”, dijo Spallina. “No pagamos el mismo alquiler que pagan esos tipos, y nos jodimos”.

Los Seawolves han participado en el torneo de la NCAA todos los años que Spallina ha estado en Stony Brook, pero solo han llegado a la tercera ronda una vez. Hasta que lo hagan, los jugadores seguirán sintiéndose un poco excluidos, como lo hicieron cuando los grandes programas universitarios los ignoraron a todos cuando terminaron la escuela secundaria.

“Es de lo que hemos hablado en ese grupo durante los últimos 10 años”, dijo Kylie Ohlmiller en una práctica de Seawolves la semana pasada. “Cuando suceda, estaré aquí. Va a ser un momento muy, muy orgulloso para todos los que alguna vez hemos tenido ese Stony Brook en el pecho “.

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