En los Juegos Olímpicos, el Softbol regresa

En los Juegos Olímpicos, el Softbol regresa

Cuando se lanzó el primer lanzamiento en un juego entre Australia y Japón el miércoles por la mañana, los fanáticos del softbol de todo el mundo celebraron el regreso de su deporte al escenario olímpico después de una ausencia de 13 años.

“Estamos de vuelta … ¡SOFTBALL ha vuelto a las Olimpiadas!” Natasha Watley, dos veces jugadora de softbol olímpica de EE. UU. Y medallista de oro en 2004, tuiteó antes del juego. “¡Estaré pegado a la televisión durante la próxima semana!”

El juego, que Japón ganó 8-1, fue el primer concurso antes de la ceremonia de apertura y uno de varios juegos de softbol y partidos de fútbol programados antes del inicio oficial. Comenzó a las 8 pm hora del Este el martes, con un juego entre los EE. UU. E Italia programado para seguir a las 11 pm y uno entre México y Canadá programado para las 2 am hora del Este el miércoles.

Los juegos se transmitirán por NBC Sports. (Los juegos se llevarán a cabo el miércoles, pero aparecerán en la televisión estadounidense a partir del martes por la noche debido a la diferencia horaria de 13 horas).

Entre los espectadores se encontraban la ex lanzadora estadounidense y medallista olímpica de oro y plata Jennie Finch y su hija Paisley, de 8 años. Era la primera vez que su hija, quien también juega sóftbol, ​​vería su deporte representado en el escenario más grande del mundo.

“Estoy tan emocionada por nuestro deporte y nuestro juego y la plataforma que tiene que estar de vuelta en los Juegos Olímpicos”, dijo Finch antes del juego, y agregó que estaba “especialmente emocionada por los atletas”.

El softbol se convirtió por primera vez en un deporte olímpico en 1996, y apareció en todos los Juegos de verano hasta los de 2008 en Beijing, después de lo cual se eliminó.

“Para que se lo quitaran, fue como, ¿cómo podemos retroceder 60 años?” Finch recordó haber pensado en ese momento. “Hemos trabajado muy duro para llevar nuestro deporte a donde está”.

Pero a partir de los Juegos de Tokio, cada anfitrión olímpico puede proponer agregar deportes con atractivo nacional. El softbol, ​​junto con el béisbol, ambos populares en Japón, fueron aprobados para competir en Tokio.

El equipo estadounidense, que ganó tres medallas de oro olímpicas consecutivas en 1996, 2000 y 2004 y una medalla de plata en los Juegos de 2008 después de caer ante Japón, hará su quinta aparición olímpica en Tokio. Cat Osterman, que estuvo en los dos últimos equipos de EE. UU., Está en la lista de este año a los 38 años.

Aun así, hubo cierta insatisfacción en las redes sociales que el juego se jugaba en un campo de béisbol en lugar de en un campo de sóftbol, ​​que sería más pequeño con un infield completamente compuesto de tierra, en lugar de una mezcla de tierra y pasto.

Tanto en los Juegos de Atenas 2004 como en los Juegos de Beijing 2008, las ciudades anfitrionas construyeron campos de softbol como parte de su infraestructura de los Juegos Olímpicos.

“No me importa cómo se vea el campo, estamos felices de que regrese y hemos estado esperando mucho tiempo”, Danielle O’Toole Trejo, quien juega para la selección nacional de México y también es jugadora de Athletes Unlimited. , escribió en Twitter. “Nuestro juego NO cambiará. Somos lo suficientemente BUENOS para adaptarnos “.

El regreso olímpico del deporte, sin embargo, es agridulce. No hay garantía de que el softbol se presente en otros Juegos.

“Nuestro deporte necesita esto”, dijo Finch. “Es crucial para nuestro deporte a nivel mundial estar en los Juegos Olímpicos y tener nuestra presencia y tener la plataforma para mostrar lo grandioso que es un juego”.

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