En el Masters, Justin Rose es un caso atípico y establece una ventaja anticipada

En el Masters, Justin Rose es un caso atípico y establece una ventaja anticipada

AUGUSTA, Ga. – Un campo de golf no tiene sentimientos.

¿O lo hace?

Sería la forma más fácil de explicar la revancha que el Augusta National Golf Club cobró en el campo en la primera ronda del torneo Masters el jueves, después de que el campo fuera derrotado por muchos de los mismos jugadores el año pasado.

Hace cinco meses, en noviembre, un mes en el que Augusta National normalmente está despertando de un buen sueño, los mejores golfistas del mundo llegaron para jugar el Masters 2020, que se retrasó por la pandemia de coronavirus. El curso fue somnoliento y sin preparación, especialmente porque se puso bueno y se derramó por la lluvia la noche antes de que comenzara el evento.

La élite del golf no se apiadó del venerable, aunque vulnerable, aristócrata de los principales campos de golf de campeonato. La puntuación ganadora de Dustin Johnson de 20 bajo par fue un récord del torneo, y 43 jugadores terminaron el evento bajo par.

Al parecer, Augusta National tiene buena memoria. En la primera ronda del Masters de 2021, el curso se despertó, listo y con ganas de represalias.

Cuando se realizó el último tiro el jueves, Justin Rose fue el atípico con un brillante siete bajo par 65, que incluyó seis birdies en los últimos nueve. Ese puntaje lo puso a la cabeza, cuatro golpes por delante de Brian Harman y Hideki Matsuyama, quienes estaban empatados en el segundo lugar después de igualar puntajes de 69.

Pero solo otros 11 jugadores estaban por debajo del par, y Rose, Harman y Matsuyama fueron los únicos golfistas que rompieron los 70. Contraste eso con la primera ronda en 2020, cuando un récord del torneo de 24 jugadores anotaron en los 60 y 53 estaban por debajo del par.

Quizás el campo debería haber sido advertido el martes cuando Fred Couples, el campeón del Masters de 1992 que juega en su 36º Masters, dijo que las condiciones de Augusta National eran las más difíciles que había visto en décadas. Cuando se le preguntó sobre los greens, que se han estado secando toda la semana, Couples dijo: “Si se ponen más firmes, cuidado”.

La profecía, ayudada por los vientos arremolinados, cobró vida el jueves alrededor de los terrenos. Jordan Spieth, un ex ganador del Masters, estaba en una carrera por la tabla de líderes en el punto medio de su ronda hasta que un golpe de salida errante en el hoyo noveno par 4, seguido de un tiro de recuperación que rebotó en un árbol, finalmente condujo a una tres putt y un triple bogey chillón. Spieth remontó con un águila en el hoyo 15 y birdies consecutivos en los hoyos 16 y 17, para terminar con un 71 uno bajo par, que lo dejó empatado en el octavo lugar.

El actual campeón del Abierto de Estados Unidos, Bryson DeChambeau, disparó un 40 sobre par en los nueve primeros y luego tuvo un final de nueve arriba y abajo. Su 76 de cuatro sobre par lo dejó empatado en el puesto 60.

Después de su ronda, DeChambeau tuvo un lamento compartido por los golfistas que aún no han dominado las sutilezas de Augusta National, sobre todo el tener que hacer tiros de aproximación desde una caída cuesta abajo hasta un green cuesta arriba. Cuando se le preguntó con qué frecuencia ve un tiro así en el P.GA Tour, DeChambeau respondió: “No muy a menudo, solo en Augusta. Por eso no tengo ningún problema en ningún otro lugar “.

Rory McIlroy, que necesita un título de Masters para completar el Grand Slam de su carrera de los cuatro principales campeonatos de golf, disparó un accidentado cuatro sobre par 76. McIlroy no solo tuvo seis bogeys, sino que también colocó a su padre, Gerry, en la parte trasera del la pierna con un segundo disparo descarriado en el séptimo hoyo.

El mayor de los McIlroy parecía estar bien, y se alejó después de que la pelota de golf de su hijo lo golpeara. Después, McIlroy dijo que estaba apuntando a su padre porque estaba parado en un buen lugar. Gerry McIlroy luego bromeó diciendo que quería un autógrafo de Rory, que es algo habitual que un jugador le da a un fan que recibe un golpe.

“Creo que solo necesita ir y ponerse un poco de hielo”, dijo Rory, refiriéndose a su padre con una sonrisa. “Tal vez le autógrafo una bolsa de guisantes congelados”.

Rose abrió su ronda con un uno bajo par 35 en los primeros nueve hoyos, pero luego bombardeó los hoyos de cierre con birdies en los hoyos 10 y 12, dos de los mayores desafíos de Augusta National. Rose hizo birdie en los dos pares 5 en los últimos nueve, así como en el par 3 16 y el desalentador par 4 17 en el hoyo.

Su actuación fue especialmente impresionante porque no había jugado una ronda competitiva de golf en un mes, después de haberse retirado del Arnold Palmer Invitational a principios de marzo por una lesión en la espalda. Al final, el despido pudo haber sido beneficioso de varias formas. Por un lado, redujo las expectativas de Rose para el Masters, algo que reconoció el jueves por la noche.

“Puedes simplemente seguir un poco el instinto”, dijo Rose, la campeona del Abierto de Estados Unidos de 2013. “Obviamente he competido en estos grandes torneos bastantes veces, y tengo uno de ellos a mi nombre, pero estamos buscando más”.

También usó el tiempo libre para pasar más tiempo trabajando con su antiguo entrenador de swing, Sean Foley, con quien Rose se reunió a fines del año pasado. Los dos comenzaron a trabajar juntos en 2009 y tuvieron una breve y reciente separación, que es común en el mundo del golf.

“Todo lo que he logrado en el juego del golf lo he hecho con Sean a mi lado”, dijo Rose, y agregó: “Estaba disminuyendo un poco con mi propio juego hasta 2019, y creo que el bloqueo, simplemente ser dejado a mis propios dispositivos durante demasiado tiempo probablemente no fue algo bueno.

“Así que es genial estar de vuelta con Sean, y confío en él implícitamente. Él sabe lo que funciona para mí y mi juego “.

Cuatro jugadores estaban cinco golpes detrás de Rose a dos bajo par: Patrick Reed, Webb Simpson, ambos ex campeones de Grandes Ligas, y Will Zalatoris y Christiaan Bezuidenhout.

“Con lo difícil que fue hoy, con lo firme y rápido que jugaba este lugar, y el viento se levantó”, dijo Reed. “Definitivamente tomaré una ronda de dos por debajo del par. “

Simpson se hizo eco de los sentimientos de Reed.

“Los muchachos van a salir disparados del torneo de golf el día 1 en estas condiciones”, dijo. “Sabía que hoy sería difícil, pero no sabía que estaríamos lidiando con vientos racheados como lo hicimos nosotros. Así que estoy muy contento con mi puntuación.

“Creo que han pasado al menos cinco años desde la última vez que recuerdo que fue así de firme, así de duro. Pero también es divertido. Este campo de golf es más divertido de esta manera porque realmente tienes que pensar, realmente tienes que usar las pistas. De lo contrario, puedes ponerte en situaciones realmente malas “.

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