El eco lejano de un partido estridente en Tokio

El eco lejano de un partido estridente en Tokio

CHOFU, Japón – Una cálida tarde de otoño hace dos años, miles de aficionados al rugby se reunieron en la plaza frente a la estación Chofu, en los suburbios de Tokio.

Japón jugaría contra Sudáfrica en un partido de cuartos de final de la Copa Mundial de Rugby 2019 en unas pocas horas. Si bien los sudafricanos eran grandes favoritos, el ambiente era jubiloso cuando los fanáticos japoneses se mezclaron con los fanáticos de todo el mundo. Hubo música, pintura facial y una pantalla gigante para una fiesta de observación esa noche.

Regresé a Japón en un viaje de reportajes que incluyó asistir al enfrentamiento esa noche. Como muchos japoneses, mi amigo Katsuki se dejó llevar por el entusiasmo por el torneo, que incluyó varias emocionantes victorias del equipo local. No pudo encontrar un boleto para el partido, así que nos reunimos en la plaza de la estación de Chofu para unirnos a la diversión antes de irme al estadio, a un corto trayecto en tren.

“Mi familia veía los partidos por televisión y estaba entusiasmada no solo con los partidos del equipo japonés, sino también con los partidos de los equipos extranjeros”, me dijo recientemente. “Me sorprendió mucho que mi ciudad natal, Chofu, una ciudad de cama común, estuviera llena de multitudes extranjeras y de emoción, como una noche en Roppongi”, uno de los distritos de entretenimiento de Tokio.

A través del miasma de la pandemia de coronavirus, es difícil recordar que la Copa del Mundo de Rugby, que tuvo un gran éxito, alguna vez fue vista como un calentamiento para los Juegos Olímpicos de Tokio. La multitud era eléctrica, los anfitriones entusiasmados y orgullosos. Mucha gente esperaba que el país aceptara los Juegos Olímpicos de la misma manera.

Sin embargo, cuando los equipos de fútbol de Japón y Sudáfrica se reunieron el jueves por la noche, un día antes de la ceremonia de apertura, quedó claro que la mayor parte de esa buena voluntad y bonhomia se había desvanecido.

El juego se jugó en el mismo estadio en Chofu, pero no hubo secciones de vítores estridentes, banderas ondeantes o celebraciones animadas. Solo unos pocos cientos de personas ocuparon los más de 40.000 asientos, y la mayoría de ellos eran periodistas. El sonido entubado resonó en las vigas. El lema “Unidos por la emoción”, colgado en la parte trasera de los bancos del equipo, parecía más irónico que inspirador.

Después de la victoria japonesa por 1-0, los vencedores no marcharon por el recinto para agradecer a sus seguidores; no hubo ninguno.

“En 2019, la Copa Mundial de Rugby estuvo aquí, y vi el partido inaugural en este mismo estadio, y fue lleno de energía”, dijo Hajime Moriyasu, el entrenador de la selección japonesa de fútbol, ​​después del partido. “Ese era el tipo de ambiente en el que hubiera querido que jugaran nuestros jugadores. También hubiera querido que nuestros seguidores y la gente entusiasmada con los Juegos Olímpicos lo experimentaran”.

A propósito de unos Juegos Olímpicos dominados por el coronavirus, el partido casi se pospuso. Los organizadores dijeron el lunes que más de 20 miembros del equipo sudafricano, tanto jugadores como miembros del personal, tuvieron contacto cercano con otros tres que dieron positivo por el coronavirus. Todos se alojaban en la aldea de los deportistas. La el equipo fue autorizado para jugar seis horas antes del inicio.

“La calidad de nuestro equipo se diluyó”, dijo David Notoane, entrenador de fútbol de Sudáfrica, sobre los varios días en aislamiento. “Jugamos fútbol de supervivencia”.

Los Juegos Olímpicos tuvieron muchos problemas antes de que regresara a Tokio esta semana. Con el aumento del número de casos positivos de coronavirus y el lanzamiento de vacunas preocupantemente lento, los esfuerzos del gobierno para avanzar con los Juegos se han encontrado con una oposición generalizada de las élites japonesas comunes y poderosas por igual. Toyota, que ayudó a financiar los Juegos, dijo que no publicaría anuncios de temática olímpica en Japón.

Es revelador que la plaza donde Katsuki y yo habíamos visto a cientos de seguidores del rugby levantar cervezas ahora está dominada por un centro de vacunación emergente donde Katsuki recibió su primera dosis hace unas semanas. Pero cualquier posibilidad de que pudiera presenciar los Juegos Olímpicos en persona desapareció cuando los organizadores dijeron que no asistirían fanáticos.

“Tenía muchas ganas de ver los Juegos en vivo e intenté comprar una entrada, pero el resultado fue decepcionante”, me dijo. “Hay mucha gente que está en contra de los Juegos Olímpicos que se celebran en Tokio. Dudo en hablar de los problemas olímpicos con mis colegas ”.

Esta ha sido una experiencia aleccionadora para Japón y también para mí.

Viví en Tokio durante una docena de años y sé de primera mano que los japoneses saben cómo hacer una gran fiesta. Recuerdo cómo los Juegos de Nagano en 1998 cautivaron al país y cómo los amigos tomaron el tren bala a las montañas solo para presenciar las festividades. En 2002, la Copa del Mundo de fútbol se convirtió en una celebración de un mes. Estos hechos atenuaron la cautela que algunos japoneses tienen hacia los extranjeros.

Creo que muchos japoneses se unirán a los Juegos Olímpicos una vez que comiencen. Expresión de manos y oposición antes de los Juegos: ¿recuerdan el virus del Zika en Brasil antes de los Juegos Olímpicos de Río 2016? – a menudo se desvanecen una vez que se otorgan las medallas y se tocan los himnos nacionales.

El problema es que cualquier entusiasmo esta vez será silenciado. Los atletas competirán frente a mares de asientos vacíos. El gobierno ha animado a los japoneses a ver la televisión desde casa. En muchos distritos de Tokio, hay pocas señales obvias de que se estén celebrando los Juegos Olímpicos. En una tienda cerca de mi hotel, un estante de mercadería de Tokio 2020 (los organizadores se negaron a cambiar a 2021 después del aplazamiento) estaba escondido junto a una escalera, no en el frente. Todo estaba rebajado.

“Es triste que el legado de la plaza de la estación de Chofu sea Covid en lugar de los Juegos Olímpicos”, dijo Katsuki.

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