Dónde se encuentran los contendientes de la NHL antes de la fecha límite de intercambio

Dónde se encuentran los contendientes de la NHL antes de la fecha límite de intercambio

La última ventana importante para que los equipos de la NHL refuercen sus plantillas se está cerrando a medida que se acerca la fecha límite de intercambios del lunes.

Cada una de las cuatro divisiones improvisadas de esta temporada tiene una dinámica similar, con tres equipos ubicados cómodamente en la parte superior y luego un grupo de aspirantes a clubes que buscan el cuarto y último lugar en la postemporada. Solo seis equipos están a siete o más puntos de un lugar en los playoffs. La fecha límite de este año parece ser competitiva, pero es probable que la actividad también se vea limitada por preocupaciones logísticas.

Debido a los protocolos de salud, los jugadores que se intercambien a través de la frontera entre Estados Unidos y Canadá deberán permanecer en cuarentena durante siete días al llegar a su nuevo equipo.

Incluso los jugadores intercambiados entre dos equipos con sede en EE. UU., Como el ex guardabosques Brendan Lemieux, que fue cambiado a Los Ángeles, pueden tener que ponerse en cuarentena, y la duración depende de varios factores. La fecha límite es aproximadamente un mes antes del final de la temporada regular de 56 juegos, por lo que los equipos estarán haciendo tratos con los playoffs como lo más importante.

Los mejores equipos pueden buscar la pieza final para una carrera de la Copa Stanley, mientras que los clubes que están un paso por debajo deben decidir vender o hacer un movimiento para intentar saltar a la postemporada.

Además, el tope salarial se mantuvo plano esta temporada y no aumentará la próxima. Algunos equipos han establecido sus presupuestos máximos por debajo del límite, lo que otorga una gran importancia a la flexibilidad financiera.

También hay equipos que buscan alinear sus listas para minimizar el impacto del próximo draft de expansión, en el que podrán proteger hasta 11 jugadores y sus jugadores de nivel de entrada para que no sean seleccionados por el Seattle Kraken.

Los Islanders no contarán con Anders Lee, su capitán, por el resto de la temporada, y perdieron a un colaborador sólido en el defensa Devon Toews durante la temporada baja. El lado positivo es que el cambio de Lee a la lista de reserva de lesionados a largo plazo les da flexibilidad para asumir salarios prorrateados.

Un alero entre los seis primeros para reemplazar a Lee y fortalecer la ofensiva mediana y el juego de poder de los Islanders parece una opción obvia. Un defensor de mentalidad ofensiva podría hacer lo mismo, pero la defensa generalmente está menos disponible y es más costosa en la fecha límite. Las Islas tienen una profundidad organizativa promedio y una selección adicional de segunda ronda en el draft de 2022.

Los capitales y los pingüinos se enfrentan cada uno al tope salarial. Washington podría usar la profundidad en el centro, donde un par de lesiones expusieron al equipo al comienzo de la temporada, y en la portería, donde sus dos guardametas principales tuvieron solo 61 juegos combinados de experiencia en la NHL entrando este mes.

Pittsburgh está alcanzando su punto máximo en el momento adecuado y su juego reciente no ha mostrado muchas deficiencias. En años pasados, los Penguins se mostraron audaces en la fecha límite de cambios, pero están bajo una nueva administración, la del gerente general de primer año Ron Hextall, quien en el pasado con los Flyers era tradicionalmente más conservador que su predecesor, Jim Rutherford. Los Penguins tampoco tienen una selección de primera, tercera o cuarta ronda en el draft de 2021, pero podrían tener cierta flexibilidad en el tope salarial si el pívot Evgeni Malkin permanece en la reserva de lesionados a largo plazo hasta los playoffs.

Es probable que los Devils y Buffalo sean vendedores, ya que Taylor Hall de los Sabres, el jugador más valioso de 2018, y Kyle Palmieri de los Devils ya han sido eliminados preventivamente de juegos recientes, según varios informes.

Los Maple Leafs han sido el equipo más formidable de la división durante la mayor parte del año y se han llenado de arena con veteranos a precios de ganga como Wayne Simmonds, Joe Thornton y Zach Bogosian en la temporada baja. Están apretados contra el límite, al igual que los Edmonton Oilers, a quienes les encantaría encontrar una manera de aumentar aún más el elenco de apoyo en torno a Connor McDavid y Leon Draisaitl. McDavid ocupa el primer lugar en anotaciones en toda la liga y Draisaitl es el segundo.

Los Jets en segundo lugar deberían tener alrededor de $ 3.5 millones en flexibilidad, que podrían usarse para adquirir una pieza sólida si son creativos. El gerente general Kevin Cheveldayoff ha sido descarado en la búsqueda de grandes cambios, adquiriendo a Paul Stastny en 2018, Kevin Hayes en 2019 y Pierre-Luc Dubois esta temporada.

Los Jets también tienen cierta flexibilidad de cara a la próxima temporada, en caso de que opten por no alquilar. Los Jets probablemente se concentrarán en su línea azul, y el defensor de dos vías más codiciado sería Mattias Ekholm de Nashville. Pero los Predators siguieron una racha de seis victorias consecutivas para cerrar marzo y han fijado un precio alto.

Dentro de la división, el defensa de Vancouver Alex Edler es un veterano con un contrato que expira y podría renunciar a su cláusula de no movimiento para unirse a un contendiente, aunque su tope máximo de $ 6 millones puede ser un poco difícil de manejar. El pívot de Calgary, Sam Bennett, pidió un canje antes del cambio de entrenador de los Flames. El extremo de Calgary Johnny Gaudreau, un potente anotador que es en gran medida un jugador delicado, puede no encajar perfectamente en el estilo de juego de Darryl Sutter. Sutter, que rara vez habla de jugadores individuales de forma positiva o negativa, aprovechó el partido número 500 de la carrera de Gaudreau el mes pasado para emplear el sarcasmo y pedirle más a Gaudreau.

Los Lightning se han convertido en una magnífica defensa del título, incluso sin tener a Nikita Kucherov, su máximo delantero, en toda la temporada. Carolina fue la mejor escuadra de la Central en marzo, con grandes actuaciones del delantero Martin Necas (17 puntos en 14 partidos) y del portero Alex Nedeljkovic, quien se fue 6-1-1 con 1,85 goles en contra del promedio. Florida llevó la combinación de los extremos Jonathan Huberdeau y Aleksander Barkov a otro mes exitoso en lo que ha sido una de las mejores temporadas en la historia de la franquicia.

Mientras Tampa se enfrenta al tope salarial, Carolina y Florida, en particular, tienen flexibilidad. La mayoría de los defensores de Carolina probablemente estarían sujetos a exposición en el draft de expansión, por lo que es posible que los Hurricanes se enfrenten a uno en la fecha límite para evitar una situación en la que pierden a uno de sus habituales en la temporada baja. Es probable que busquen un delantero a cambio, ya que su situación de portería se ha solidificado entre Nedeljkovic y el ahora saludable Petr Mrazek, quien regresó a la alineación esta semana por primera vez desde el 30 de enero.

Florida tiene la mayor cantidad de espacio en el tope salarial de cualquier equipo en un puesto de playoffs, pero también tiene huecos importantes en su alineación. Aaron Ekblad, el principal defensor de los Panthers, estará fuera hasta junio con una pierna rota, lo que generó un vacío significativo. Nashville podría dar forma al día de la fecha límite en su conjunto, ya que puede trazar su curso en función de si continúa o no su aumento de fines de marzo. Si los Predators optan por vender y reconfigurar, podrían poner en juego a jugadores talentosos como Ekholm, el delantero Mikael Granlund y el defensa Ryan Ellis.

Los entrenadores y jugadores rivales como Todd McLellan y Drew Doughty de los Kings, han admitido públicamente que Colorado, Vegas y Minnesota prácticamente han asegurado plazas en los playoffs. Eso deja a St. Louis, Arizona y San José en un cuerpo a cuerpo a tres bandas por el último puesto en los playoffs.

Colorado tuvo al máximo goleador de marzo, el ala derecha Mikko Rantanen, al máximo portero, Philipp Grubauer, quien ganó 12 juegos, el mejor de la liga, con un promedio de 1.56 goles en contra.

Vegas, que ha sido agresivo en su breve historia, tiene una lista profunda pero costosa. Si bien Colorado tiene algunas opciones, también tiene un excedente de talento en casi todas las posiciones, con la posible excepción del portero suplente, dado que Pavel Francouz ha estado lesionado toda la temporada.

Minnesota necesita desesperadamente ayuda en una jugada de poder que se ubica entre los cinco últimos de la liga. A pesar de la aparición de Joel Eriksson-Ek, las Wild carecen de un verdadero centro No. 1, y un pasador suave podría abrir oportunidades para pilotos como el wing Kirill Kaprizov y el defensa Jared Spurgeon. Un pívot creativo y creador de juego probablemente encabezaría la lista de deseos de Minnesota, pero se espera que el mercado de pívots sea escaso.

Anaheim es el vendedor más probable, aunque su posición se ha complicado por las lesiones, ya que el delantero Rickard Rakell y el defensa Hampus Lindholm están fuera.

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