Cómo llegó la integración a la Liga Americana, en los Días de Gloria de Cleveland

Cómo llegó la integración a la Liga Americana, en los Días de Gloria de Cleveland

Te preocupes o no por el béisbol, conoces el nombre Jackie Robinson. Pero incluso los fanáticos del béisbol de cierta edad podrían no conocer a Larry Doby, quien hizo su debut en las Grandes Ligas con los Indios de Cleveland el 5 de julio de 1947, integrando la Liga Americana solo tres meses después de que Robinson hiciera lo mismo con valentía por la Liga Nacional. La experiencia de Doby como el segundo jugador negro en romper la barrera del color del béisbol del siglo XX es una de las líneas del primer libro de Luke Epplin, “Nuestro equipo”. Epplin relata las temporadas de los indios de 1947 y 1948 a través de las historias de cuatro figuras icónicas: Doby; Satchel Paige, la leyenda del pitcheo de las ligas negras que se unió a los Indios en 1948, a los 42 años; Bill Veeck, propietario inconformista del equipo; y Bob Feller, el lanzador del Salón de la Fama que debutó en Cleveland en 1936, cuando tenía 17 años. A continuación, Epplin habla sobre los orígenes de su interés en el equipo, cómo la experiencia de Doby difería de la de Robinson y más.

¿Cuándo se le ocurrió la idea de escribir este libro?

Es extraño encontrar a alguien como yo, de una zona rural de Illinois, cerca de St. Louis, escribiendo un libro sobre Cleveland. Crecí como fanático de los Cardinals. Pero así es como sucedió el germen: mi abuelo por parte de mi padre tenía problemas de audición, por lo que no fue a la Segunda Guerra Mundial. En cambio, trabajó en una fábrica de aviones en St. Louis. Iría al Sportsman’s Park, que en ese momento albergaba a dos equipos de béisbol: los Cardinals, que siempre eran grandes, y los Browns, que eran terribles. Mi abuelo era un hombre inusual, en el sentido de que era un gran admirador de los Browns.

El último dueño de los Browns (antes de que se convirtieran en los Orioles de Baltimore) fue Bill Veeck, el showman iconoclasta. Quería seguir un proyecto más largo sobre él. Mientras investigaba, volví a sus primeros años como dueño de los indios. Al leer los archivos de The Sporting News en la Biblioteca Pública de Nueva York, seguí viendo aparecer estos cuatro nombres: Bill Veeck, Larry Doby, Satchel Paige y Bob Feller. Tenías a estos cuatro hombres, dos blancos y dos negros, y cada uno parecía representar diferentes facetas de la integración que estaba ocurriendo en ese momento. Pensé, la historia más grande se va a contar aquí, a través de estos cuatro individuos.

Crédito…Beth Parker

¿Qué es lo más sorprendente que aprendiste al escribirlo?

No me había dado cuenta de lo diferente que era la introducción de Larry Doby a la Liga Americana de la introducción de Jackie Robinson a la Liga Nacional. Robinson fue contratado en octubre de 1945. De ahí pasa a los entrenamientos de primavera y luego tiene una temporada completa en las ligas menores. Luego va a otro entrenamiento de primavera antes de ser introducido en la Liga Nacional. Así que tiene una especie de período de aclimatación, para concentrarse en lo que está sucediendo. Doby está jugando en las ligas negras de los Newark Eagles en 1947. Tiene 23 años y está destrozando la liga. El 1 de julio, Veeck se pone en contacto con la copropietaria de los Newark Eagles, una mujer llamada Effa Manley. Doby juega una doble cartelera en Newark el 4 de julio, sube a un tren y al día siguiente se pone un uniforme de los indios. Así que, literalmente, viaja durante la noche desde las ligas negras a las ligas mayores. Casi lo deja en estado de shock. Dijo que las primeras veces que llegó al plato en las mayores, no pudo evitar que le castañetearan los dientes.

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