Bobsledder olímpico que se suicidó probablemente tenía CTE

Bobsledder olímpico que se suicidó probablemente tenía CTE

Un ex jugador de trineo olímpico que se suicidó el año pasado tenía encefalopatía traumática crónica, o CTE, concluyeron los investigadores, la misma enfermedad cerebral degenerativa que se ha encontrado en ex jugadores de fútbol y otros atletas que participaron en deportes de contacto violentos.

Pavle Jovanovic se ahorcó en el taller de metalurgia de su familia en el centro de Nueva Jersey en mayo de 2020. Tenía 43 años. Se cree que es el primer bobsledder y el primer atleta en un deporte de deslizamiento olímpico en ser encontrado con CTE. múltiples traumatismos en la cabeza y pueden causar una degeneración cerebral grave, a menudo mucho antes de la etapa de la vida en la que la población en general experimenta trastornos cerebrales, como la demencia y la enfermedad de Parkinson.

Es probable que el hallazgo de CTE en el cerebro de Jovanovic envíe ondas de choque a través de un deporte que apenas comienza a comprender los peligros de lo que los participantes llaman casualmente “cabeza de trineo”. Los atletas han utilizado durante mucho tiempo el término para describir la niebla exhausta, los mareos y los dolores de cabeza que pueden causar incluso una carrera de rutina.

Jovanovic fue el tercer bobsledder de élite norteamericano en suicidarse desde 2013. En los últimos años, un número creciente de atletas actuales y retirados de los deportes de deslizamiento, especialmente el bobsled y el skeleton, han dicho que sufren crónicamente muchos de los mismos síntomas que afectan a los jugadores de fútbol. y otros deportistas de deportes de contacto. Se enfrentan a dolores de cabeza constantes, una mayor sensibilidad a las luces brillantes y ruidos fuertes, olvidos y problemas psicológicos.

Jovanovic corrió en pista y jugó al fútbol en la escuela secundaria y vio acción limitada durante dos temporadas de fútbol americano universitario, pero dejó de asistir a la Universidad de Rutgers a tiempo completo en 1997 para dedicarse al trineo. Pasó aproximadamente una década compitiendo internacionalmente en trineo, un deporte que requiere que los atletas se precipiten por una pista de hielo a 80 millas por hora y soporten una experiencia de traqueteo cerebral que los investigadores han comparado con el síndrome del bebé sacudido.

Los choques catastróficos que hacen que los atletas se estrellen contra el hielo debajo de los trineos volcados no son infrecuentes. Pero una combinación de velocidad y vibraciones, especialmente en las curvas cerradas de una pista deslizante, puede dañar el cerebro incluso cuando no ocurren choques, dicen los expertos.

El hallazgo de CTE fue realizado en marzo por la Dra. Ann McKee, una neuropatóloga líder y directora del Centro CTE de la Universidad de Boston, quien descubrió la enfermedad en los cerebros donados de decenas de jugadores de fútbol fallecidos. Por ahora, el CTE solo se puede diagnosticar a título póstumo. En el caso de Jovanovic, solo pudo estudiar una pequeña muestra del cerebro, pero fue suficiente para indicar una “enfermedad moderada”, escribió McKee.

Un hallazgo de enfermedad moderada es similar al de los exjugadores de la NFL Junior Seau, Dave Duerson y Aaron Hernandez, quienes murieron por suicidio.

“Esto no me da un cierre, pero me da una comprensión de quién era mi hermano y en quién se convirtió, y que era otra persona”, dijo Nick Jovanovic, el hermano mayor de Pavle.

Jovanovic empujó trineos que se destacaron en las competiciones de la Copa del Mundo y representó a los Estados Unidos en los Juegos Olímpicos de 2006. En el momento de su muerte, tenía varios años de tratamiento para trastornos psiquiátricos, adicción y síntomas que incluían espasmos y temblores incontrolables similares a la enfermedad de Parkinson.

Los problemas cerebrales degenerativos y sus efectos debilitantes se han convertido en un secreto cada vez más abierto dentro del estrecho mundo del trineo y su deporte hermano, el esqueleto, en el que los competidores se deslizan de cabeza en pequeños trineos hechos de metal y fibra de carbono.

Aparte de Jovanovic, Adam Wood, cuya esposa grabó sus angustiadas llamadas mientras su salud mental se deterioraba, por lo que habría un récord, murió por suicidio en 2013 a los 32 años. Al año siguiente, Travis Bell, quien compitió por Estados Unidos en la a fines de la década de 1990, se quitó la vida a los 42 años.

Además, Steven Holcomb, quien en 2010 condujo el trineo conocido como Night Train hacia la primera medalla de oro para Estados Unidos en trineo en 62 años, murió solo de una sobredosis en 2017 después de años de luchar contra la depresión. Tenía 37 años. Otro medallista olímpico, Bill Schuffenhauer, intentó suicidarse en 2016 cortándose la muñeca, pero fue salvado por su novia.

Holcomb, el trineo estadounidense más famoso, había hecho los arreglos necesarios para que le donaran su cerebro para un estudio científico y les dijo a sus amigos cercanos que podría estar sufriendo de CTE. Pero los investigadores no encontraron la enfermedad cuando diseccionaron su cerebro. Tampoco encontraron CTE en el cerebro de Adam Wood.

La falta de un hallazgo de CTE no significa que un atleta en un deporte con colisiones a alta velocidad no esté sufriendo síntomas causados ​​por impactos traumáticos repetidos en el cerebro y conmociones cerebrales, Dr. Robert Stern, neuropsicólogo y director de investigación clínica de CTE Center de la Universidad de Boston, dijo en una entrevista el año pasado.

En los deportes de deslizamiento, los investigadores dicen que gran parte del daño puede ocurrir incluso durante un viaje de rutina.

Nick Jovanovic ha dicho que Pavle comenzó a temblar y temblar incontrolablemente en medio de la noche ya en 2013. Recientemente había dejado de competir en trineo. Después de que las lesiones le impidieran formar parte del equipo estadounidense en los Juegos Olímpicos de 2010, Jovanovic compitió en 2011 y 2012 por Serbia, el país del que había inmigrado su padre cuando era joven.

Los siguientes siete años fueron dolorosos para Jovanovic y todos los que lo rodeaban. A pesar de tener un título en ingeniería de Rutgers que obtuvo en 2010, Jovanovic perdió lentamente la capacidad de hacer cálculos matemáticos simples en su cabeza.

Bebió mucho y se puso de mal humor. Se metió en peleas en bares y restaurantes locales cerca de su casa en Toms River, Nueva Jersey, e incluso atacó a su hermano en su oficina de fabricación de acero. La policía local acumuló un extenso expediente de quejas sobre él.

Hizo una serie de temporadas en un centro de salud mental, donde fue tratado por alcoholismo, depresión y trastorno bipolar. En el momento de su muerte, estaba tomando medicamentos recetados para tratar sus problemas de salud mental, así como los temblores que experimentan las personas con Parkinson o que están tomando medicamentos antipsicóticos.

“Quería ganar”, dijo Nick Jovanovic, “y lo perdió todo”.

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