Bobby Unser, tres veces ganador de la Indy 500 de Racing Clan, muere a los 87 años

Bobby Unser, tres veces ganador de la Indy 500 de Racing Clan, muere a los 87 años

Bobby Unser, tres veces ganador de las 500 Millas de Indianápolis, batidor de récords en el Pikes Peak International Hill Climb y una figura destacada en una familia de carreras de autos que data de la década de 1920, murió el domingo en su casa en Albuquerque, NM. tenía 87 años.

Su esposa, Lisa Unser, confirmó la muerte.

Bobby, su hermano menor Al y Al Jr., conocido como Little Al, se combinaron para nueve victorias en Indy 500, y Bobby la ganó en tres décadas diferentes. Ganó la carrera por puntos para el campeonato del United States Auto Club en 1968 y 1974.

Unser conquistó el miedo a las alturas para capturar la escalada de Pikes Peak un récord de 13 veces, compitiendo contra el reloj en un camino de grava que serpentea a través de más de 150 curvas sin barandillas con vista a caídas de hasta 1,000 pies. El anterior récord de Pikes Peak de nueve victorias lo tenía su tío Louis.

Mientras continuaban con una tradición familiar, Bobby y Al Sr. condujeron para diferentes equipos.

“Fue difícil ser una familia y, sin embargo, hacer lo que estábamos haciendo porque de alguna manera subimos al estrellato juntos”, dijo Bobby al centro Henry Ford Collecting Innovation Today en Dearborn, Michigan, en 2009. Pero “Al y yo no pelea ”, dijo. “Éramos los amigos más cercanos”.

Bobby Unser era un corredor de carreras con fuerza cuyos recuerdos en su rancho de Chama, NM, incluían un volante torcido del momento en que su automóvil se deslizó bajo una barandilla en una carrera de Phoenix, casi decapitandolo. Sus piernas se rompieron tantas veces que perdió la cuenta.

Desarrolló numerosas innovaciones en los autos de carreras, que se remontan a la década de 1950, cuando se unió a su padre, Jerry, un corredor ocasional y constructor de automóviles, en la mezcla de cáscaras de nuez con caucho para hacer neumáticos que abrazaran la carretera de Pikes Peak.

Más de una docena de Unsers han formado parte de la escena de las carreras estadounidenses. Al Unser ganó la Indy 500 cuatro veces y Al Jr. la ganó dos veces. El hijo de Bobby, Robby, igualó al tío Louis al ganar nueve veces en Pikes Peak.

Pero la Indy 500 trajo una tragedia para la familia Unser. El tío de Bobby, Joe, murió en una práctica en una carretera antes de la carrera de 1929. Su hermano mayor Jerry Jr., quien sobrevivió a un accidente con varios autos que arrojó su auto contra una pared en la Indy 500 de 1958, murió en un accidente mientras practicaba para la carrera de 1959.

Nacido a la sombra de Pikes Peak, Bobby Unser creció en Albuquerque, donde su padre era dueño de un garaje y una gasolinera a lo largo de la Ruta 66. De joven se unió a los gemelos Unser mayores, Jerry Jr. y Louis, y al hermano menor, Al, en la reconstrucción de una camioneta modelo A oxidada.

Bobby se decidió a competir profesionalmente y puso su mirada en Pikes Peak.

“Mi tío no me ayudó a ir a Pikes Peak”, le dijo una vez a The Miami Herald. “Trató de mantenernos a los cuatro niños alejados de allí porque él era el Rey de la Montaña. Cuando tenía 16 o 17 años, juré que algún día sería el Rey de la Montaña “.

“No tenía ningún talento natural cuando era joven”, dijo a Sports Illustrated. “Pero lo hice por pura terquedad”.

Unser ganó en Pikes Peak por primera vez en 1956 y capturó la carrera todos los años desde 1958 hasta 1963, conduciendo en la categoría de volante abierto. Ganó por última vez en 1986, conduciendo un coche de rally Audi.

Hizo su debut en las 500 Millas de Indianápolis en 1963, pero se estrelló en la tercera vuelta. Al año siguiente, completó solo una vuelta antes de verse envuelto en un accidente de varios autos.

Unser ganó por primera vez en 1968, conduciendo un Eagle-Offenhauser con motor de pistón turboalimentado, mientras que tres autos con motor de turbina propiedad de Andy Granatelli no pudieron terminar. Ganó las 500 nuevamente en 1975, cuando la lluvia acortó la carrera a 435 millas.

Unser superó a Mario Andretti por 5.3 segundos en la carrera de 1981, pero al día siguiente los oficiales le dieron la victoria a Andretti después de penalizar a Unser una vuelta por adelantar ilegalmente a varios autos bajo una bandera amarilla. Si hubieran impuesto la penalización durante la carrera, Unser podría haber recuperado la vuelta y haber ganado de todos modos, ya que tenía el auto más rápido esa temporada. Un panel de apelaciones restituyó a Unser como ganador más de cuatro meses después, pero multó a su equipo con parte de la bolsa ganadora.

Robert William Unser nació en Colorado Springs el 20 de febrero de 1934. Se embarcó en su carrera de carreras en Speedway Park en Albuquerque cuando era adolescente, conduciendo autos stock modificados. Aceptó la subida a la cumbre Pikes Peak de 14,110 pies de altura a pesar de que, como le dijo al centro Henry Ford, “el mayor miedo que siempre tuve, desde que era muy joven”, fueron las alturas.

Ganó confianza conduciendo automóviles de pasajeros a lo largo del borde de la carretera, y “luego entrené mis ojos para no mirar nunca hacia abajo, mirar siempre la carretera, mirar la montaña”.

El contacto más cercano de Unser con el desastre puede haber ocurrido en diciembre de 1996 en una excursión en moto de nieve con un amigo en las Montañas Rocosas en la frontera entre Nuevo México y Colorado cuando casi mueren congelados en una tormenta de nieve. Unser fue condenado en un tribunal federal por operar ilegalmente una moto de nieve en un área silvestre nacional y recibió una multa de $ 75.

Además de su esposa, le sobreviven su hijo Bobby Jr. y su hija Cindy de su matrimonio con su primera esposa, Barbara; su hijo Robby y su hija Jeri de su matrimonio con su segunda esposa, Norma; su hermano Al Sr .; y cuatro nietos.

Unser fue comentarista de televisión en color para carreras de autos durante y después de su carrera en las carreras, transmitiendo para CBS, NBC y ABC.

A mediados de los 70, reflexionando sobre su legado imaginado, Unser dijo que “la gente sabrá que Bobby Unser representa el deseo”.

Añadió: “Si pudiera hacer que mi cuerpo alcanzara a mi cabeza, todavía estaría corriendo hoy”.

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