📰 Los Yankees no son malos, son ordinarios

📰 Los Yankees no son malos, son ordinarios

BOSTON – Se paró en territorio foul por la línea del jardín derecho el martes, de regreso en la escena de su famoso jonrón, hace mucho tiempo en una dorada tarde de octubre. Bucky Dent, de 69 años, cabello plateado debajo de su gorra de los Yankees, había volado desde Florida para ver a su antiguo equipo enfrentar a los Boston Red Sox en Fenway Park con la temporada en juego.

De repente, una bola le llegó rugiendo.

“¡Están tratando de matarme aquí!” Dent exclamó, pero era fuego amigo de la práctica de bateo, un forro de gancho de un yanqui que traqueteaba alrededor de sus piernas. Resultó ser una de las pelotas más duras que los Yankees golpearon en toda la noche.

No hubo nuevos héroes en el lado de los Yankees de la mayor rivalidad del béisbol. No ha habido por un tiempo. Los Medias Rojas eliminaron a los Yankees, rápida y enfáticamente, en una victoria por 6-2 en el juego de comodines de la Liga Americana. Los Yankees se poncharon 11 veces sin una base por bolas, y los últimos seis lugares en su alineación se combinaron para ir 1 de 20 con un sencillo dentro del cuadro.

“Me duele el estómago”, dijo el abridor de los Yankees, Gerrit Cole, al describir cómo se sintió después de durar sólo dos entradas, permitiendo dos jonrones, dos bases por bolas y tres carreras. Fue el comienzo más corto de Cole desde 2016, mucho antes de que los Yankees lo firmaran por nueve años y $ 324 millones.

“Noqueamos a su as”, dijo Xander Bogaerts de Boston, quien conectó un jonrón de dos carreras al jardín central en la primera entrada. “Ese es el mejor lanzador que tienen. Ese es el tipo al que le dieron todo ese dinero “.

El gasto rara vez es un problema para los Yankees, quienes generalmente invierten más de $ 200 millones en su nómina anual, pero no pueden encontrar el camino de regreso a la Serie Mundial. Lo han logrado solo una vez en las últimas 18 temporadas, en 2009, cuando ganaron su último título. Los Medias Rojas han capturado a cuatro en ese tramo.

Boston ahora enfrenta a los actuales campeones de la Liga Americana, los Tampa Bay Rays, en una serie divisional al mejor de cinco. Los Rays, ahorrativos y prósperos, como de costumbre, irrumpieron en la corona de la división Este de la Liga Americana con 100 victorias, ocho más que los Yankees y los Medias Rojas.

El mánager de los Yankees, Aaron Boone, cuyo contrato vence, lanzó una especie de desafío a los jugadores después de la derrota del martes. No se lo planteó así a los periodistas, pero ¿de qué otra manera interpretar parte del mensaje de Boone, que la liga ahora está llena de rivales imponentes?

“La liga nos ha cerrado la brecha”, dijo Boone. “Tenemos que mejorar. Tenemos que mejorar en todos los aspectos. No son solo los Medias Rojas y los Astros ahora en nuestra liga. Mira nuestra división. Los Rays son una bestia, Toronto, y hay algunos equipos en el Central que están mejorando cada vez más, equipos en el Oeste que son cada vez mejores. Equipos que nos han cerrado la brecha y que deben estar al frente y al centro mientras los muchachos se preparan en la temporada baja “.

No se dice, pero es inconfundible, que los Yankees se están convirtiendo exactamente en lo que temen: ordinarios.

Todavía tienen superestrellas para impulsar su marca, especialmente Aaron Judge y Giancarlo Stanton. Pero anotaron solo 711 carreras esta temporada: los Medias Rojas, los Azulejos, los Rays, los Astros y los campeones de la Serie Mundial, los Dodgers de Los Ángeles, todos los superaron en más de 100 puntos.

Los Yankees solo tienen un abridor, Cole, que puede trabajar de manera confiable en los juegos. Cole tiene la oportunidad de ganar el premio Cy Young de la Liga Americana, pero se desvaneció en la recta final y lanzó tan mal el martes que estuvo de acuerdo con la decisión de Boone de levantarlo sin outs en el tercero.

“Tenemos que ganar”, dijo Cole. “Ese es el movimiento correcto”.

El marcador era solo de 3-0, pero el juego estaba casi fuera de alcance. Nathan Eovaldi y cuatro relevistas manejaron la ofensiva de auge o caída de los Yankees con facilidad, permitiendo dos jonrones solitarios y poco más. Stanton lamentó su tiro en la sexta entrada ante el Monstruo Verde, que habría sido un jonrón que empató el juego en el Bronx.

“Cada juego cuenta”, dijo Stanton. “Todo lo que necesitábamos era uno más y lo tendríamos en casa. Así que sí, volverán a morderte “.

Los Yankees habían superado una primera mitad apática para avanzar en la carrera por el comodín con una barrida a fines de septiembre en Fenway. Pero los Medias Rojas los atraparon en la última semana, ganándose el derecho a ser los anfitriones del juego porque ganaron la serie de la temporada a los Yankees, 10-9.

Y así fue como el impulso alto y profundo de Stanton se volvió desastroso. Judge, que corría desde la primera, fue expulsado al plato por Bogaerts. Joey Gallo apareció, y para los Yankees, la temporada se disolvió en una ráfaga de paseos por el bullpen y hits de Alex Verdugo.

Los Medias Rojas adquirieron Verdugo de Los Ángeles cuando cambiaron a su jardinero principal, Mookie Betts, a los Dodgers a principios de 2020. El acuerdo fue ampliamente denostado en Boston, y los Medias Rojas fracasaron en esa temporada corta.

Verdugo no es Betts, pero no está mal, y los Medias Rojas parecen haber sobrevivido al dolor a corto plazo de la partida de Betts. Mientras tanto, los Yankees se están acercando a una encrucijada similar con Judge, quien puede ser agente libre después de la temporada 2022 y le costará una fortuna retener.

“Quiero ser un yanqui de por vida”, dijo Judge. “Quiero usar las telas a rayas el resto de mi carrera y representar a esta gran organización y traer un campeonato de regreso a la ciudad. Pero nunca sabes lo que te depara el futuro “.

Los Yankees se han construido alrededor de Judge desde su llegada de las menores en agosto de 2016. Acababan de reiniciar el roster, intercambiando veteranos por un botín de prospectos que incluía a Gleyber Torres, Clint Frazier, Justus Sheffield y otros. Pero Frazier se lesionó, Sheffield fue cambiado por el fallecido James Paxton y Torres sufrió una fuerte regresión, en el plato y en el campo.

Varios otros bateadores también se han desvanecido, como Gary Sánchez, quien ha bateado para .201 en las últimas cuatro temporadas y nunca se ha asociado con Cole. Las lesiones marginaron o impidieron a los infielders DJ LeMahieu y Luke Voit. Y Gallo, quien está bajo el control del equipo para la próxima temporada después de un canje de Texas en julio, a menudo parecía un out automático. Bateó .160 como Yankee, con 88 ponches en 188 turnos al bate.

“Fue, en general, difícil para nosotros ser el gigante ofensivo que esperábamos”, admitió Boone. “No estoy seguro de por qué no nos dimos cuenta de nuestro potencial allí”.

Ahora tienen un mes más para pensarlo, como el primer equipo en salir de la etapa de postemporada. Los Yankees siempre tendrán su historia: 57 apariciones en postemporada, 40 banderines, 27 títulos, leyendas vivientes como Bucky y Reggie y Goose, Derek y Bernie y Mo.

Pero últimamente todos los años terminan de la misma manera, sin llegar a la Serie Mundial, sin alcanzar el estándar exigente que hace que cada otoño parezca menos alegre.

“Para mí es blanco y negro: o ganas o no ganas”, dijo Judge. “No ganamos. Es un fracaso “.

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