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Poco despu茅s de que saliera la noticia de que Rachel Balkovec hab铆a sido contratada para convertirse en la primera mujer en servir como gerente en la historia del b茅isbol profesional afiliado, los mensajes llegaron. Ella escuch贸 de jugadores con los que trabaj贸 como entrenadora de bateo en las ligas menores de los Yankees. 煤ltimos dos a帽os. Escuch贸 de Jean Afterman, el gerente general asistente del equipo durante mucho tiempo, a quien Balkovec hab铆a admirado y buscado orientaci贸n a lo largo de los a帽os.

Pero el mensaje que m谩s emocion贸 a Balkovec fue el de Billie Jean King, la ex estrella del tenis y activista que luch贸 por la igualdad de derechos de g茅nero. El domingo por la noche, King escribi贸 en parte en Twitter: 鈥溌istoria hecha en el b茅isbol!鈥.

驴La reacci贸n de Balkovec? 鈥淓st谩 bien, puedo morir ahora. Mi carrera ha terminado. Billie Jean King me felicit贸鈥.

Balkovec, de 34 a帽os, record贸 esto durante una videollamada con m谩s de 100 periodistas el mi茅rcoles, un d铆a despu茅s de que se anunciara oficialmente su contrataci贸n como gerente para 2022 de los Tampa Tarpons, el afiliado de clase A baja de los Yankees. Los equipos de las ligas mayores normalmente no realizan conferencias de prensa para sus directores de ligas menores, pero esta fue una contrataci贸n y un entrenador innovadores.

En 2014, dos a帽os despu茅s de que comenzara una pasant铆a con los St. Louis Cardinals como entrenadora de fuerza y 鈥嬧媋condicionamiento para uno de sus afiliados, los Cardinals la contrataron como coordinadora de fuerza y 鈥嬧媋condicionamiento de ligas menores, lo que la convirti贸 en la primera mujer en tener un puesto completo. -Tiempo de posici贸n en ese campo en el b茅isbol afiliado.

Los Yankees la agregaron por primera vez a su sistema de granjas en noviembre de 2019, convirti茅ndola en la primera mujer contratada como instructora de bateo de tiempo completo por un equipo de Grandes Ligas. Despu茅s de impresionar a los funcionarios y jugadores de los Yankees, ahora liderar谩 un equipo.

鈥淟a primera palabra que me viene a la mente en esta situaci贸n es solo gratitud鈥, dijo Balkovec antes de enumerar los nombres de algunas personas que allanaron el camino para ella.

Se帽al贸 a los Yankees y a su gerente general, Brian Cashman, por dar ejemplo con las contrataciones anteriores de Kim Ng y Afterman como asistentes del gerente general. Ella nombr贸 a los funcionarios de los Cardenales que la contrataron como entrenadora de fuerza y 鈥嬧嬧嬧媋condicionamiento 鈥渃uando no hab铆a mujeres alrededor y era en gran medida la edad oscura en ese sentido鈥. Y agradeci贸 a sus padres, quienes le prestaron dinero cuando ten铆a poco y la ayudaron a perseguir sus sue帽os en una industria dominada por hombres en la que era dif铆cil entrar.

鈥淢i padre y mi madre se merecen un premio鈥, dijo Balkovec. 鈥淟iteralmente criaron a tres ni帽as para que fueran demonios absolutos. Y no sab铆amos y yo literalmente no sab铆a que eso no era posible鈥.

Durante su charla, que dur贸 casi una hora, cont贸 historias de su viaje y habl贸 de los pasos que hab铆a dado para continuar su camino hasta donde ahora se encuentra.

Balkovec, una ex jugadora universitaria de softbol, 鈥嬧媓abl贸 sobre c贸mo ocho universidades la contactaron sobre trabajos en deportes femeninos en 2013 y enfrent贸 resistencia cuando quer铆a trabajar en b茅isbol y para equipos masculinos, por lo que se convirti贸 en una piedra en el hombro.

Habl贸 de que tuvo problemas para atraer el inter茅s de los equipos cuando estaba solicitando empleos como entrenadora de fuerza y 鈥嬧媋condicionamiento, cambi贸 su nombre a “Rae” en su curr铆culum por sugerencia de su hermana, de repente escuch贸 de los oficiales del equipo pero se negaron cuando descubrieron que ella era una mujer

Ella habl贸 sobre c贸mo, hace cuatro a帽os, mientras trabajaba como entrenadora de fuerza y 鈥嬧嬧嬧媋condicionamiento para los Houston Astros Class AA Corpus Christi Hooks, estaba estudiando f铆sica con tarjetas did谩cticas sentada en el piso de un ba帽o en el ba帽o de mujeres porque no hab铆a espacio. para ella en la casa club del estadio de las Misiones de San Antonio.

Habl贸 de c贸mo, hace tres a帽os, estaba durmiendo en un colch贸n que hab铆a sacado de un contenedor de basura en 脕msterdam, donde estaba obteniendo su segunda maestr铆a en ciencias del movimiento humano en la Universidad de Vrije. Habl贸 sobre c贸mo la gran mayor铆a de las jugadoras han sido receptivas con ella, c贸mo aprendi贸 espa帽ol para conectarse mejor con las de Am茅rica Latina y el n煤mero cada vez mayor de mujeres en el b茅isbol.

鈥淟os prejuicios y los estereotipos van a existir para siempre, pero creo que hemos progresado mucho鈥, dijo. 鈥淰a a haber 11 mujeres uniformadas el pr贸ximo a帽o鈥.

M谩s tarde agreg贸: 鈥淪olo la forma en que la gente reacciona hacia m铆 y la forma en que me hablan, se est谩 volviendo m谩s normal. Es bastante evidente y es emocionante ver cu谩nto progreso hemos logrado. Definitivamente tenemos mucho espacio para crecer. Pero es realmente emocionante. Hubo muchos momentos en mi carrera en los que me sent铆 extremadamente solo y, literalmente, no ten铆a a nadie a quien llamar que hubiera pasado por las mismas experiencias鈥.

La decisi贸n de promover a Balkovec fue f谩cil, dijo Kevin Reese, vicepresidente de desarrollo de jugadores de los Yankees. Hab铆a reunido a algunos de sus principales lugartenientes para discutir los roles de los empleados en diferentes niveles de ligas menores para la pr贸xima temporada. Todos hablaron muy bien de Balkovec, incluido Dillon Lawson, el nuevo entrenador de bateo de las Grandes Ligas de los Yankees que primero trabaj贸 con ella en el sistema agr铆cola de los Astros y la atrajo a los Yankees hace dos a帽os.

鈥淟o curioso鈥, dijo Reese, 鈥測 he hablado con varias personas sobre cosas como, ‘Oye, 驴fue esto dif铆cil? 驴Hubo mucho debate? Todo el mundo estaba a bordo鈥.

Cuando se le pregunt贸 si podr铆a haber imaginado a una mujer gerente, digamos, hace 10 a帽os, Reese, ex jardinera de los Yankees, dijo que no.

鈥淢e puse a trabajar con Jean y algunas de las personas que Rachel mencion贸 antes y no hay raz贸n para que esto no se haya considerado antes鈥, dijo. 鈥淧ero no hab铆a necesariamente tantas oportunidades para las personas, incluso los hombres, que no ten铆an experiencia en el juego. M谩s y m谩s de esas personas est谩n apareciendo hoy y demostrando que tienen mucho valor鈥.

Cuando Cashman nombr贸 a Ng para que fuera su subgerente general en 1998, lo hizo, dijo, porque era la mejor persona para el puesto, pero se sorprendi贸 por la atenci贸n generalizada que recibi贸 ese movimiento.

鈥淓n ese entonces, recuerdo haber dicho: ‘Bueno, espero que podamos llegar a un punto en el que esto ya no sea de inter茅s period铆stico, es solo una especie de casualidad’鈥, dijo. Todos estos a帽os despu茅s, dijo, not贸 una reacci贸n similar a la contrataci贸n de Balkovec.

Agreg贸 Balkovec: 鈥淗e estado en el b茅isbol durante 10 a帽os. As铆 que me parece un poco interesante que haya tanta atenci贸n ahora鈥.

Cashman dijo que la equidad de g茅nero no se consideraba tanto en el pasado en la industria del b茅isbol, 鈥減ero eso no lo hace correcto鈥. Dio cr茅dito a pioneros en y alrededor del deporte como la ejecutiva de los Medias Rojas de Boston, Elaine Weddington Steward, la primera mujer contratada como asistente del gerente general en Major League Baseball, o Ng, ahora de los Miami Marlins, la primera mujer contratada como gerente general. .

鈥淪iempre surge alguien que no tiene miedo, que lo quiere y lo persigue, y es lo suficientemente fuerte para tomarlo鈥, dijo. 鈥淟amentablemente en algunas categor铆as se tarda m谩s que en otras. Y, lamentablemente, la sociedad no hab铆a reconocido la fuerza y 鈥嬧媏l poder igual, si no m谩s poder, que poseen las mujeres鈥.

La contrataci贸n de Balkovec fue lo suficientemente hist贸rica como para impulsar a Rob Manfred, el Comisionado de la MLB, a emitir una declaraci贸n de felicitaciones y buenos deseos. Despu茅s de calificar la contrataci贸n de Ng como gerente general en 2020 como un paso adelante, dijo: “Me complace ver que el juego contin煤a logrando un progreso importante en varios niveles”.

Manfred tambi茅n elogi贸 a Sara Goodrum, la nueva directora de desarrollo de jugadores de los Astros, ya las otras mujeres que trabajan en el deporte 鈥渜ue est谩n dando un ejemplo positivo para nuestra pr贸xima generaci贸n de aficionados鈥 y que demostraron que el b茅isbol es para todos. Balkovec dijo que se tom贸 esa responsabilidad en serio.

鈥淣o creo que firmes con tu nombre en la l铆nea de puntos para hacer algo como esto y luego digas: ‘Bueno, no quiero ser un modelo a seguir’鈥, dijo, y agreg贸 m谩s tarde: 鈥淟a gente me pregunta, ‘驴Por qu茅 est谩s en las redes sociales?’ Quiero ser una idea visible para las mujeres j贸venes. Quiero ser una idea visible para los pap谩s que tienen hijas. Quiero estar ah铆. Tengo dos trabajos.

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