📰 La cultura latina de los Medias Blancas de Chicago

📰 La cultura latina de los Medias Blancas de Chicago

CHICAGO – Escanee la alineación de los Medias Blancas de Chicago en un día cualquiera durante las últimas dos temporadas, y se verá como América Latina. Hay jugadores cubanos en el receptor, primera base, tercera y jardín central. Desde finales de julio, un venezolano maneja la segunda base. Un dominicano patrulla el jardín izquierdo, y otros dominicanos han servido como bateador designado en varios puntos.

Regularmente, siete de los nueve bateadores de la alineación de los White Sox nacieron en esa región del mundo. Y cuando Tim Anderson, el campocorto All-Star del equipo, se lesiona o descansa, el número ha llegado a ocho, con Leury García, otro dominicano, ocupando su lugar.

“Eso es algo que no se ve mucho en Estados Unidos”, dijo recientemente en español el jardinero central Luis Robert, un cubano.

En términos de números (28 por ciento) y talento (Fernando Tatis Jr., Vladimir Guerrero Jr. y Juan Soto), los latinos forman una columna vertebral vibrante e importante para las Grandes Ligas. Quizás ningún equipo lo sepa mejor que los Medias Blancas, que tienen una rica tradición de jugadores cubanos y juegan en el lado sur de Chicago, una comunidad con grandes poblaciones negras y latinas.

El ascenso de los Medias Blancas desde las profundidades de la Liga Central Americana hasta ganar el título de la primera división del equipo desde 2008 y transformarse en uno de los equipos más emocionantes del béisbol ha coincidido con el florecimiento de latinos prominentes en la lista. Entre ellos se encuentran el primera base veterano y líder del equipo, José Abreu, de 34 años, el actual ganador del Premio al Jugador Más Valioso de la Liga Americana; el tercera base Yoan Moncada, 26; el jardinero izquierdo Eloy Jiménez, de 24 años; y Robert, 24.

Los Medias Blancas firmaron al receptor nacido en Cuba Yasmani Grandal antes de la temporada 2020, y cambiaron por el segunda base César Hernández, un venezolano, en la fecha límite de cambios de este año. Su cuerpo de lanzadores también incluye jugadores notables de ascendencia latina, como Carlos Rodon, un All-Star cubanoamericano que nació en Miami y se crió en Carolina del Norte; y los lanzadores Reynaldo López, dominicano, y José Ruiz, venezolano.

Cuando los Astros (95-67) reciban a los Medias Blancas (93-69) en una serie de división de la Liga Americana al mejor de cinco a partir del jueves en Houston, los Astros alinearán con puertorriqueños, cubanos y un venezolano. Los White Sox, sin embargo, tendrán más.

“Siempre hay más estadounidenses que latinos, pero este es un equipo con muchos latinos, principalmente en la alineación, que juegan todos los días”, dijo Jiménez, quien nació y se crió en República Dominicana. “Y hay una sensación de orgullo porque casi nunca lo ves”.

Los White Sox, una de las franquicias originales de la Liga Americana, han fomentado durante mucho tiempo el talento latino, específicamente de Cuba. En la década de 1950, la jardinera cubana Minnie Minoso se convirtió en una estrella muy popular. Fue el primer jugador negro de las Grandes Ligas en América Latina y una figura preciada en la historia de los White Sox. Unos pocos cameos permitieron que su carrera con el equipo se extendiera a cinco décadas.

El legado de Minoso se ha prolongado a lo largo de los años, desde José Contreras hasta Orlando Hernández, Alexei Ramírez, Abreu, Moncada y Robert, muchos de los cuales soportaron desgarradoras deserciones para venir a Estados Unidos a perseguir sus sueños. El 1 de agosto de 2020, los White Sox se convirtieron en el primer equipo en la historia de las grandes ligas que un jugador nacido en Cuba ocupe los cuatro primeros puestos en una alineación: Robert, Moncada, Abreu y Grandal.

“Si miras nuestra lista, obviamente es innegable la presencia cubana, y mucho menos la presencia latina en ella”, dijo el gerente general Rick Hahn. “Por más cliché que pueda parecer, el ambiente que ha tenido este equipo en los últimos años es uno en el que los muchachos son libres para ser ellos mismos y expresar su personalidad”.

Eso se ha manifestado en la casa club, fuera del campo, y antes y durante los juegos, con bailes en el banquillo y a través de varios intercambios de tradiciones y culturas, desde el idioma hasta la comida y la música.

Liam Hendriks, el cerrador All-Star del equipo, quien es de Australia y amaba jugar en la liga dominicana de invierno una temporada baja, reconoció a los jugadores latinos del equipo por traer una atmósfera jovial y agregar estilo a su juego.

“Hacen que todo sea interesante en todo momento, y es una maravilla venir aquí con estos muchachos”, dijo Hendriks, de 32 años. “Tenemos algo juntos, siendo muchachos de las islas”.

Lucas Giolito, de 27 años, un lanzador abridor que es blanco y de Los Ángeles, dijo que le encantaba lo mucho que había aprendido sobre el mundo de sus compañeros de equipo.

“Soy afortunado de poder interactuar no solo con un grupo de personas que son como yo todos los días”, dijo, “y poder aprender mucho sobre la cultura y el patrimonio, de donde vienen muchos de estos tipos, todos Ese tipo de cosas. Es genial.”

En un deporte donde el número de afroamericanos se ha reducido a casi el 8 por ciento, Anderson, de 28 años, dijo que sentía un parentesco con sus compañeros de equipo latinos, muchos de los cuales son latinos negros, y dijo que encajar con ellos era “super cool”.

“Son como los negros”, dijo Anderson, quien es de Alabama y, como algunos de sus compañeros latinos, juega con un júbilo en el campo que ha desafiado las aburridas normas del béisbol. “Estamos hablando del mismo tipo de cultura. Nos llevamos bien. Lo único es que solo hablan español. Aparte de eso, todo se puede relacionar “.

Anderson, el único jugador afroamericano en los White Sox durante la mayor parte del año pasado, dijo que podía conectarse con los latinos porque de manera similar venían de “la nada”. Añadió: “Te mueves para llegar aquí. Estás agradecido de estar aquí y no das nada por sentado “.

El día inaugural de la temporada pasada, Anderson se arrodilló durante el himno nacional para llamar la atención sobre el racismo sistémico. Arrodillado junto a él en el campo Fueron varios de sus compañeros latinos – Abreu, Robert, Jiménez y Edwin Encarnación, entonces el bateador designado del equipo – y un compañero de equipo blanco, Giolito. Dos entrenadores, Daryl Boston y Joe McEwing, también se unieron a los jugadores arrodillados.

Anderson dijo que sus compañeros de equipo se le unieron porque entendieron parte de su mensaje y porque querían apoyarlo en un momento difícil, lo que, agregó, decía mucho sobre sus similitudes.

“Realmente no lo hicimos para llamar la atención o lo hicimos por malas razones”, dijo Jiménez. “Simplemente sentimos que podíamos hacerlo y apoyarlo”.

En la casa club, dijo Robert, la mayoría de los latinos tienen sus casilleros cerca unos de otros, y siempre se ríen y se divierten. Moncada dijo que el equipo generalmente alternaba la música: canciones en inglés un día, canciones en español al siguiente, a veces incluyendo la suya. (Lanzó su primera canción en febrero).

“Se siente bien porque todos sabemos de dónde venimos”, dijo García sobre sus compañeros latinos. “Somos de diferentes países pero, al mismo tiempo, estamos unidos y con la misma mentalidad. Sentimos el orgullo el uno por el otro. Y lo que nos ayuda a estar unidos es nuestro pasado, la familia de la que vienes, muy humilde, y gracias a Dios, siempre con el apoyo de los compañeros ”.

García, de 30 años, dijo que había aprendido sobre la vida y las tradiciones en Estados Unidos de sus compañeros de equipo estadounidenses. De la misma manera, había respondido las preguntas de sus compañeros estadounidenses sobre su propia cultura y alimentos, como el mangú, un plato de puré de plátanos. La comida es a menudo un gran equilibrador.

Hendriks dijo que a menudo fue uno de los primeros jugadores en servirse él mismo de la sección latina de la sala de comidas en lugar de cualquier otra cosa que hubiera en el menú ese día. Anderson dijo que había llegado a amar las empanadas. “Lo que sea que traigan, en realidad, como pollo con arroz, lo comeré con ellos, eso es seguro”, dijo.

Giolito dijo que devoraba pollo guisado y rabo de toro guisado, platos tradicionales dominicanos, siempre que estaban cerca. “Siempre tenemos opciones de comida latina, como plátanos fritos, y nunca te puedes equivocar”, dijo.

Y con los latinos liderando el camino en el campo, los Medias Blancas esperan una carrera larga esta postemporada.

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