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Eddie Basinski, un jugador de cuadro de los Dodgers de Brooklyn y los Piratas de Pittsburgh de la década de 1940 que, en una combinación inusual de habilidades, también era violinista de concierto, murió el sábado en un centro de atención en Gladstone, Oregon, cerca de Portland. Tenía 99.

Su muerte fue anunciada por su hijo Dave.

Basinski había sido el segundo exjugador de Grandes Ligas de mayor edad. George Elder, de 100 años, jardinero de los St. Louis Browns de 1949, es el mayor.

Basinski, que había tomado lecciones de violín clásico desde la infancia, tocó con la orquesta sinfónica de la Universidad de Buffalo antes de embarcarse en su carrera en las Grandes Ligas en 1944, una época en la que las listas de béisbol habían perdido muchos jugadores en servicio en la Segunda Guerra Mundial. (Fue apartado del servicio militar porque tenía problemas de vista). Jugó en 39 juegos para los Dodgers en su temporada de novato, principalmente en la segunda base, y en otros 108 juegos en 1945, reemplazando en el campocorto para el futuro miembro del Salón de la Fama. Pee Wee Reese, que estaba en la Marina.

Basinski fue enviado a las menores cuando Reese regresó a Brooklyn en 1946. Se unió a los Piratas en 1947 y jugó en 56 juegos.

Más tarde jugó en la Liga de la Costa del Pacífico, principalmente para los Portland Beavers, y dio una serenata a los fanáticos con su violín. Se retiró del béisbol después de la temporada de 1959.

Basinski tuvo otro roce con el mundo del béisbol cuando estaba entre unas tres docenas de jugadores de ligas mayores de antaño cuyos nombres proporcionaron la letra de la canción de 1969 del pianista y cantante de jazz Dave Frishberg “Van Lingle Mungo” (su título es el nombre del lanzador de bola rápida con los Dodgers y los New York Giants en las décadas de 1930 y 1940). Basinski fue el último sobreviviente de ese grupo.

La estrofa final dice:

John AntonelliFerris Fain
Frankie Crosetti, Johnny Sain
Harry Brecheen y Lou Boudreau
Frankie Agustina y Claude Passeau
Eddie Basinski, Ernie Lombardi, Hughie Mulcahy,
De Lingle… De Lingle Mungo.

Edwin Frank Basinski nació en Buffalo el 4 de noviembre de 1922, uno de los siete hijos de Walter y Sophie Basinski. Su padre era maquinista. Su madre, que tocaba el piano, lo animó a tomar lecciones de violín cuando era niño. Hizo una prueba para el equipo de béisbol de su escuela secundaria, pero era un niño flaco que usaba anteojos gruesos, su vista había sido dañada por la fiebre reumática a los 4 años, y el entrenador decidió que no encajaba en el perfil de un jugador de béisbol.

Recibió un título en ingeniería mecánica de la Universidad de Buffalo (ahora la Universidad de Buffalo), pero no tenía un equipo de béisbol. Trabajó en la planta de aviones Curtiss-Wright en Buffalo y protagonizó equipos de béisbol semiprofesionales, llamando la atención de un cazatalentos de los Dodgers. Recibió un bono de $5,000 por firmar con Brooklyn e hizo su debut contra los Rojos de Cincinnati el 20 de mayo de 1944.

Los compañeros de equipo de los Dodgers de Basinski, cuyo conocimiento del mundo musical puede haber estado limitado a “Take Me Out to the Ballgame”, se burlaron de él por sus habilidades con el violín.

Poco después de su llegada a Ebbets Field, Basinski estaba en la casa club de los Dodgers, en uniforme, tocando valses de Strauss, cuando entró el gerente Leo Durocher, quien evidentemente se mostró escéptico sobre los informes de que Basinski era un violinista profesional.

“Se detuvo y me miró y dijo: ‘Bueno, seré un hijo de puta’”, dijo Basinski en una entrevista de 2011 con The New York Times.

“Mientras se afeitaba, yo estaba justo a su lado, dándoselo con mi violín”, dijo Basinski.

Basinski tuvo un promedio de bateo de .244 en su carrera en las Grandes Ligas.

Después de dejar el béisbol, trabajó como gerente de cuentas en Consolidated Freightways of Portland durante 31 años.

Además de su hijo Dave, a Basinski le sobreviven dos nietos y tres bisnietos. Otro hijo, Jeff, murió en 2011.

Basinski le dijo a The Times que había una relación entre tocar el violín y fildear balones. “Tuve una gran rapidez debido al arco y la digitación, que tiene que ser rápido como un rayo”, dijo. “Hay una gran correlación”.

Y recordó un recital que realizó en el plato entre juegos de una doble cartelera de la Liga de la Costa del Pacífico.

“Recibí una tremenda ovación”, dijo, “y también tuve una buena doble cartelera”.

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