📰 Dodgers y Giants se enfrentan en un raro juego de eliminación entre equipos de 100 victorias

📰 Dodgers y Giants se enfrentan en un raro juego de eliminación entre equipos de 100 victorias

SAN FRANCISCO – Leo Durocher había vivido lo suficiente el béisbol para saber lo que exigía el momento: deportividad, el reconocimiento personal al trabajo bien hecho por un rival. Jackie Robinson le había mostrado el camino.

Durocher había dirigido a los New York Giants en 1951, cuando el jonrón ganador del banderín de Bobby Thomson empató a los Brooklyn Dodgers. Incluso después de una derrota tan amarga, Robinson visitó la casa club de los Giants para felicitarlo.

“Sabía que Jackie estaba sangrando por dentro”, escribió Durocher en “Nice Guys Finish Last”, su famosa memoria. “Sabía que prefería felicitar a cualquiera en el mundo menos a mí. Y aún así Jackie había entrado sonriendo “.

Ahora era 1962, en la costa oeste, y nuevamente los Giants se recuperaron en la novena entrada para aturdir a los Dodgers por el banderín, tomando la delantera con una base por bolas llena de bases por bolas. Durocher, para entonces entrenador de los Dodgers, quería hacer algo con clase.

“Pero me senté allí sin quitarme los clavos, y simplemente no pude hacerlo”, escribió, enumerando a los muchos Dodgers que habían ayudado al equipo a obtener 102 victorias. “Siete jugadores clave que tienen las mejores temporadas de su carrera, y no pudimos deshacernos de los Giants”.

Un equipo seguramente sentirá esas mismas emociones el jueves por la noche en el 24 Willie Mays Plaza de la Bahía de San Francisco. El proceso para decidir un banderín es diferente ahora que en 1962, pero estos hechos son idénticos: los Gigantes y los Dodgers se estaban reuniendo con la misma cantidad de victorias, más de 100 cada uno, más que cualquier otro equipo en las mayores, y solo uno sobreviviría.

En 1962, los equipos estaban empatados en 101-61 después de 162 juegos, estableciendo un playoff al mejor de tres con un lugar en la Serie Mundial en juego. Este año, los dos equipos buscan su victoria número 110 en la final de una serie divisional de la Liga Nacional al mejor de cinco.

Dada la fuerza de ambos equipos, es una lástima que no haya más en juego que una cita con los Bravos de Atlanta en la Serie de Campeonato de la Liga Nacional. Pero esta temporada fue una verdadera rareza, con los Dodgers igualando su franquicia en victorias con 106, pero terminando segundos en la División Oeste de la Liga Nacional un juego detrás de los Giants, quienes establecieron su récord de franquicia con 107.

Como participante comodín a los playoffs, entonces, los Dodgers empataron el cuarto sembrado. Vencieron a los St. Louis Cardinals el miércoles pasado para preparar este choque con los Giants. Los equipos alternaron resultados durante cuatro juegos (blanqueada de los Gigantes, derrota de los Dodgers, repetición) para aterrizar en un enfrentamiento en el que el ganador se lo lleva todo, haciéndose eco de los días de Durocher, Robinson y Mays.

“En cualquier deporte, cuando tienes rivales generacionales jugando una serie significativa, y en este caso, un juego muy significativo, todo ese tipo de conversación vuelve a la vida”, dijo el miércoles el mánager de los Dodgers, Dave Roberts. “Esas rivalidades generacionales son la base de este deporte y lo que lo convirtió en el pasatiempo de Estados Unidos”.

Roberts lo sabría: jugó tanto para los Dodgers como para los Gigantes, y su base robada provocó la remontada de los Medias Rojas de Boston sobre los Yankees en la Serie de Campeonato de la Liga Americana de 2004. Esos rivales se enfrentaron en épicas de siete juegos tanto en 2003 como en 2004, pero a pesar de todo el poder de las estrellas en sus listas, ambos no eran equipos de 100 victorias.

La final de esta serie de división entre Los Ángeles y San Francisco es solo la quinta vez en la historia del béisbol que un par de equipos de 100 victorias se enfrentan en un juego de postemporada en el que el ganador se lo lleva todo. (El playoff de 1962 fue técnicamente parte de la temporada regular). Los Giants y los Dodgers están en la lista, uno hace mucho tiempo y otro recientemente.

Juego 8 (el Juego 2 había terminado en empate): Boston Red Sox (105-47) sobre New York Giants (103-48), 3-2 en 10 entradas

Este pertenece a la lista corta de los mejores juegos en la historia del béisbol. Christy Mathewson, quien se hizo famoso con tres blanqueadas en la Serie Mundial de 1905, tomó una ventaja de 2-1 al final de la décima en Fenway Park.

El jardinero central de los Giants, Fred Snodgrass, dejó caer un elevado y luego hizo una atrapada digna de ser destacada (si los aspectos destacados habían existido entonces) para salvar un hit de extrabase. Pero Mathewson dio un pasaporte al siguiente bateador, luego anuló al segunda base Fred Merkle en una bola de foul que cayó intacta. Cuando se le dio nueva vida, Tris Speaker conectó con un sencillo la carrera del empate, y el elevado de sacrificio de Larry Gardner ganó el título para Boston.

Juego 7: St. Louis Cardinals (101-53) sobre Philadelphia Athletics (107-45), 4-2

Los Atléticos intentaban convertirse en el primer equipo en ganar tres Series Mundiales consecutivas, y casi lo lograron. Mantuvieron a Pepper Martin sin hits, había acertado 12 de 21 en los primeros seis juegos, pero Andy High y George Watkins anotaron en el primero y tercero.

Los Atléticos no pudieron contraatacar hasta que estuvieron a un out de la eliminación, cuando Doc Cramer conectó dos sencillos contra un cansado Burleigh Grimes. Bill Hallahan, que había obtenido dos victorias en juegos completos, entró para el último out.

Los Cardinals continuarían siendo participantes bastante regulares de la Serie Mundial, pero los Atléticos no regresarían hasta dentro de 41 años. Para entonces jugaban en Oakland, donde finalmente consiguieron ese triplete, ganando el campeonato en 1972, 1973 y 1974.

Juego 5: Yankees (100-62) sobre Kansas City Royals (102-60), 5-3

Ya era bastante malo que los Reales hubieran perdido el mejor de cinco de la Serie de Campeonato de la Liga Americana del año anterior con el jonrón de Chris Chambliss ante Mark Littell en un caótico Yankee Stadium. Esta vez, los Reales estaban en casa y tomaron una ventaja de 3-2 en la novena entrada mientras buscaban su primer banderín.

Los Yankees no dejaron que sucediera, remontándose para tres carreras frente a Dennis Leonard, Larry Gura y Littell, nuevamente. Un sencillo de Mickey Rivers impulsó la carrera del empate, y un elevado de sacrificio de Willie Randolph puso a los Yankees por delante. En la parte baja de la novena, Sparky Lyle, que había entrado después de cinco y una tercera entrada en blanco en relevo de Mike Torrez, consiguió una roleta doble para terminar el juego y enviar a los Yankees a la Serie Mundial.

Reggie Jackson, quien fue enviado a la banca por Billy Martin para este juego, hizo suya esa serie con tres jonrones en el partido decisivo del Juego 6 sobre los Dodgers.

Juego 7: Houston Astros (101-61) sobre Dodgers (104-58), 5-1

Esto fue antes de las revelaciones del robo de señales electrónicas, que empañó la carrera por el campeonato de los Astros. Pero vale la pena recordar que Houston se aseguró esta Serie Mundial en la carretera, sin la ayuda de esos ruidosos botes de basura del Minute Maid Park.

Este juego estaba casi decidido antes de que el sol se pusiera sobre Los Ángeles. George Springer conectó un doblete al jardín izquierdo, anotó en un error de tiro en la primera de dos carreras de los Astros, luego persiguió al abridor de los Dodgers, Yu Darvish, con un jonrón de dos carreras en la segunda.

Estaba 5-0 Astros en ese momento, y aunque el abridor Lance McCullers Jr. tampoco duró mucho (conectó cuatro bateadores), los Dodgers no pudieron resolver a Charlie Morton. Cerró una victoria 5-1 con cuatro entradas dominantes, retirando a Corey Seager en un roletazo a José Altuve para terminarlo.

Seager tendría su momento para los Dodgers tres años después, contra Tampa Bay, cuando bateó .400 para ganar el premio al Jugador Más Valioso de la Serie Mundial. Los Dodgers tuvieron una impresionante defensa del título esta temporada, pero no pudieron derrotar a los Gigantes durante la temporada regular, y el jueves será su última oportunidad.

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