📰 Casi silenciado por ALS, un ex profesional de la NFL prospera contando su historia

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Los días de Tim Green están llenos.

El ex apoyador y ala defensiva de los Atlanta Falcons, quien en su retiro ha ejercido la abogacía, trabajó como comentarista en NPR, condujo programas de televisión y escribió más de 20 libros, pasa sus mañanas abordando sus correos electrónicos. Después de eso, Green, de 57 años, trabaja a través de una serie de conferencias telefónicas y negocios de bufetes de abogados hasta la mitad del día, luego escribe toda la tarde hasta que llega la hora de lo que a menudo son cenas familiares extendidas.

Green observa a sus nietos jugar hasta que llega la hora de acostarse, luego mira la televisión con su esposa, Ilyssa, y su hijo menor, Ty, de 15 años, antes de leerse a sí mismo para dormir.

Y Green hace todo esto mientras tiene esclerosis lateral amiotrófica, también conocida como ELA, o enfermedad de Lou Gehrig, el trastorno degenerativo del sistema nervioso que causa la pérdida del control muscular y recibe mucha ayuda en todo momento.

Un ventilador lo mantiene respirando. Come con un tubo de alimentación. No puede hablar. Se comunica y escribe utilizando un dispositivo que sigue su mirada mientras selecciona letras en una pantalla para crear mensajes que el dispositivo escribe para las conversaciones o como un capítulo de su próximo libro. Su última temporada, “Final Season”, sobre una familia que está lidiando con si un niño debe seguir jugando al fútbol después de que su padre, que también es su entrenador, sea diagnosticado con ELA, sí, se basa en hechos reales, debutó recientemente en el número 1. en la lista de libros más vendidos del New York Times en tapa dura de grado medio para niños.

“Se necesita una inmensa paciencia, incluso ahora, cuando he estado escribiendo varias horas al día, seis días a la semana, durante tres años”, dijo Green sobre el laborioso proceso durante una entrevista en video la semana pasada. El silbido de su ventilador zumbaba a través de las ondas de aire cada pocos segundos. “Esta máquina es hermosa, pero temperamental. Cuando tuve el uso de mis dedos, este libro me habría tomado menos de un año para escribir “.

Crédito…Sin crédito

Ver a Green en este estado, escuchar esa poderosa voz de tenor que una vez corrió melódicamente por las ondas de radio públicas transformadas en oraciones vacilantes generadas por computadora, mirar una antigua bola de demolición en el campo de fútbol, ​​acurrucada prácticamente inmóvil en la silla de alta tecnología. que le permite funcionar, es un recordatorio de la crueldad de la enfermedad y de la mente ágil que todavía busca aprovechar al máximo un cuerpo que ya no puede sobrevivir sin una asistencia constante.

Green ha mantenido una existencia gratificante al manejar cuidadosamente la enfermedad con la ayuda e intervención de la última tecnología médica. Todavía puede escribir, ejercer la abogacía, ser esposo y padre de sus cinco hijos, abuelo y aficionado al fútbol, ​​aunque cree que su ELA fue causada por el juego que jugó durante tantos años.

Los expertos en lesiones cerebrales y los neurólogos han realizado una extensa investigación sobre si los golpes repetidos en la cabeza de los deportes de contacto pueden aumentar significativamente el riesgo de ELA, acelerar su aparición o incluso conducir a otra enfermedad con síntomas muy similares. Mientras continúa la investigación, Green no tiene más preguntas al respecto.

“Mi médico de ELA es Merit Cudkowicz, una de las autoridades de ELA más respetadas del mundo”, dijo. “Si ella dice que los repetidos golpes en la cabeza causaron mi ELA, entonces eso es lo que la causó”.

Uno de los hijos de Green, Troy, dijo que la vida de su padre se puede dividir en dos fases distintas.

El primero se basó en la fisicalidad. Green fue una estrella en Syracuse y una selección de primera ronda del draft de la NFL en 1986 que jugó ocho temporadas con los Atlanta Falcons. Su estructura ósea cincelada y sus ojos hundidos no perjudicaron sus esfuerzos cuando lanzó su carrera televisiva. En casa, se puso a cuatro patas y sus hijos montaron alrededor de la casa en su espalda como si fuera un caballo de carga.

En su segunda fase, Green siguió una carrera legal y trabajó como autor luego de su retiro de la NFL en 1993. Green comenzó a tener problemas con sus manos y dedos alrededor de 2011, pero no fue diagnosticado con su forma de ELA que progresa lentamente hasta 2016. La ELA no es una condición sutil. En poco tiempo, estaba lidiando con dificultad para hablar, dificultad para caminar e incluso respirar.

Green se desesperó por lo que le esperaba, decisiones brutales sobre si conectarse a ventiladores y máquinas de alimentación, pero Troy lo convenció de que lo que la familia necesitaba de Tim tenía poco que ver con el funcionamiento de su cuerpo.

“Su alma y su cerebro”, dijo Troy, que tiene 27 años. “Eso es lo que amamos y llamamos papá”.

En estos días, la enfermedad no le causa a Green tanto dolor aparte de la succión bronquial que tiene que soportar porque sus pulmones no pueden eliminar el líquido, y la necrosis (la muerte del tejido corporal) en su pie derecho y espinilla que puede hacer se sienten como si estuvieran en llamas. Aparte de los días de lluvia, cuando la presión barométrica puede pasar factura, los viejos dolores del fútbol en las rodillas, los hombros y el cuello ya no le duelen como antes porque ya no los usa.

Su salud mental es otro asunto. Green se obliga a sí mismo a concentrarse en lo que todavía tiene y en sus recuerdos de lo que solía tener.

Dijo que cuando se despierta por la mañana, primero intenta estar agradecido por otro día con su familia, amigos y quienes lo rodean. Da gracias por la naturaleza unida de su vida familiar, con varios de sus hijos adultos viviendo en casas a pasos de la suya, y por el lago cercano, “las colinas, los árboles, los pájaros, el cielo azul, las nubes, el viento , lluvia y nieve. Y el sol, la luna, los planetas y las estrellas “.

En la mesa de la cena, observa a su familia comer y evoca recuerdos de probar tomates frescos, tocino y salsa roja sobre pasta y salchichas, “y un vaso grueso de Caymus Cabernet”.

A veces, el poder de esos recuerdos se vuelve abrumador y las lágrimas fluyen. Pero sobre todo, hay consuelo en las rutinas que dominan su vida, aunque incluso esas pueden tener sus desafíos.

El negocio familiar de bienes raíces que Troy administra en gran medida ha tenido que trabajar duro este año para abordar las quejas de mantenimiento y seguridad sobre la administración de varias de sus propiedades de viviendas para personas de bajos ingresos en el norte del estado de Nueva York.

Y, por supuesto, estaba la tensión que formó “Final Season”. Cuando su ELA empeoró dramáticamente hace tres años, la familia discutió sobre si Ty debería continuar jugando al fútbol en su equipo juvenil local. Tim y algunos de sus hijos sintieron que debido a que las rutinas de práctica y las técnicas de abordaje han cambiado durante los últimos 20 años, Ty, que entonces tenía 12 años, podía continuar jugando de manera segura. Ilyssa quería que el fútbol fuera de la vida de Ty. Ahora centra la mayor parte de su energía atlética en el lacrosse.

Tim Green dijo que no se arrepiente de su propia carrera futbolística. Sigue siendo un fanático ferviente que ve los juegos durante toda la temporada, especialmente los Falcons, y se pierde casi todo sobre sus días como jugador.

“Las cámaras de televisión, los uniformes, los colores, la pompa, el olor del aire fresco estropeado por perros chisporroteantes, cerveza derramada, cinta fresca y hierba cortada, las multitudes, sus vítores y sus abucheos ”, dijo, marcando detalles de una vida que aún estaba fresca en su mente. “Los cheques de pago, los autos veloces, la alegría desbordante en el rostro de un niño, y todo lo que hiciste fue garabatear tu nombre en su gorra. Las alegrías son infinitas “.

También lo son las consecuencias. Todo esto hace que sea una buena historia.

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