📰 Albert Pujols encuentra la felicidad con los Dodgers

📰 Albert Pujols encuentra la felicidad con los Dodgers

LOS ÁNGELES – Era una casa llena, un gran momento y la pelota de béisbol se elevaba hacia el cielo en una línea recta hacia octubre.

Albert Pujols miraba con un uniforme que nunca esperó usar desde un lugar en el que nunca imaginó que estaría. Fue la explosión de dos carreras de su compañero de equipo Corey Seager lo que encendió el rugido que coronó una noche en Los Ángeles la semana pasada. Y allí estaba Pujols, en el dugout de los Dodgers, liderando los vítores.

Una vez, en los días en que fue conocido como La Máquina, Pujols comandó su propio foco de atención. Esos grandes momentos ahora pertenecen en su mayoría a otros, mientras que Pujols se enfoca en lo que generalmente es una aparición nocturna en el plato, estratégicamente ubicado, contra un relevista zurdo, aunque con Max Muncy lesionado, eso podría cambiar en el juego de comodines de la Liga Nacional del miércoles contra el equipo. St. Louis Dodgers en el Dodger Stadium.

Los Dodgers firmaron a Pujols en mayo, cuatro días después de que los Angelinos de Los Ángeles lo dejaran sin ceremonias y en la última temporada de un contrato de 10 años y $ 240 millones. En su papel muy específico, ha florecido más allá de las expectativas, quemando zurdos con un promedio de bateo de .306 y terminando la temporada con 12 jonrones y 38 carreras impulsadas para los Dodgers.

Sus compañeros de equipo están entusiasmados con su alegría de vivir. Y ahora, un hombre que una vez dominó a los octubres para St. Louis está de regreso en la postemporada por primera vez desde 2014, y su primera prueba será contra sus amados Cardinals. Su frustrante final con los Ángeles se está desvaneciendo de la narrativa.

“Lo que sea que pasó con los Angelinos es lo que pasó con los Angelinos”, dijo Clayton Kershaw, el as de los Dodgers desde hace mucho tiempo. “Pero tan pronto como llegó aquí, aceptó su papel, que ha sido tan importante para nosotros. Creo que lo necesitábamos. Necesitábamos a ese veterano mayor. Él se llama a sí mismo Tio, nosotros lo llamamos Tio, ese tipo de tío que ayuda a todos a batear pero también es un tipo que se alegra por ti cuando lo haces bien, sonriendo en el banquillo “.

Mírelo durante un juego (la sonrisa, la risa, los vítores, el láser ocasional en las últimas entradas) y parece haber encontrado el lugar perfecto para sí mismo.

Sin lugar a dudas, cerca del final de su carrera que lo ha visto acumular 3.301 hits, 679 jonrones y dos anillos de la Serie Mundial, Pujols, de 41 años, se sentó en el dugout de los Dodgers unas 16 horas después de la explosión de Seager y reflexionó sobre su inesperado regreso al béisbol de octubre.

“Oigan, escuchen, estos muchachos iban a tener un gran año, estuviera yo aquí o no”, dijo Pujols sobre sus compañeros de los Dodgers. “Son un club de béisbol realmente bueno y talentoso con un gran manejo, un gran cuerpo técnico, una gran preparación y excelentes entrenadores de bateo.

“Estoy bendecido por tener esta oportunidad”.

En sus primeras 11 temporadas, todas con St. Louis, Pujols llegó a los playoffs siete veces y fue a la Serie Mundial en tres de esos años. Desde 2011, ha vuelto solo una vez. Pasó la mayoría de esos octubres con su esposa, Deidre, y sus cinco hijos en edad escolar en su casa en el condado de Orange, California. Rara vez ve televisión, dijo, y eso incluye los playoffs y la Serie Mundial si no participa.

“Podría atrapar una entrada o dos aquí o allá, pero siento que la temporada baja es un momento para refrescar y entrenar tu mente para las cosas que quieres lograr durante el próximo año”, dijo. “A decir verdad, veo más béisbol caribeño que la Serie Mundial, la liga de invierno, cosas así”.

Los últimos octubres, dijo, se han pasado con sus hijos en la piscina, andando en bicicleta, yendo a la playa. Los niños presionan para que los viajes a sus restaurantes favoritos y Deidre cocine mucho en casa.

Pero esta semana, Pujols cambiará todo eso por una caída más frente a estadios abarrotados.

“Se nota que aprecia estar en este equipo; realmente disfruta del éxito de todos, siendo el súper anciano-estadista ”, dijo entre risas otro as de los Dodgers, Max Scherzer.

Para poner la edad de Pujols (41 años) en contexto, cuatro de los 10 gerentes de postemporada de este año han ocupado lugares en el campo frente a él en octubres anteriores como jugadores: Dave Roberts de los Dodgers y Gabe Kapler de San Francisco fueron compañeros de equipo en el equipo de los Medias Rojas de Boston. que barrió a Pujols y los Cardinals en la Serie Mundial de 2004. Alex Cora de Boston estuvo con los Dodgers durante una serie de división de 2004 entre Los Ángeles y St. Louis. Craig Counsell de Milwaukee se enfrentó a los equipos de Pujols dos veces, en una serie divisional de 2001 cuando Counsell estaba con Arizona y en la Serie de Campeonato de la Liga Nacional 2011 cuando estaba con los Cerveceros.

Otras dos figuras clave de la postemporada también tienen una amplia experiencia en octubre con Pujols: Tony La Russa, ahora con los Medias Blancas de Chicago, dirigió a Pujols en las 11 temporadas del jugador con San Luis. Y el entrenador de tercera base de Atlanta, Ron Washington, manejaba a Texas durante uno de los momentos característicos de la carrera de Pujols: su tercer juego de tres jonrones en la Serie Mundial 2011 que ayudó a St. Louis a lograr un emocionante título de siete juegos.

“¿Alguien se sorprendió? Nooooo ”, dijo Washington. “Ese era Albert Pujols. En ese entonces le haces malos lanzamientos a Albert Pujols, te lastimaste ”.

Los Dodgers firmaron a Pujols cuando Seager fue marginado con una mano rota y el jardinero Cody Bellinger quedó fuera con una pequeña fractura en la pierna. Lo imaginaron como titular en primera base contra zurdos, sabiendo que eventualmente se reduciría a un bate veterano desde el banco. La adquisición de Trea Turner y Scherzer de Washington en la fecha límite de cambios en julio, junto con el regreso a la salud de Seager y otros, de hecho ha reducido su tiempo de juego, pero no lo ha hecho menos valioso.

“Ve muchas cosas que la gente no ve”, dijo Skip Schumaker, entrenador de banco de los Padres de San Diego y compañero de Pujols en St. Louis de 2005 a 2011. Schumaker llamó a Pujols el jugador más inteligente que jamás haya conocido. .

“Me ayudó como si no lo creyeras jugando a mi lado, diciéndome qué buscar y, por cierto, dándome la confianza de que podría jugar junto a él en un equipo campeón”, dijo Schumaker. “Eso llega tan lejos”.

El novato de los Dodgers, Gavin Lux, ha captado la atención de Pujols a los detalles, cómo incluso en la jaula de bateo “todo importa, parece que lo tiene todo resuelto y todavía lo veo hablando con los entrenadores de bateo”.

Durante su racha de ocho títulos consecutivos del Oeste de la Liga Nacional, los Dodgers han incorporado un programa de mentores de gran éxito, trayendo a Chase Utley y David Freese al final de sus carreras antes de Pujols.

“Esos tres son tipos muy diferentes”, dijo Kershaw. “Son muchachos por los que tengo más respeto que la mayoría con los que he jugado. Freeser era solo un líder nato y los chicos lo seguían. Chase hizo lo mismo pero de una forma más tranquila. La gente quería ver qué iba a hacer antes de hacer algo.

“Albert es un poco más carismático, un poco más alegre. Está feliz, sonriendo, disfrutando de su tiempo. Es casi como si lo hubiera rejuvenecido en cierto sentido, llegar a estar en un equipo realmente bueno, volver a jugar en los playoffs ”.

Pujols dijo que recuerda vívidamente a sus propios mentores cuando irrumpió en las mayores como novato en 2001. Mark McGwire, Jim Edmonds, “y mis muchachos latinos: Plácido Polanco, Edgar Rentería, Fernando Viña”. Luego, varios otros que los Cardinals agregaron a través de un intercambio: el miembro del Salón de la Fama Larry Walker. Reggie Sanders. Woody Williams.

“Creo que sería realmente egoísta si no puedo transmitir la sabiduría que me dieron a estos jugadores jóvenes”, dijo Pujols. “Eso es algo que abrazo y disfruto. Me ha dado un nuevo impulso en mi vida. Eso es lo que les estoy diciendo.

“Los últimos cuatro meses aquí, me estoy divirtiendo más de lo que me he divertido en un tiempo”.

Ha vivido y ha sido testigo de una transición suficiente en el juego que, cuando llegó su momento, sorprendió a algunos al ponerse fácilmente un nuevo uniforme y un nuevo rol.

“Escuche, no es ciencia espacial”, dijo Pujols. “Has visto a muchachos con este tipo de rol hacia el final de su carrera. Sé que no soy el jugador que alguna vez fui. Creo que todo el mundo lo sabe. Pero creo que todavía puedo contribuir. Por eso sigo usando este uniforme. Cada vez que tenga la oportunidad, ya sea en el campo o en el banquillo, daré lo mejor de mí para ayudar a esta organización ”.

Para los Dodgers, esas contribuciones han resultado vitales. Un domingo por la tarde en agosto, mientras los Dodgers se enfrentaban a los Angelinos, Roberts convocó apresuradamente a Pujols para que hiciera un bate de emergente por Justin Turner en la segunda entrada después de que Turner se lastimó la ingle. Pujols respondió con un jonrón de dos carreras y jugó la primera base el resto del camino. Sigue siendo uno de los momentos favoritos de Roberts de esta temporada.

“No hay ningún derecho con él”, dijo Roberts. “Y si hay alguien que pueda sentirse con derecho, es un miembro del Salón de la Fama en la primera votación. Pero él es solo uno de los muchachos “.

Incluso si no es el jugador que alguna vez fue, Pujols aún aporta un cierto factor de intimidación al juego que es difícil de replicar.

“Si haces estallar a ese zurdo, sabes que saldrá de ese dugout”, dijo el gerente de los Bravos, Brian Snitker, sobre los enfrentamientos anticipados en las últimas entradas. Estás muy seguro de dónde está.

¿Qué edad tiene Pujols, además de 41? Scherzer es un nativo de St. Louis que apoyó a Pujols durante la escuela secundaria antes de graduarse en 2003. Fue seleccionado en la Universidad de Missouri en 2006, el año en que los Cardenales derrotaron a Detroit en la Serie Mundial. Si bien se espera que ambos hombres sean incluidos en el Salón de la Fama algún día, Scherzer, de 37 años, sigue entusiasmado por compartir una casa club con Pujols, su antiguo héroe.

“No es normal”, dijo Scherzer. “No es normal que esté jugando con Albert Pujols”.

De hecho, cuando los Dodgers estuvieron en St. Louis el mes pasado, Scherzer se tomó un momento para acorralar a Pujols para una foto.

“No me importa lo que digas”, dijo Scherzer que le dijo a Pujols. “Tengo que sacarme una foto contigo frente al Arco”.

Ahora, cuando Pujols ingresa a la postemporada por primera vez en siete años, tiene todas las posibilidades de hacer algo más que una sesión de fotos más. El siguiente es un capítulo más contra, quién más, los Cardinals.

“Es una locura”, dijo Pujols. “Ni siquiera puedes escribir esto”.

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