Las muertes en el mar ponen de relieve las fallas en la política migratoria de Europa Libia Roma Europa El Cairo Mar Mediterráneo

Las muertes en el mar ponen de relieve las fallas en la política migratoria de Europa Libia Roma Europa El Cairo Mar Mediterráneo

Mientras las olas golpeaban el bote de goma gris que transportaba a más de 100 africanos con la esperanza de llegar a Europa desde Libia, los que estaban a bordo marcaron frenéticamente el número de migrantes en peligro. En la serie de llamadas a la línea telefónica de Alarm Phone, los pasajeros explicaron que el bote se había quedado sin combustible mientras intentaba cruzar el mar Mediterráneo y se estaba llenando de agua y pánico.

En el otro extremo de la línea, los activistas transmitieron las coordenadas GPS del barco repetidamente a las autoridades italianas maltesas y libias y más tarde a Frontex, la agencia de guardia de fronteras y costas de la Unión Europea, con la esperanza de que las autoridades lanzaran una operación de rescate como lo exige el derecho marítimo internacional.

Un análisis de los registros y correos electrónicos de Alarm Phone y la ONG SOS Mediterranée, así como los informes de la guardia costera libia, muestran que las autoridades nacionales contactadas respondieron con lentitud, de forma insuficiente o en absoluto a las peticiones de ayuda. En total, se cree que aproximadamente 130 personas murieron entre el 21 y el 22 de abril mientras esperaban en vano a que alguien las salvara, aproximadamente a 45 kilómetros (30 millas) de la costa libia.

Fue el naufragio más mortífero en lo que va de año en el mar Mediterráneo, donde más de 20.000 migrantes o solicitantes de asilo han muerto desde 2014, y ha renovado las acusaciones de que los países europeos no están ayudando suficientemente a los barcos de migrantes en problemas.

En cambio, los grupos de derechos humanos y las agencias de migración y refugiados de la ONU y los expertos en derecho internacional dicen que los países europeos con demasiada frecuencia ignoran sus obligaciones internacionales de rescatar a los migrantes en el mar y subcontratan las operaciones a la guardia costera libia a pesar de su capacidad limitada, según informes de sus vínculos con los traficantes de personas. , y el hecho de que los interceptados, incluidos los niños, sean colocados en centros de detención miserables y superpoblados donde enfrentan abusos, torturas, violaciones e incluso la muerte.

Las naciones europeas, por supuesto, rescatan de forma rutinaria a los migrantes en peligro. Pero ese rescate no se produjo el 21 de abril.

Mubarak Jaber, quien fue a Libia a buscar trabajo hace un año y medio, fue uno de los que murieron en ese naufragio, según su primo, Mutawakel Ali, quien acaba de perder el barco. Jaber, de 23 años, trabajaba en la construcción, pero le costaba enviar suficiente dinero a sus familiares en Sudán, por lo que se puso en contacto con los contrabandistas y abordó el barco de migrantes.

Los centros de rescate y coordinación de Libia, Italia y Malta fueron alertados por primera vez de que el barco necesitaba ayuda a las 9:52 am, hora de verano de Europa Central, del día siguiente, según los correos electrónicos vistos por The Associated Press.

Alarm Phone y SOS Mediterranée dicen que nunca recibieron ninguna respuesta de las autoridades maltesas. Las Fuerzas Armadas de Malta, responsables de las operaciones marítimas de búsqueda y rescate, no respondieron a varias solicitudes de comentarios de AP.

Sólo a las 2:11 pm, más de cuatro horas después, Alarm Phone recibió una respuesta de las autoridades italianas, pidiendo a los activistas que informaran a las “autoridades competentes” sin especificar quiénes eran.

Alarm Phone solo pudo comunicarse con un oficial libio casi cinco horas después de la primera alerta, a las 2:44 pm Se les dijo que la guardia costera libia estaba buscando tres barcos en el área, pero con un solo barco.

Un día después del naufragio, el portavoz de la guardia costera libia, Masoud Ibrahim Masoud, dijo a AP que su agencia encontró 106 migrantes y dos cuerpos de otros dos barcos. Debido al empeoramiento del clima y la mala salud de los ya encontrados, regresaron a puerto antes de ubicar el tercer barco, dijo, y agregó que el apoyo recibido de la UE fue insuficiente.

Frontex, que solo patrulla el Mediterráneo por aire, dijo que desplegó dos aviones para buscar el barco después de que los italianos le pidieran que lo hiciera.

“Frontex hizo exactamente lo que tenía que hacer y más allá”, dijo el portavoz de la agencia, Chris Borowski, a AP el 24 de abril. “Alertamos a los centros nacionales de rescate, emitimos una llamada de emergencia a cualquier barco en el área para que viniera al rescate”. y nos quedamos allí todo el tiempo que pudimos “.

Pero ese mensaje de emergencia solo se envió a las 7:15 pm según SOS Mediterranée, más de nueve horas después de que se alertara por primera vez a las autoridades italianas, maltesas y libias. No está claro por qué esos tres centros de rescate y coordinación no emitieron una alerta a los barcos en la región antes.

Frontex culpó de las muertes a los contrabandistas y al deterioro del clima. En la noche del 21 de abril, las olas alcanzaron de 2 a 3 metros (6 1/2 a 10 pies) de altura.

Cuestionado por AP sobre su papel, la guardia costera italiana se refirió a un comunicado emitido luego de las muertes de migrantes, diciendo que los libios eran responsables del área donde el barco se metió en problemas y coordinó la operación.

Setena Abdalla sollozaba mientras hablaba desde su casa en Omdurman, Sudán, sobre la muerte de su único hijo: Mohammed Abdel-Khaliq, de 24 años.

“Él fue toda mi vida”, dijo la madre soltera de 54 años.

Abdel-Khaliq ya había intentado cruzar una vez antes, pero fue interceptado. Estaba decidido a intentarlo de nuevo. El 19 de abril llamó a su madre por última vez.

Un día después, abordó un barco y ahora permanece para siempre en el mar Mediterráneo.

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Brito informó esta historia desde Barcelona, ​​España. Los periodistas de AP Noha Elhennawy en El Cairo Maria Grazia Murru y Frances D’Emilio en Roma y Lorne Cook en Bruselas contribuyeron a este informe.

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