Videos de YouTube le lavaron el cerebro a mi padre.  ¿Puedo reprogramar su feed?

Videos de YouTube le lavaron el cerebro a mi padre. ¿Puedo reprogramar su feed?

Durante casi toda su vida, mi padre de 80 y tantos años ha sido un hombre tranquilo, gentil y profundamente religioso que iba a misa y rezaba el rosario todos los días. Aunque sus opiniones políticas siempre han sido conservadoras, también siempre ha creído en la bondad y la justicia. Desde el comienzo de la pandemia, sus interacciones sociales se han reducido severamente, limitadas a llamadas diarias mías (vivo en todo el país), visitas semanales de mi hermano y viajes ocasionales de compras y asistencia a la iglesia. Como nuestra madre falleció antes de la pandemia, su único compañero leal ha sido su iPad y YouTube. Debido a que ve programas religiosos, YouTube lo ha orientado cada vez más hacia los medios conservadores, por lo que ahora está obsesionado con la política de extrema derecha y está absolutamente en contra de tomar la vacuna Covid. Cada vez que mi hermano o yo tenemos una conversación con él, él habla de política y defiende sus puntos de vista, e incluso después de que le pedimos que se detuviera, intenta decir la última palabra enviándonos correos electrónicos o mensajes de texto enojados. Ahora ambos intentamos evitar tener interacciones con él. Tengo la contraseña de su cuenta de YouTube de hace un año cuando lo ayudé con un problema técnico. Para preservar nuestra relación, estoy pensando en ingresar a su cuenta para borrar y pausar su historial de visualizaciones, y quizás poner algunos enlaces a entretenimiento más saludable como música y fútbol para contrarrestar el constante bombardeo del extremismo. Mi justificación es que si un algoritmo le está lavando el cerebro, entonces también podría usar el algoritmo para llevarlo de regreso a su antiguo yo para que al menos podamos tener una conversación normal. ¿Qué opina de esto? Nombre omitido

El fenómeno que eres La descripción ha sido ampliamente discutida e informada, incluso en esta publicación. Existe una preocupación generalizada de que el motor de recomendaciones de YouTube haya tenido la consecuencia involuntaria de radicalizar a ciertos espectadores al ofrecerles tomas progresivamente más incendiarias sobre temas políticos o politizados. (YouTube dice que ha realizado ajustes en los últimos años para favorecer los medios periodísticos confiables sobre las fuentes de lo que llama “contenido límite y desinformación dañina”).

Entonces entiendo la tentación. Ciertamente me sentiría tentado a modificar los feeds de algunas personas que conozco, y sí, probablemente ellos devuelvan el sentimiento. Pero seamos claros: estás considerando tratar a tu padre como si ya no fuera competente para manejar su propia visión. (No está proponiendo simplemente enviarle enlaces científicamente sólidos sobre vacunas, por ejemplo). Sin embargo, no sugiere que padezca los problemas cognitivos o psiquiátricos que justificarían dicho tratamiento. De hecho, si el motor de recomendaciones de YouTube puede tener efectos negativos en personas supuestamente normales, el hecho de que haya tenido un efecto adverso en tu padre no es necesariamente una prueba de deterioro.

Al mismo tiempo, su padre no parece darse cuenta de lo alienante que es su comportamiento. En lugar de manipularlo de la manera que propongas, podrías hacerle enfrentar la decisión que realmente enfrenta: o deja de hablar de estas cosas contigo, o dejarás de pasar tanto tiempo con él. Valoras tu relación con tu padre. Pero solo es realmente valioso si él también valora su relación contigo.

Uno de los amigos más antiguos de mi esposa ha estado comprometido con una secta. Si bien inicialmente parecía un encuentro pseudoreligioso peculiar, ahora exhibe comportamientos bastante preocupantes, impregnados de teorías de conspiración. Tiene dos hijos con su exmarido: un hijo mayor que decidió vivir con el padre y un hijo menor que, la última vez que los vimos, se comportó de forma extraña, actuando personajes de lo que su madre llamaba vidas anteriores. Al principio pensamos que se trataba de un acto de comedia, ¡pero resultó ser serio! Parte del sistema de creencias tiene una extraña relación con la alimentación y la nutrición, y el niño se veía bastante delgado, al borde de la desnutrición. El culto mismo practica ciertos procedimientos que nos parecen sexualmente abusivos, envueltos en el mantra de la curación alternativa.

Mi esposa siente que ya no puede mantener esta amistad; es agotador, especialmente con la predicación insistente sobre el culto, que raya en lo emocionalmente abusivo. Daría un paso más, dada la última publicación de nuestra amiga en las redes sociales, y la llamaría fascista. La pregunta para nosotros es cómo podemos asegurarnos de que su hijo esté a salvo, y si la terminación del contacto resultaría en que tanto la amiga como su hijo sean arrastrados más profundamente a este culto, uno que parece cada vez más abusivo y aislado. Nombre omitido

Dadas tus preocupaciones sin duda debe comunicarse con el otro padre del niño. También puede ponerse en contacto con las autoridades locales responsables de su bienestar, que podrían realizar un examen. Por supuesto, sus preocupaciones no se limitan directamente al abuso y la negligencia. Piensas que este niño está siendo adoctrinado en una comunidad y un sistema de creencias que está fuera de contacto con la realidad y es psicológicamente abusivo.

Las sectas son un tema delicado en la tradición democrático-liberal. Las creencias de la mayoría de las tradiciones religiosas se ven extrañas desde la perspectiva de las de otras tradiciones o de ninguna. Por lo tanto, dentro de amplios límites, las sociedades liberales han decidido dejar la educación religiosa a las familias, al tiempo que apoyan la capacidad de los adultos para salir de esas comunidades. Ese es el equilibrio correcto, creo, pero aquellos de nosotros que creemos en esta solución liberal debemos reconocer que no siempre funciona muy bien para las personas criadas en formas alejadas de las normas locales. Pueden estar mal preparados para la sociedad fuera de su grupo, incluso dejando a un lado la carga significativa de la dislocación y la pérdida de amigos y familiares.

Podemos lamentar las características de estas comunidades de creencias y al mismo tiempo temer más las políticas estatales altamente intrusivas.

Pero muchas organizaciones ocultas no necesitan recibir la deferencia que normalmente se les da a las religiones, porque no la piden. El grupo que estás describiendo suena como si tuviera deudas con ciertas enseñanzas teósofas. Sin embargo, los esoteristas de los últimos días a menudo se definen a sí mismos no en términos religiosos sino terapéuticos, como quienes ofrecen técnicas de curación o meditación y hacen declaraciones de propiedades saludables para sus prácticas y recetas. Como sugiere la carta anterior, ciertamente puede haber sistemas de creencias alternativos: vacío el esoterismo de QAnon, que no están constituidas como religiones, y algunas resultan tanto absorbentes como profundamente preocupantes.

Una vez más, sin embargo, hay una razón por la que colectivamente damos a estos grupos una amplia libertad, ya que les damos a las personas una amplia libertad en sus opciones de crianza. Podemos lamentar las características de estas comunidades de creencias y, al mismo tiempo, temer más las políticas estatales altamente intrusivas. Fuera de los informes de lo que los funcionarios de bienestar infantil considerarían un peligro real, usted y su esposa están, como individuos, aún más limitados en lo que pueden hacer. Su esposa no está obligada a mantener una relación que le resulta onerosa; pero si cree que, mediante una suave persuasión, podría ser útil si se mantiene en contacto, hágalo por todos los medios. Solo tenga en cuenta que es un demérito ético cuando nuestros tratos con otras personas, incluso aquellos con puntos de vista perturbadoramente erróneos, son simplemente manipuladores.


Kwame Anthony Appiah enseña filosofía en la Universidad de Nueva York. Sus libros incluyen “Cosmopolitismo”, “El código de honor” y “Las mentiras que unen: repensar la identidad”. Para enviar una consulta: Envíe un correo electrónico a [email protected]; o envíe un correo a The Ethicist, The New York Times Magazine, 620 Eighth Avenue, New York, NY 10018. (Incluya un número de teléfono durante el día).

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