Se espera que el asociado de Matt Gaetz acusado se declare culpable, dicen los abogados

Se espera que el asociado de Matt Gaetz acusado se declare culpable, dicen los abogados

ORLANDO, Fla. – Se espera que un exfuncionario local en Florida que enfrenta una serie de cargos federales, incluido un cargo de tráfico sexual, se declare culpable en las próximas semanas, dijeron el jueves un fiscal y un abogado defensor en una indicación de que el acusado podría cooperar como testigo clave contra el representante Matt Gaetz, quien está bajo investigación.

Una petición del ex funcionario electo, Joel Greenberg, podría fortalecer significativamente la mano del Departamento de Justicia mientras investiga a Gaetz y a otros que se reunieron con Greenberg a través de la política republicana de Florida y están siendo examinados sobre posibles violaciones de tráfico sexual.

Greenberg conoció a mujeres a través de un sitio web que conecta a personas que están dispuestas a tener citas a cambio de obsequios y asignaciones, luego les presentó a Gaetz, quien junto con Greenberg tuvo relaciones sexuales con ellas. dicho.

El fiscal, Roger Handberg, hizo la revelación sobre el caso del Sr. Greenberg en una audiencia de estado en el tribunal federal en Orlando, al igual que el abogado del Sr. Greenberg, Fritz Scheller. Se había programado que Greenberg fuera a juicio en junio, pero ambas partes fijaron como fecha límite el 15 de mayo para un acuerdo de culpabilidad. Si no llegan a un acuerdo, el caso iría a juicio, coincidieron.

Ni Handberg ni Scheller dijeron si Greenberg estaría de acuerdo en cooperar con la investigación abierta del gobierno. Es probable que Greenberg, de 36 años, enfrente 12 años de prisión y los expertos legales dijeron que si Greenberg tenía alguna esperanza de reducir esa sentencia, tendría que cooperar con el Departamento de Justicia.

La cooperación en las investigaciones federales generalmente implica ser completamente sincero en las entrevistas con los investigadores y testificar en los juicios y ante los grandes jurados en las investigaciones relacionadas. Aquellos que cooperan temprano generalmente reciben las mejores ofertas de los fiscales; no se tiene noticia de que otros hayan sido acusados ​​en este caso.

Greenberg no compareció ante el tribunal el jueves. Fue enviado a la cárcel en marzo por violar los términos de su fianza.

Greenberg, quien conoce a Gaetz desde al menos 2017 cuando comenzó a servir en el Congreso, podría proporcionar a los fiscales un testigo que tenga un conocimiento profundo de los tratos de Gaetz con las mujeres, que pueda explicar cómo los hombres les pagaban a las mujeres y cómo los dos hombres compraron y consumieron drogas, como éxtasis.

Gaetz, quien ganó un perfil nacional en los últimos años como un destacado partidario del presidente Donald J. Trump, ha negado que pagó por sexo. La investigación sobre él surgió del caso del Sr. Greenberg.

Greenberg se postuló para recaudador de impuestos en el condado de Seminole, al noreste de Orlando, en 2016, y se describió a sí mismo como un forastero cruzado que podría restaurar la integridad de una oficina que había sido corrompida por políticos de carrera.

Después de que ganó el Sr. Greenberg, comenzó a actuar de manera ofensiva y extravagante en su puesto, castigando a quienes trabajaban para él y apoyaban a su rival en las elecciones y usando su puesto para enriquecerse.

Pero en junio, fue acusado de cargos federales de acosar a un candidato que se postulaba en su contra en su intento de reelección. Las autoridades dijeron que el Sr. Greenberg envió una carta anónima a la escuela donde trabajaba el rival que lo acusaba falsamente de tener una relación sexual con un estudiante, y que el Sr. Greenberg creó cuentas en las redes sociales que hicieron afirmaciones similares. Desde entonces, Greenberg ha sido acusado de corrupción y otros cargos.

En agosto, el Sr. Greenberg fue acusado de un cargo de tráfico sexual de una joven de 17 años en 2017. Alrededor del momento de la acusación, el Departamento de Justicia comenzó a investigar los vínculos del Sr. Gaetz con la misma niña.

En las últimas semanas de la administración Trump, Gaetz pidió a la Casa Blanca un perdón general por cualquier conducta criminal que hubiera cometido, dijeron personas familiarizadas con su solicitud. Los asesores de Trump vetaron esa idea, y Trump ha dicho que Gaetz nunca le pidió directamente un perdón.

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