Liderazgo y quiebra de la NRA atacados por el fideicomisario de EE. UU.

Liderazgo y quiebra de la NRA atacados por el fideicomisario de EE. UU.

Las esperanzas de la Asociación Nacional del Rifle de poner fin a un desafío legal en Nueva York recibieron un duro golpe el lunes cuando un funcionario del Departamento de Justicia reprendió a su liderazgo y pidió la desestimación de su declaración de quiebra o el nombramiento de un supervisor externo para supervisar sus finanzas. .

Lisa L. Lambert, abogada de la oficina del Fideicomisario de los Estados Unidos, que forma parte del Departamento de Justicia, dijo que “el registro probatorio establece de manera clara y convincente” que Wayne LaPierre, el antiguo director ejecutivo de la NRA, “no ha proporcionado la supervisión adecuada . ” Durante varios años, agregó, “no se ha refutado el registro de que los gastos personales de Wayne LaPierre se hicieron para que parecieran gastos comerciales”.

El Sr. LaPierre y la NRA se habían declarado en bancarrota no por problemas financieros, sino como una estrategia para evitar litigios en Nueva York, donde la procuradora general, Letitia James, está tratando de cerrar la organización y recuperar millones de dólares en supuestamente malgastados fondos del Sr. LaPierre y otros tres ejecutivos actuales o anteriores.

La NRA fue constituida en Nueva York hace un siglo y medio, pero presentó su caso de quiebra en un tribunal federal de Dallas y busca trasladar su estatuto a Texas, donde los políticos son mucho más favorables a la organización. Pero la posición de la oficina del fideicomisario estadounidense, que influyó durante los alegatos finales en el último día del juicio, probablemente pesará sobre el juez que preside, Harlin D. Hale, quien dijo que tomará una decisión a principios de la próxima semana. El Programa de Fideicomisarios de los Estados Unidos supervisa la integridad de los tribunales de quiebras de la nación.

El abogado de la NRA, Gregory Garman, parecía algo nervioso por la opinión del Fideicomisario estadounidense el último día del juicio. Si bien dijo “Respeto inmensamente” la oficina, también sugirió que la política podría estar en juego, a pesar de que los críticos de la administración de la NRA están creciendo en la derecha, e incluyen al ex presidente de la NRA, Oliver L. North.

“Estoy decepcionado de haber escuchado por primera vez en los argumentos finales que el Fideicomisario de los Estados Unidos ahora ha tomado una posición a la que se espera que responda en tiempo real, pero eso es lo que es”, dijo Garman. “Señoría, tenemos enemigos naturales. Es posible que este Departamento de Justicia no esté de acuerdo con la Asociación Nacional del Rifle, pero que así sea, hemos hecho lo correcto “.

Los expertos en quiebras dijeron que la medida del administrador de los EE. UU. Fue poco común.

“La NRA tiene serios problemas”, dijo Adam J. Levitin, profesor especializado en quiebras en la Universidad de Georgetown. “El Fideicomisario de los Estados Unidos rara vez se involucra en este tipo de moción, y mucho menos insta al despido, a un fideicomisario o un examinador. No veo un resultado en el que la NRA salga ilesa. Creo que el problema real es qué remedio otorga el juez “.

John Pottow, profesor de quiebras en la Facultad de Derecho de la Universidad de Michigan, calificó la intervención del fideicomisario como “una señal evidente de disfunción profunda” en la NRA, y agregó que tal intervención del fideicomisario “no ocurre muy a menudo”.

El juicio ha subrayado las preocupaciones sobre la supervisión de LaPierre. El Sr. LaPierre testificó que llevó a la NRA a la bancarrota sin decírselo ni a sus principales lugartenientes ni a la mayor parte de su junta. Testificó que no sabía que su ex director financiero había recibido un contrato de consultoría de $ 360,000 al año después de irse bajo una nube, o que su agente de viajes personal, contratado por la NRA, estaba cobrando una tarifa de reserva del 10 por ciento para el alquiler. vuelos además de un anticipo que podría alcanzar los 26.000 dólares al mes.

El Sr. Garman dijo en sus argumentos finales que las irregularidades de la organización, aunque “dignas de vergüenza”, eran relativamente menores y no llegaban al nivel de nombrar una supervisión externa, como un fideicomisario.

“He tenido experiencia cuando hay cuentas bancarias en el extranjero, he tenido experiencia cuando falta dinero para nombrar un administrador”, dijo, y agregó que ese no era el caso aquí. “La Asociación Nacional del Rifle ha enderezado su barco”.

La Sra. Lambert, fideicomisaria adjunta de los Estados Unidos en Dallas, no estuvo de acuerdo y describió episodios de presunta corrupción por parte del Sr. LaPierre y otros funcionarios de la NRA, algunos de los cuales no fueron discutidos durante el juicio. Citó el gasto de la NRA o sus contratistas en trajes Zegna a medida para el Sr.LaPierre, comidas en un elegante restaurante toscano en el norte de Virginia y vuelos chárter para él y su familia, así como un plan que se elaboró ​​para comprar un billón de dólares. -Casa en dólares para uso del Sr. LaPierre y su esposa que finalmente fue abandonada.

Respecto a los vuelos chárter, dijo: “LaPierre dice que son por seguridad, pero la evidencia dice que recogió a la familia. La evidencia dice que las paradas adicionales no debían anotarse en los registros de reserva. Y el testimonio no está refutado de que ninguna política de la NRA autoriza vuelos en avión chárter “.

La asistente cercana del Sr. LaPierre, Millie Hallow, incluso desvió $ 40,000 para la boda de su hijo, señaló Lambert, pero más allá de devolver esa cantidad después de que la atraparon, “por lo demás no ha sufrido consecuencias adicionales”.

El Sr. Garman dijo durante todo el juicio que había una “línea de demarcación” en 2018, cuando la NRA llevó a cabo una auto-auditoría y medidas correctivas. Pero la Sra. Lambert dijo que la evidencia presentada en el juicio de 12 días mostró que “incluso después de la corrección de rumbo auto-descrita, las irregularidades no se arreglaron”, y señaló que, entre otras cosas, Craig Spray, el ex director financiero, se negó a Firme las declaraciones de impuestos de 2019 de la NRA.

“La NRA ha declarado que está buscando refugio de las acciones del fiscal general de Nueva York y desea cambiar su estado de incorporación”, agregó. “Eso se puede hacer fuera de la quiebra. No es una razón legítima para declararse en quiebra “.

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