La fuerza de ventas de infraestructura de Biden conoce sus baches y puentes

La fuerza de ventas de infraestructura de Biden conoce sus baches y puentes

WASHINGTON – Como alcalde de South Bend, Indiana, Pete Buttigieg llegó a ver al asfalto como su enemigo. Como gobernadora de Michigan, Jennifer M. Granholm se enfrentó a una legislatura liderada por republicanos que intentaba bloquear sus mayores ambiciones de infraestructura. Como gobernadora de Rhode Island, Gina Raimondo superó la oposición inicial a un plan de infraestructura de miembros moderados de su propio partido.

Los tres forman parte de un grupo de cinco secretarios de gabinete que el presidente Biden ha seleccionado para servir como vendedores de la administración para el American Jobs Plan, que busca invertir billones de dólares en infraestructura y otros nuevos programas gubernamentales.

“Cada pie cuadrado de asfalto, desde la perspectiva de un alcalde, es un pie cuadrado que tienes que pagar para siempre para mantenerlo, para volver a pavimentar, para llenar los baches”, dijo Buttigieg, ahora secretario de transporte, en una entrevista reciente. “Había carreteras en las que tal vez se veía un automóvil cada pocos minutos que estaban pavimentadas lo suficientemente anchas para cuatro automóviles uno al lado del otro. Mantener eso tiene un costo “.

Las lecciones sobre asfalto que Buttigieg aprendió en Indiana informaron cómo está tratando de vender el plan de infraestructura de Biden en todo el país hoy. “El punto es que diseñamos para el futuro y preguntamos qué queremos construir, en lugar de rehacer todo lo que hemos hecho en el pasado”, dijo. En términos de defender el ambicioso plan, dijo, “no hay nada como poder decir: ‘Así es como lo enfrentamos en mi comunidad'”.

Junto con el Sr. Buttigieg y la Sra. Granholm, la secretaria de energía, y la Sra. Raimondo, la secretaria de comercio, el grupo incluye a Marcia L. Fudge, la secretaria de vivienda y desarrollo urbano, y Martin J. Walsh, el secretario de trabajo.

Su trabajo es impulsar el plan de infraestructura en Capitol Hill y en todo el país con los votantes. Fueron elegidos porque lideran agencias que supervisan la mayor parte de las propuestas en el plan de empleo, que cubre banda ancha, vivienda pública, cambio climático y capacitación laboral, además de carreteras y puentes.

Pero también son ex alcaldes o gobernadores que han abordado los desafíos a nivel local que ahora enfrenta Biden en todo el país.

De hecho, todos intentaron, y en ocasiones fracasaron, vender sus propios planes de infraestructura, ya sea a una legislatura recalcitrante oa miembros resistentes de su propio partido.

Como gobernadora de Michigan, la Sra. Granholm reunió a líderes empresariales y laborales para tratar de aprobar una inversión de mil millones de dólares en la infraestructura del estado, pero fracasó ante una legislatura liderada por los republicanos. Buttigieg aprendió por las malas que un programa de Smart Streets llevaría meses de alcance comunitario a los dueños de negocios negros si no quería ser acusado de ayudar a la gentrificación. En Rhode Island, la Sra. Raimondo supervisó un estado clasificado por CNBC como el que tenía la peor infraestructura en los Estados Unidos en 2019, y tuvo que negociar con demócratas moderados un plan en el que los camiones grandes pagaban peajes para reparar puentes desmoronados.

“Cuando se trabaja a nivel local, se trabaja en el ámbito de los plazos, los presupuestos y las finalizaciones”, dijo Henry Cisneros, ex alcalde de San Antonio que se desempeñó como secretario de vivienda y desarrollo urbano durante la presidencia de Bill Clinton. En Washington, dijo, una discusión sobre un proyecto de ley de infraestructura a menudo puede centrarse en autorizaciones y asignaciones.

“Cuando hay personas que lo han visto hasta el final, la gente en Washington siempre se sorprende por la diferencia de mentalidad”, agregó.

Tomemos a la Sra. Fudge, quien se desempeñó como alcaldesa de Warrensville Heights, Ohio, de 2000 a 2008. “Si estaba trabajando en mi jardín, no era nada para alguien que se detuviera y hablara sobre lo que le gustaba o no la ciudad ”, dijo. “Hablamos con la gente de una manera diferente”.

Como gobernadora de Michigan de 2003 a 2011, Granholm tenía grandes ambiciones de arreglar un estado que tenía algunas de las peores carreteras del país. Propuso casi mil millones de dólares para mejoras de infraestructura, que se pagarían con deuda refinanciada a tasas de interés más bajas.

“Obviamente, nadie quiere subir los impuestos nunca”, dijo Granholm. “Cualquiera que sea elegido puede decírselo”.

En los últimos días, se ha reunido con legisladores republicanos para discutir la tasa impositiva corporativa del 28 por ciento que propuso Biden, pero también dijo que estaría dispuesto a comprometerse. “Entendemos que necesitábamos tener una tarifa competitiva”, dijo Granholm. “Hay margen de maniobra”.

Los expertos en infraestructura del estado dijeron que el panorama político hacía imposible un gran cambio.

“Sus desafíos fueron que tuvo un control republicano total de la legislatura mientras estuvo en el cargo”, dijo Mike Nystrom, vicepresidente ejecutivo de la Asociación de Infraestructura y Transporte de Michigan. “Ella hizo algunas cosas”. Pero, dijo, “no conseguimos aprobar una solución de financiación a largo plazo”.

Esa derrota, junto con el desafío de llevar a un estado a través de una recesión global y la quiebra de la industria automotriz, le enseñó a la Sra. Granholm la importancia de tener un socio federal.

“Los estados traen un cuchillo a un tiroteo en esto”, dijo, “mientras que otros países están invirtiendo claramente en su infraestructura, en la formación de personas. Michigan enfrentándose a China, ¿quién crees que va a ganar? Tener un socio federal en esto lo es todo “.

En Rhode Island, la Sra. Raimondo recibió algo de ayuda del gobierno federal cuando el Sr. Biden, en una visita como vicepresidente, bromeó diciendo que uno de los puentes era tan viejo “que Lincoln Logs estaba sosteniendo la maldita cosa. ” Para aprobar su plan, superó una demanda de una asociación de camiones y las críticas de la comunidad empresarial. La primera vez que presentó el plan, “simplemente tuvo una muerte sin ceremonias”, dijo.

La Sra. Raimondo dijo que la dinámica refleja el desafío actual de persuadir a los demócratas moderados, como el senador Joe Manchin III de West Virginia, para que apoyen el plan de infraestructura de Biden.

“Fue muy similar, porque la legislatura en ese momento dijo: ‘Sí, tenemos que arreglar nuestras carreteras y puentes; sí, sabemos que los puentes se van a derrumbar ‘”, dijo, pero algunos funcionarios no querían aumentar los impuestos ni los peajes. “Así que nos quedamos en la mesa y dijimos: ‘Ríndete, ¿cómo lo pagarías?'”

La versión final del plan pedía menos préstamos y peajes más bajos para los camiones. Marc Dunkelman, un miembro de la Universidad de Brown que se enfoca en la arquitectura de las comunidades estadounidenses, dijo que la saga demostró que la Sra. Raimondo fue “capaz de hablar de credibilidad tanto con Elizabeth Warren como con Joe Manchin”.

“Eso será un beneficio real”, dijo.

Como secretario de Trabajo, el Sr. Walsh comparte la responsabilidad de asegurar la contratación diversa para los millones de empleos que, según la Casa Blanca, serán generados por el plan de Biden. En Boston, donde Walsh se desempeñó como alcalde de 2014 a 2021, una demanda federal de derechos civiles presentada contra la ciudad encontró que el 1.2 por ciento de más de $ 2 mil millones en contratos públicos se destinó a negocios negros o hispanos durante un período de cinco años. El Sr. Walsh respondió firmando una orden ejecutiva que asigna el 25 por ciento de los fondos de la ciudad a negocios propiedad de personas de color y mujeres.

Este año, el gobierno de la ciudad también canceló un proyecto de aproximadamente $ 25 millones que habría reconstruido Melnea Cass Boulevard en Roxbury, luego de que los residentes se opusieran a la eliminación de más de 100 árboles en la comunidad mayoritariamente negra.

“Creo que el secretario Walsh realmente quiere lo mejor”, dijo Stacy Thompson, directora ejecutiva de LivableStreets, una organización de defensa del transporte con sede en Cambridge, Massachusetts. “Creo que Pete Buttigieg realmente quiere lo mejor. No significa que siempre lo hayan hecho bien. En algunos casos se equivocaron mucho. Y espero que hayan aprendido de ello. Realmente necesitamos que aprendan de ello “.

El Sr. Walsh reconoció que los residentes describieron el plan como “racismo ambiental” y dijo que parte del problema era que había heredado un proyecto que se había ejecutado durante una década.

“Una de las cosas de las que hablaremos es que a medida que se apruebe este dinero, habrá proyectos listos para usar”, dijo Walsh. “Este otro proyecto en Boston se prolongó durante 10 años. Es demasiado largo “.

Los vendedores tienen mucho trabajo por delante. Pero el trabajo menos visible a nivel local ahora está generando aglomeración para sus conversaciones con las partes interesadas y los legisladores.

Buttigieg dijo que se refería constantemente a su experiencia ejecutiva cuando se reunía con legisladores republicanos en Capitol Hill, donde afirma que ha tenido conversaciones productivas llenas de buena voluntad a pesar de las críticas públicas contra el plan de infraestructura. A cambio, los legisladores le cuentan sus propias experiencias.

“Susan Collins compartió una historia sobre una comunidad con un memorial por las vidas de los pescadores que se perdieron”, dijo. “Habló sobre la construcción de un rompeolas con la ayuda de fondos federales que se han destinado a salvar muchas vidas. Ella comparte por qué sabe que estas cosas son importantes para su comunidad “.

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