La batalla por el poder en Haití se extiende al cabildeo en Washington

La batalla por el poder en Haití se extiende al cabildeo en Washington

WASHINGTON – La lucha por el poder en Haití después del asesinato del presidente del país se ha extendido a K Street, donde políticos rivales, líderes empresariales y grupos de interés haitianos recurren a los cabilderos para librar una costosa y creciente batalla por poder por influencia en Estados Unidos.

Documentos, entrevistas y comunicaciones entre políticos y funcionarios haitianos muestran una lucha en un amplio espectro de intereses haitianos para contratar cabilderos y consultores en Washington y utilizar a los que ya están en sus nóminas con la esperanza de ganar el respaldo estadounidense en un período de turbulencias de liderazgo en Haití.

Un chat de texto grupal en los días posteriores al asesinato del presidente Jovenel Moïse que incluyó a funcionarios haitianos, figuras políticas y cabilderos estadounidenses les mostró estrategias para contrarrestar a los críticos estadounidenses y posibles rivales para la presidencia y buscar formas de culpar por el asesinato, según copias de los mensajes obtenidos por The New York Times y confirmados por algunos de los participantes. La charla comenzó antes del asesinato y originalmente incluía al Sr. Moïse, aunque pareció tomar un tono más frenético después de que fue asesinado a tiros en su casa este mes.

Los textos y otros documentos ayudan a dar vida a cómo los cabilderos de empresas como Mercury Public Affairs, a la que el gobierno haitiano le pagó al menos 285.000 dólares en la segunda mitad del año pasado, están trabajando con políticos aliados para posicionar a los sucesores tras el asesinato. .

Además de Mercury, las presentaciones de cabildeo muestran que el gobierno de Haití está pagando un total de $ 67,000 al mes a otros tres cabilderos o sus empresas, algunos de los cuales han retenido cabilderos adicionales bajo subcontratos.

Al mismo tiempo, las facciones políticas en competencia están buscando formas de desarrollar el respaldo en Washington para sus propios candidatos. Un exlegislador haitiano mantuvo una serie de discusiones sobre la contratación de un cabildero para presionar a Estados Unidos para que reconociera al presidente del Senado de Haití como líder interino del país. Un posible líder diferente amplió el equipo político estadounidense que reunió para buscar apoyo en el Congreso y de donantes adinerados para una posible campaña presidencial.

Varios otros políticos y grupos de interés haitianos se acercaron a cabilderos, consultores políticos y mediadores ofreciendo honorarios de hasta $ 10 millones o más por su ayuda.

Un destacado cabildero, Robert Stryk, firmó un contrato en los días posteriores al asesinato para representar un destacado interés empresarial haitiano.

Stryk -quien ha trabajado como una especie de solucionador para clientes extranjeros de quienes otros cabilderos se mantienen a distancia, incluidos los objetivos de sanciones e investigaciones criminales en Angola, la República Democrática del Congo y Venezuela- no identificó a su cliente en Haití. Pero dijo que estaba ayudando al cliente a atraer inversión privada de Estados Unidos a Haití en un esfuerzo por dar forma al debate sobre el futuro del país.

“Todas las personalidades están compitiendo por un puesto, con la esperanza de que Estados Unidos pueda elevar su estatura de alguna manera”, dijo Christopher Harvin, un ex funcionario de la administración Bush que trabaja como cabildero y consultor político para clientes de todo el mundo.

Aún no está claro cuánto efecto podrían tener las campañas de influencia. Pero el impulso de los grupos de presión es el último ejemplo de la escala y el alcance de la industria de influencia de Washington y su papel en la búsqueda de influir en la política exterior. Especialmente en países que dependen en gran medida de los Estados Unidos para obtener ayuda financiera y otro tipo de respaldo, los gobiernos y los intereses con mucho dinero han pagado generosamente durante mucho tiempo para ganar apoyo en Washington, o al menos en apariencia, lo que a veces lleva a críticas de que están más enfocados. en ganarse el favor de Washington que en abordar los problemas en casa.

La dinámica es marcada en Haití, donde una cuarta parte de la población padece hambre aguda, a pesar de miles de millones en asistencia internacional desde que un terremoto devastó el país en 2010.

El gobierno haitiano había aumentado su gasto en el cabildeo de Washington en los meses anteriores al asesinato, ya que Moïse enfrentaba crecientes críticas por sus esfuerzos por redactar una nueva Constitución y celebrar elecciones mientras el país estaba convulsionado por la violencia, con miles de manifestantes exigiendo que dejar la oficina.

Mientras los miembros del Congreso expresaban críticas, un cabildero del gobierno haitiano recomendó en el chat de texto grupal días antes del asesinato que “deberíamos hacer una solicitud formal” para que el primer ministro de Haití “visite y se reúna con Blinken en DC”, refiriéndose al secretario del estado Antony J. Blinken.

La caótica lucha por el poder creada por el asesinato del Sr. Moïse solo ha intensificado el impulso por el apoyo del gobierno de los Estados Unidos.

Estados Unidos inicialmente reconoció como líder interino de Haití, Claude Joseph, primer ministro de Moïse, cuyo reclamo de liderazgo estaba siendo promovido por la embajada del país en Washington y Mercury, su principal firma de cabildeo.

Pero los 10 senadores restantes en Haití desafiaron la legitimidad de Joseph casi de inmediato, diciendo que querían formar un nuevo gobierno. Argumentaron que Joseph ya había sido reemplazado como primer ministro mediante la nominación de Ariel Henry, un neurocirujano, y dijeron que el jefe del Senado, Joseph Lambert, debería convertirse en presidente.

El fin de semana pasado, Estados Unidos cambió su apoyo a Henry desde Joseph, quien renunció como primer ministro el lunes y dijo que se convertiría en ministro de Relaciones Exteriores. Las medidas recibieron elogios del Departamento de Estado, pero críticas del Sr. Lambert.

Harvin dijo que tres posibles clientes haitianos se le acercaron desde el asesinato, pero que no había firmado a ninguno de ellos. Dijo que el misterio en torno al asesinato aún sin resolver del Sr. Moïse aumentó el riesgo en torno al derbi de cabildeo.

“¿Qué sucede si pasas seis semanas posicionando a un candidato como creíble y luego resulta que tuvo algo que ver con esto?” Dijo el Sr. Harvin.

El chat de texto obtenido por The Times proporciona información sobre las formas en que varios actores de la política haitiana piensan sobre influir en la opinión en los Estados Unidos.

Uno de los participantes fue Laurent Lamothe, un ex primer ministro de Haití, que había contratado a una empresa de relaciones públicas para promover un libro que publicó el mes pasado y que lo ubicaba entre los líderes haitianos más efectivos de los últimos años.

Otro fue Damian M. Merlo, un cabildero y consultor que había trabajado en las campañas presidenciales tanto del Sr. Moïse como de su predecesor como presidente, Michel Martelly, quien es visto como uno de los que compiten por el control. Merlo había acompañado a Martelly durante un viaje a Washington a fines de junio para entrevistar a otros cabilderos, y también tiene un contrato de $ 25,000 al mes para cabildear por la Embajada de Haití en Washington.

A ellos se unieron en el chat grupal un par de cabilderos de Mercury, así como un influyente político haitiano y el embajador del país en Washington.

Bocchit Edmond, el embajador, envió un clip al chat grupal de una entrevista en video en la que se le preguntó al representante Andy Levin, demócrata de Michigan, si su oposición al apoyo de las fuerzas armadas haitianas por parte de Estados Unidos pudo haber contribuido a las circunstancias que causaron el conflicto. asesinato.

“Se desvió y obviamente lo tomaron con la guardia baja”, escribió Edmond. “Realmente deberíamos usar este clip para mostrar cuánto está socavando la seguridad del país”.

El Sr. Levin, que es copresidente de la Cámara de Representantes de Haití, criticó el esfuerzo de cabildeo. “Los fondos del gobierno haitiano deberían gastarse en levantar al pueblo haitiano y no en discutir en Washington”, dijo en una entrevista.

Stanley Lucas, un operativo político que era un aliado cercano del Sr. Moïse, escribió en el chat que un partido político de oposición, Inite, “parece ser el brazo político del asesinato y el complot”, y llamó al Sr. Lambert “el Coordinador de Inite ”y el Sr. Henry“ miembro de Inite ”.

Al parecer, Lamothe culpó del asesinato a un puñado de políticos y empresarios adinerados, incluido Reginald Boulos, un médico convertido en empresario que se había estado preparando abiertamente para una campaña presidencial propia durante meses antes del asesinato.

En un mensaje de voz enviado al chat, el Sr. Lamothe señaló que el Sr. Boulos, que ya tenía cabilderos y consultores trabajando para él, había agregado un cabildero en el momento del asesinato para promover un acuerdo en virtud del cual Lambert se convertiría en presidente.

Al presionar en el chat grupal para una campaña de relaciones públicas para exigir acciones para encontrar a los “autores intelectuales” del asesinato, uno de los cuales afirmó que era el Sr. Boulos, preguntó a los cabilderos: “¿Podemos poner en marcha el plan rápidamente”.

“Discutamos esta noche cuando lo vea”, respondió Morris L. Reid, socio de Asuntos Públicos de Mercury.

En una entrevista, el Sr. Lamothe dijo que “no puede hacer público y nombrar a nadie” como responsable del asesinato y afirmó que sus comentarios en el chat se estaban sacando de contexto. Pero ni él ni el Sr. Reid respondieron a las preguntas sobre la reunión o en el chat grupal. Lucas, quien hace años fue acusado de socavar la política estadounidense en Haití, dijo en mensajes de texto que mantenía “firmemente” sus comentarios y nuevamente señaló lo que caracterizó como posibles vínculos entre el primer ministro en funciones, Henry, y el complot para asesinar al presidente.

Edmond, el embajador de Haití, hizo a un lado las preguntas sobre los esfuerzos de Lamothe y Lucas para culpar a los políticos de la oposición por el asesinato.

“Todos en el grupo son libres de escribir algo, de escribir sus sentimientos”, dijo en una entrevista. “Como ves, yo no lo escribí”.

También defendió el gasto y la actividad de cabildeo de su país.

“Muchos países están pagando por los cabilderos aquí en Washington. Esa es la cultura de Washington ”, dijo.

En un comunicado de prensa emitido por una firma estadounidense de relaciones públicas que retuvo por $ 5,000 al mes a partir de mayo, Boulos dijo que el asesinato fue “un día oscuro para Haití”, al tiempo que pidió elecciones libres y justas. El cabildero con quien Boulos firmó un contrato de $ 5,000 al mes el día después del asesinato, Arthur Estopinan, emitió un comunicado en el que expresó su conmoción por el asesinato y sugirió que podría estar relacionado con “el aumento de la violencia en torno al tráfico de drogas”.

Boulos también había contratado a Joe Miklosi, un ex político demócrata en Colorado, a un contrato de $ 10,000 al mes en mayo para recaudar fondos y concienciar en los Estados Unidos para una posible campaña presidencial.

Sin embargo, una semana después del asesinato, Boulos mantuvo una emotiva llamada con algunos de sus consultores estadounidenses para pedirles que se retiraran y les explicó que suspendía sus esfuerzos presidenciales por preocupación por su seguridad, según Miklosi y otros familiares. con la llamada.

Miklosi dijo que el partido político de Boulos “está avanzando” y predijo que quienquiera que tenga el poder en Puerto Príncipe probablemente dedique una gran cantidad de energía a Washington.

Los políticos haitianos, dijo, creen que “quienquiera que Estados Unidos bendiga, sin importar si es una administración republicana o demócrata, es quien va a ganar”.

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