Funcionarios intentan influir en Biden utilizando inteligencia sobre la posibilidad de que los talibanes se apoderen de Afganistán

Funcionarios intentan influir en Biden utilizando inteligencia sobre la posibilidad de que los talibanes se apoderen de Afganistán

WASHINGTON – Como el presidente Biden señaló esta semana que dejaría pasar la fecha límite del 1 de mayo sin retirar las tropas estadounidenses de Afganistán, algunos funcionarios están utilizando una evaluación de inteligencia para defender la prolongación de la misión militar allí.

Las agencias de inteligencia estadounidenses le han dicho a la administración Biden que si las tropas estadounidenses se van antes de que se llegue a un acuerdo de reparto del poder entre los talibanes y el gobierno afgano, el país podría caer en gran medida bajo el control de los talibanes dentro de dos o tres años después de la retirada de los gobiernos internacionales. efectivo. Eso podría potencialmente abrir la puerta para que Al Qaeda reconstruya su fuerza dentro del país, según funcionarios estadounidenses.

La evaluación clasificada, preparada por primera vez el año pasado para la administración Trump pero no divulgada previamente, es la última de una serie de sombrías predicciones sobre el futuro de Afganistán que los analistas de inteligencia han entregado a lo largo de las dos décadas de guerra.

Pero la inteligencia ha aterrizado en un entorno político cambiado. Si bien el presidente Donald J. Trump presionó para que se retiraran todas las fuerzas incluso antes de que los términos del acuerdo de paz lo requirieran, Biden ha sido más cauteloso y dijo el jueves que no ve el 1 de mayo como una fecha límite que debe cumplir, aunque sí También dijo que “no podía imaginarse” a las tropas en el país el próximo año.

La decisión se perfila como una de las más críticas de la joven presidencia de Biden. Mientras era vicepresidente, defendió durante mucho tiempo una presencia mínima en Afganistán, pero se ha dicho que en privado describió como inquietante la posibilidad de permitir que el país caiga en el colapso.

Algunos altos funcionarios de la administración de Biden han expresado su escepticismo ante cualquier predicción de inteligencia de un resurgimiento de una Al Qaeda debilitada o del Estado Islámico. Los comandantes talibanes siguen oponiéndose al Estado Islámico en Afganistán, y Al Qaeda, que tiene poca presencia actual en el país, podría reagruparse en otras regiones sin ley del mundo.

La advertencia de inteligencia también dejó sin respuesta la pregunta de si Afganistán realmente podría prosperar si las tropas estadounidenses permanecen indefinidamente. Su presencia probablemente evitaría un colapso de las propias fuerzas de seguridad de la nación y permitiría al gobierno de Kabul, la capital afgana, retener el control de sus principales ciudades, pero es probable que los talibanes sigan expandiendo gradualmente su poder en otras partes del país. , incluida la limitación de los derechos de la mujer.

Un portavoz de los talibanes dijo el viernes que el grupo estaba comprometido con el acuerdo de paz del año pasado “y quiere que la parte estadounidense también se mantenga firmemente comprometida”. Si las tropas no se retiran antes del 1 de mayo, prometió el portavoz, los talibanes “continuarán su jihad y su lucha armada contra las fuerzas extranjeras”.

Los funcionarios de la administración de Biden insistieron en que no se había tomado una decisión final. Sin embargo, con la fecha límite que se avecina, los funcionarios de la administración están compitiendo para influir en Biden y sus principales funcionarios de seguridad nacional. Si bien Lloyd J. Austin III, el secretario de Defensa, no ha señalado qué curso de acción prefiere, algunos funcionarios del Pentágono que creen que las fuerzas estadounidenses deberían quedarse más tiempo han señalado la evaluación de inteligencia que predice una toma de control del país por los talibanes.

Algunos comandantes militares y funcionarios de la administración han argumentado que cualquier fecha establecida para retirar las aproximadamente 3.500 tropas estadounidenses que quedan, ya sea el 1 de mayo o al final del año, condenará la misión. La única forma de preservar los logros alcanzados en Afganistán, dijeron, es mantener la pequeña presencia estadounidense allí el tiempo suficiente para forzar un acuerdo duradero entre los talibanes y el gobierno afgano.

Estos funcionarios han utilizado la evaluación de inteligencia para señalar que un retiro este año conducirá a la caída del actual gobierno, una fuerte erosión de los derechos de las mujeres y el regreso de grupos terroristas internacionales. Un apresuramiento hacia la salida, dijeron algunos funcionarios, solo arrastrará a Estados Unidos de regreso a Afganistán poco después de irse, al igual que fue el caso en Irak en 2014, tres años después de que la administración Obama retirara las tropas de ese conflicto.

La Casa Blanca ha celebrado una serie de reuniones sobre Afganistán y habrá más por venir. El jueves, el presidente dijo que estaba esperando las reuniones informativas del Sr. Austin, quien se reunió recientemente con funcionarios afganos, y del Secretario de Estado Antony J. Blinken, quien se reunió esta semana con los aliados de la OTAN, por sus consejos básicos sobre lo que debería hacer. hacer.

Para muchos funcionarios de la administración de Biden, el tema que ha resonado con mayor claridad es la amenaza que una toma de poder de los talibanes podría representar para las mujeres afganas. Si bien algunos exfuncionarios de inteligencia predicen que los talibanes inicialmente se cuidarán de no hacer retroceder por completo los derechos de las mujeres, al menos en las principales ciudades, si se apoderan de todo el país, será difícil garantizar protecciones para las mujeres, como la educación para las niñas y las mujeres. acceso a la asistencia sanitaria.

“Cualquier acuerdo debe preservar sus logros si Afganistán quiere asegurar el continuo apoyo político y financiero de la comunidad internacional”, dijo Linda Thomas-Greenfield, embajadora de Estados Unidos ante las Naciones Unidas, al Consejo de Seguridad esta semana. “No cederemos ni una pulgada en este punto”.

La administración Biden está haciendo un esfuerzo final antes del 1 de mayo para mostrar avances en las negociaciones lentas entre los talibanes y el gobierno afgano en Doha, Qatar. Los talibanes, según funcionarios estadounidenses, se estancan.

La administración está presionando a las dos partes para que participen en una conferencia de paz en Turquía para demostrar el progreso. Simultáneamente, los negociadores estadounidenses y talibanes continúan tratando de cimentar una reducción de 90 días en la violencia, pero hasta ahora, ambas partes han dudado en estar de acuerdo.

La evaluación de inteligencia clasificada de que los talibanes toman el control en gran medida asume que el gobierno afgano y los talibanes no lograron llegar a un acuerdo político y que estallaría una guerra civil después de la salida estadounidense.

Los funcionarios de la administración advirtieron que realizar cualquier estimación de inteligencia es un desafío, que las predicciones sobre el futuro son siempre imprecisas y que varios factores influyen en el análisis.

Por ejemplo, las estimaciones de inteligencia dependen de si se mantiene la financiación internacional para el gobierno afgano. Cuanto más dinero proporcionen Estados Unidos y sus aliados a Afganistán, más tiempo podrá el gobierno de Kabul retener el control de parte del país. Pero algunos funcionarios dijeron que la historia muestra que una vez que se retiran las tropas estadounidenses, el Congreso actúa rápidamente para recortar el apoyo financiero a las fuerzas asociadas.

También hay un debate en Washington sobre la gravedad de la amenaza del regreso de los grupos terroristas. Por ahora, el número de militantes de Qaeda y del Estado Islámico en Afganistán es muy pequeño, dijo un alto funcionario estadounidense.

Algunos legisladores de alto nivel con acceso a las evaluaciones clasificadas dijeron que no era seguro que si Estados Unidos se retiraba, Al Qaeda pudiera reconstruir una base en Afganistán desde la cual llevar a cabo ataques terroristas contra Estados Unidos.

“¿Cuál será realmente esa amenaza?” El representante Adam Smith, demócrata del estado de Washington y presidente del Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes, dijo esta semana durante una conferencia virtual sobre Afganistán. “No estamos en la década de 1990, cuando Al Qaeda instaló campamentos, tenían a los talibanes y nadie les prestaba atención”.

Smith dijo que mantener tropas estadounidenses en Afganistán en realidad aumentaba el riesgo para los estadounidenses allí, incurría en mayores costos financieros y entregó una victoria de propaganda y una herramienta de reclutamiento a los enemigos de Estados Unidos.

Algunos funcionarios antiterroristas creen que Al Qaeda preferiría restablecer su cuartel general en Afganistán, en caso de que las tropas estadounidenses se retiraran. Pero otros funcionarios dijeron que es probable que el liderazgo de Al Qaeda mire hacia África o el Medio Oriente.

Si bien los funcionarios de inteligencia estadounidenses se han centrado principalmente en la amenaza de Al Qaeda, los altos funcionarios militares también han planteado la posibilidad de un crecimiento en el poder del brazo afgano del Estado Islámico.

Pero en los últimos años, los talibanes han estado en desacuerdo con el Estado Islámico. Los dos grupos han luchado y, en su mayor parte, los talibanes han hecho retroceder a las fuerzas del Estado Islámico.

“No puedo imaginar un escenario en el que ISIS y los talibanes cooperarían o colaborarían estratégicamente en Afganistán”, dijo Lisa Maddox, ex analista de la CIA. “Los talibanes son una organización ideológica, y esa ideología está centrada en Afganistán y no está alineada con los objetivos generales de ISIS”.

La estimación de inteligencia predijo que los talibanes expandirían relativamente rápido su control sobre Afganistán, lo que sugiere que las fuerzas de seguridad afganas siguen siendo frágiles a pesar de años de entrenamiento por parte del ejército estadounidense y miles de millones de dólares en fondos estadounidenses.

Las ofensivas del año pasado en las provincias de Kandahar y Helmand, dos áreas en el sur del país donde los talibanes han dominado durante mucho tiempo, demostraron que la policía y las fuerzas locales no pueden mantenerse firmes, lo que llevó a las fuerzas de comando de élite y las tropas del ejército regular a tomar su lugar: táctica que probablemente sea insostenible a largo plazo.

Las fuerzas de seguridad afganas todavía dependen en gran medida del apoyo aéreo de Estados Unidos para mantener el territorio, lo que los líderes militares estadounidenses reconocieron esta semana. No está claro si ese poder aéreo estadounidense continuaría si las fuerzas estadounidenses abandonaran Afganistán, quizás lanzadas desde bases en el Golfo Pérsico, aunque el Pentágono ha elaborado tales opciones para la Casa Blanca.

“Las capacidades que ofrece Estados Unidos para que los afganos puedan combatir a los talibanes y otras amenazas que residen en Afganistán son fundamentales para su éxito”, dijo el jueves al Senado el general Richard D. Clarke, jefe del Comando de Operaciones Especiales. .

Julian E. Barnes y Eric Schmitt informó desde Washington, y Thomas Gibbons-Neff de Kabul, Afganistán. Najim rahim contribuyó con reportajes desde Kabul.

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