Estados Unidos es optimista.  ¿Puede Biden hacer que el sentimiento dure?

Estados Unidos es optimista. ¿Puede Biden hacer que el sentimiento dure?

Joe Biden está apostando por el optimismo, y hasta ahora tiene a gran parte del país a bordo.

Para mantenerlo en marcha el tiempo suficiente para desafiar las tendencias históricas y evitar las pérdidas demócratas en las elecciones intermedias, cuenta con una economía en alza y un rápido repunte de la pandemia de coronavirus.

Y quiere asegurarse de que los votantes presten atención.

“Después de solo 100 días, puedo informar a la nación, Estados Unidos está en movimiento nuevamente”, dijo en su discurso ante una sesión conjunta del Congreso la semana pasada. “Convertir el peligro en posibilidad, la crisis en oportunidad, los retrocesos en la fuerza”.

Una nueva encuesta de ABC News / Ipsos publicada el domingo encontró que el 64 por ciento de los estadounidenses dijeron que eran optimistas sobre la dirección que tomaría el país durante el próximo año, incluidos cerca de cuatro de cada 10 republicanos. La nueva encuesta sugiere que Biden no ha perdido terreno desde su inauguración, cuando una encuesta de la Universidad de Monmouth encontró que poco más de tres de cada cinco estadounidenses eran optimistas sobre las políticas que seguiría como presidente.

En un momento en el que el estancamiento partidista ha reducido el índice de aprobación de Biden, particularmente entre los republicanos, el optimismo transmite una medida diferente, pero quizás igualmente significativa, del clima político.

“La gente espera optimismo en el futuro, y me parece que se extenderá más allá de unos pocos meses”, dijo Doug Sosnik, estratega político y ex asesor principal del presidente Bill Clinton, en una entrevista, mencionando estimaciones de alto PIB. crecimiento en el próximo año. “En el caso de Biden por estrecho margen, todo esto es positivo por ahora”.

El optimismo generalmente funciona a favor del partido en el poder, por lo que una economía vibrante y sentimientos de positividad en 2022 serían la mejor apuesta de los demócratas para lograr la improbable hazaña de retener el control de ambas cámaras del Congreso.

Pero las elecciones intermedias están impulsadas por la participación, y Sosnik dijo que era imposible decir si, en tiempos tan polarizados, el optimismo se materializaría en forma de votos.

“El truco será que la gente tenga que sentirse tan positivamente sobre cómo han mejorado sus vidas que de hecho saldrán a votar en las elecciones intermedias”, dijo Sosnik. “Es un problema menor en una elección general”, cuando la participación suele ser mayor.

Y con la ventaja del alto optimismo, por supuesto, vienen los peligros a los que se han enfrentado los presidentes anteriores. Cuando Clinton asumió el cargo en enero de 1993, el 61 por ciento dijo en una encuesta de NBC News / Wall Street Journal que estaban optimistas sobre los próximos cuatro años. A los pocos meses, su índice de aprobación fue negativo. El presidente George W. Bush vio un declive similar, hasta que los ataques del 11 de septiembre de 2001 elevaron su aprobación.

Alrededor de los 100 días del presidente Barack Obama en abril de 2009, el 72 por ciento de los estadounidenses dijeron en una encuesta del New York Times / CBS News que estaban optimistas sobre los próximos cuatro años de su presidencia. Pero los ataques republicanos y el estancamiento legislativo lo empantanaron, y su índice de aprobación pronto se estancó entre los 40 y los 50 bajos.

Su partido sufrió enormes pérdidas en las elecciones intermedias, ya que el paquete de estímulo económico que aprobó en 2009 no logró impresionar a la mayoría de los votantes y salió de un debate sobre la salud atroz con un proyecto de ley que recibió solo un leve entusiasmo de los votantes demócratas.

Hoy, con un público considerablemente más dividido que hace solo 12 años, Biden ha comenzado con un enfoque diferente. Ha sido audazmente partidista, firmando numerosas órdenes ejecutivas y aprobando y proponiendo billones de dólares en legislación.

Y ha sido audaz, aunque muy cuidadoso, a la hora de promover el trabajo que ha realizado. Su administración desarrolló rápidamente una reputación por sus tratos cerrados con la prensa, pero el presidente no ha tenido reparos en defender su visión del país.

El lunes, promovió su propuesta de American Families Plan en un discurso en Tidewater Community College. “Podemos optar por dar un descanso a las familias trabajadoras”, dijo. “Podemos optar por invertir en nuestros estudiantes. Podemos elegir una economía que recompense el trabajo y no solo la riqueza “.

Biden incluso ha adoptado una táctica de autopromoción en torno al proyecto de ley de estímulo recién aprobado que recuerda el enfoque del presidente Donald Trump. El año pasado, Trump hizo imprimir su nombre en los cheques de estímulo enviados como parte de un paquete de ayuda de Covid-19, a pesar de que fue la firma de un funcionario del Tesoro la que autorizó el pago. Ahora, la Casa Blanca de Biden planea enviar decenas de millones de cartas para informar a los estadounidenses sobre los beneficios del paquete de estímulo y los cheques que les ha enviado.

Gran parte del buen sentimiento del público se debe al declive de la pandemia de coronavirus, que ha sido el tema principal de los primeros 100 días de Biden. Ha recibido una aprobación pública altísima sobre su manejo de la pandemia y, a medida que se abren los negocios y se alivian las restricciones, es posible que le aguarde un impulso de la buena voluntad del verano. Por otra parte, con encuestas recientes que muestran que aproximadamente una cuarta parte de los adultos en todo el país no planean vacunarse, los científicos ahora plantean la posibilidad de que la inmunidad colectiva se vuelva imposible.

Patrick Murray, director de encuestas de Monmouth, dijo que los datos de la encuesta apuntaban a problemas para Biden en el futuro. “Estamos llegando a este punto en el que estamos maximizando el número de personas que están dispuestas a recibir la vacuna”, dijo. “La pregunta es, ¿eso lleva a otro aumento? Y en ese caso, es probable que los responsables, ya sea el presidente o los gobernadores, sean culpados de esto, porque eso es lo que hacemos normalmente en esa situación, en lugar de culparnos a nosotros mismos por no cumplir con la recomendación ”.

Todo esto está sucediendo en un momento en que los votantes estadounidenses han puesto la unidad en la cima de su agenda. En una encuesta separada de Ipsos para Public Agenda y USA Today, nueve de cada 10 estadounidenses dijeron que superar las divisiones era más importante ahora que nunca. (Quizás los recuerdos de mediados del siglo XIX y anteriores se hayan desvanecido un poco).

El objetivo de Biden es unificar al público detrás de su agenda de reducir la desigualdad y enfrentar la crisis climática, al tiempo que reduce las divisiones dentro de su propio partido. En el proceso, ha estado dispuesto a desechar básicamente al Partido Republicano, que está atrapado en una guerra interna esta semana sobre si deponer a la Representante Liz Cheney como su número 3 en la Cámara.

La mancha del partidismo puede ser suficiente para manchar al menos levemente la marca de un presidente antes de las elecciones de mitad de período. Obama pagó el precio en las urnas en 2010 en parte porque los activistas del Tea Party pudieron unir a la base republicana al señalar que Obama había aprobado su ley de atención médica sin ningún apoyo republicano significativo.

Pero hasta ahora, los estadounidenses parecen más inclinados a culpar a los republicanos por la falta de cooperación que a culpar al presidente. Dos tercios de los que respondieron a la encuesta de ABC / Ipsos dijeron que los legisladores republicanos no habían hecho lo suficiente para comprometerse con Biden; solo el 39 por ciento dijo que Biden había hecho muy poco para comprometerse con ellos.

Y Murray dijo que el clima general del país, y cuánto había logrado Biden, contribuiría más a determinar el éxito de su partido que las disputas por el bipartidismo. “Si Biden tiene éxito en llevar a cabo estos planes y la gente siente que ha obtenido algún beneficio de ellos, no les importa cómo los aprobó”, dijo.


Podcasts del New York Times

En el episodio de hoy, Pete Buttigieg, el secretario de transporte, se unió a Kara Swisher para discutir su nuevo papel en la administración Biden, cómo el plan de infraestructura de 2 billones de dólares del presidente abordará el cambio climático y el futuro de los vehículos eléctricos en los Estados Unidos.

Puedes escuchar aqui, y lee una transcripción aquí.

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