En la carrera por gobernador de Virginia, ¿alguien puede enfrentarse a Terry McAuliffe?

En la carrera por gobernador de Virginia, ¿alguien puede enfrentarse a Terry McAuliffe?

Hace dos años, cuando surgió una imagen racista de la cara negra de la década de 1980 que parecía incluir al gobernador Ralph Northam de Virginia, el retroceso fue rápido y severo. Hubo crecientes pedidos de su dimisión.

Pero al final, las encuestas mostraron que la mayoría de los votantes dijeron que no debería renunciar, y parte de su apoyo más inquebrantable provino de los votantes negros de Virginia. Soportó el escándalo y todavía está en el trabajo.

Ahora quedan exactamente dos meses hasta las elecciones primarias demócratas que probablemente determinarán el sucesor de Northam, ya que el estado se ha vuelto decididamente azul (el candidato demócrata ha ganado las 13 elecciones estatales desde 2012). Y una vez más, Virginia se perfila como un caso de estudio sobre las complejidades en torno a las políticas de raza y poder.

Northam, que continúa gozando de una amplia aprobación, particularmente de los votantes negros, respaldó el jueves a Terry McAuliffe, un ex gobernador de Virginia y uno de los dos candidatos blancos en un campo demócrata de cinco personas. McAuliffe precedió directamente a Northam en la mansión del gobernador y ahora también quiere sucederlo.

En un comunicado, Northam describió a McAuliffe como un fuerte administrador de la economía durante sus cuatro años a cargo. “Es fundamental que nuestro próximo gobernador tenga los planes y la experiencia para continuar la lucha para reconstruir Virginia en un futuro más fuerte y equitativo”, dijo. “Por eso estoy tan orgulloso de apoyar a Terry McAuliffe para que sea nuestro próximo gobernador”.

Ex ejecutivo bancario, prolífico recaudador de fondos demócrata y ex presidente del Comité Nacional Demócrata, McAuliffe no pudo postularse para la reelección en 2017 porque Virginia no permite que su gobernador sirva términos consecutivos.

Ha habido pocas encuestas en esta carrera, pero McAuliffe es considerado un claro favorito, en parte debido a sus formidables conexiones y currículum, y en parte porque sus rivales tienen similitudes, aunque algunas superficiales, que podrían dividir su apoyo. Aparte de Lee Carter, un veterano de la Marina de 33 años y miembro de la Cámara de Delegados, los otros tres candidatos, Jennifer McClellan, Jennifer Carroll Foy y Justin Fairfax, son negros, más jóvenes que McAuliffe y generalmente están a su izquierda.

Como Northam hace cuatro años en el camino tortuoso de la campaña electoral de Virginia, y Joe Biden el año pasado en la carrera presidencial, McAuliffe ha sido deliberado sobre flanquear a sus oponentes negros menos establecidos. Ha enfatizado sus vínculos con la élite negra en la política de Virginia, y desde el día en que anunció su candidatura se ha refugiado en el respaldo de los funcionarios negros.

Pero el martes, en un debate televisado, McAuliffe enfrentó ataques de un equipo unificado de rivales, y las cosas se desbordaron cuando Fairfax, el vicegobernador del estado, lo criticó por pedir en 2019 la renuncia de Fairfax. Mientras Northam estaba envuelto en su propio escándalo, dos mujeres acusaron públicamente a Fairfax de agresión sexual. Fairfax negó las acusaciones y, al igual que el gobernador, logró permanecer en el cargo, principalmente con solo seguir adelante.

En el debate, Fairfax siguió a McAuliffe, recordando a los votantes la larga y vergonzosa historia en Estados Unidos de acusaciones falsas y violencia de los blancos hacia los hombres negros.

“Me trató como a George Floyd, me trató como a Emmett Till, sin el debido proceso, inmediatamente asumió mi culpa”, dijo Fairfax. “Tengo un hijo y una hija, y no quiero que asalten a mi hija; No quiero que acusen falsamente a mi hijo. Y este es el mundo real en el que vivimos. Por lo tanto, debemos decirle la verdad al poder, y debemos ser muy claros sobre cómo eso afecta la vida de las personas “.

Pero incluso antes de eso, Fairfax había socavado en parte su propio argumento al señalar que no era solo McAuliffe: todos sus rivales demócratas en el escenario le habían pedido que renunciara en 2019.

Además, como el reportero del Times Astead Herndon observado en Twitter, “‘lo que me pasó es como lo que les pasó a George Floyd y Emmett Till’ no es algo que una persona viva pueda decir”

McClellan, un senador estatal, retomó el tema de la justicia racial, pero fue tras McAuliffe por motivos políticos sustantivos. Ella dijo que él no había financiado el sistema de libertad condicional del estado como gobernador, y lo llamó un recién llegado al movimiento por la reforma de la justicia.

McAuliffe retrocedió señalando su orden que restablecía los derechos de voto a más de 200,000 delincuentes en 2016, y dijo que apoyaba equipar a todos los oficiales de policía del estado con cámaras corporales, dos objetivos principales de los defensores de los derechos civiles.

Por ahora, Fairfax no ha podido definir su candidatura aparte de las acusaciones en su contra, lo que llevó a algunos observadores cercanos a anticipar que las próximas semanas serán un enfrentamiento entre McClellan y Carroll Foy, un ex delegado estatal. Si surge una como la alternativa clara a McAuliffe, lo más probable es que sea porque persuadió a suficientes donantes importantes para que salieran de la madera para respaldar su campaña y proporcionar los dólares publicitarios que tanto necesitaba.

Como me dijo un miembro demócrata en Virginia en un chat telefónico el jueves: “McClellan tiene un historial que vender. Carroll Foy tiene un historial y un enfoque para vender. Pero si solo lo venden en Twitter, Terry McAuliffe será el nominado “.

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