El Proyecto de Ley de Restricciones al Voto de Florida llega a la Legislatura

El Proyecto de Ley de Restricciones al Voto de Florida llega a la Legislatura

Un proyecto de ley que impondría una serie de nuevas restricciones a la votación en Florida fue aprobado por un comité clave en el Senado estatal el martes después de un acalorado debate entre senadores y horas de testimonios ciudadanos que se oponen a la medida. La votación sentó las bases para una posible votación en pleno en la cámara controlada por los republicanos en las próximas semanas.

El proyecto de ley, conocido como SB 90, había sido revisado significativamente la semana pasada por Dennis K. Baxley, el senador estatal republicano que lo presentó, para revertir algunas de las restricciones más estridentes del proyecto de ley original, como prohibir los buzones. Aprobó el Comité de Reglas del Senado el martes a través de una votación mayoritariamente partidaria, con un miembro republicano del comité, Jeff Brandes, votando en contra.

La medida también prohíbe a los grupos externos dar agua a los votantes dentro de los 150 pies de un lugar de votación; agrega más requisitos de identificación para las papeletas de voto en ausencia; requiere que los votantes soliciten una boleta de voto ausente en cada elección en lugar de estar en una lista de votantes ausentes; limita quién puede recolectar y entregar boletas; y empodera a los observadores partidistas durante el proceso de tabulación de las boletas.

Florida, un importante campo de batalla política, es uno de varios estados controlados por los republicanos, incluidos Georgia, Texas y Arizona, que han avanzado con nuevos proyectos de ley que buscan limitar el acceso a la votación. A los republicanos les fue bien en Florida en 2020, con el ex presidente Donald J. Trump ganando por más de 370.000 votos.

El Sr. Baxley, al presentar el proyecto de ley, dijo que la elección de Florida el año pasado fue el “estándar de oro” para el país, pero que la nueva ley de votación era necesaria para evitar problemas potenciales.

Pero la exitosa elección en Florida fue la razón por la que los demócratas, así como al menos un republicano, rechazaron muchas de las disposiciones de la ley. El proyecto de ley recientemente enmendado que se aprobó limita la disponibilidad de buzones a las horas de votación anticipada, en lugar de la opción de 24 horas que existía el año pasado.

Los senadores demócratas, incluido Randolph Bracy, señalaron que no había evidencia de alteración de los buzones, lo que luego fue confirmado en el testimonio de los funcionarios electorales locales.

El Sr. Baxley respondió simplemente que “podrían pasar cosas”.

El patrocinador republicano cedió en una disposición: exigir una “firma húmeda” (una escrita a mano con un bolígrafo o lápiz) en el archivo para los votantes que emiten sus boletas por correo para la coincidencia de firmas, en lugar de firmas digitales, muchas de las cuales se recopilan en el Departamento de las oficinas de vehículos motorizados en todo el estado.

Después de un intenso debate y presión, incluso de los senadores republicanos, Baxley dijo el martes por la mañana que “al escuchar a los demás y comprender su corazón, estoy dispuesto, y este Senado está dispuesto, a sacarlo”.

El proyecto de ley fue originalmente programado para votación el miércoles pasado, pero el debate pasó del tiempo asignado para la reunión y se cerró abruptamente. El Comité de Reglas del Senado retomó el debate final el martes temprano.

Durante el testimonio público de la semana pasada, decenas de votantes de Florida hablaron en contra del proyecto de ley, así como algunos funcionarios electorales locales, que se mostraron especialmente en desacuerdo con la disposición que otorga más autoridad a los observadores electorales partidistas.

Brandes, en sus comentarios de clausura el martes por la mañana, señaló que los funcionarios electorales de todo el estado habían expresado su oposición al proyecto de ley.

“Necesito dejar constancia de que, que yo sepa, ningún supervisor republicano de elecciones en el estado de Florida apoya este proyecto de ley en su forma actual”, dijo.

El extenso debate del miércoles pasado se calentó a veces, ya que los demócratas se frustraron con lo que vieron como respuestas evasivas de Baxley.

“Creo que estas son las respuestas más absurdas y fuera de lugar que he escuchado en mi vida”, dijo Gary Farmer, líder de la minoría demócrata en el Senado estatal.

El proyecto de ley que pasó por el comité el martes hace que el esfuerzo del Senado esté más en línea con un proyecto de ley similar que ha sido presentado en la Cámara por Blaise Ingoglia, un representante republicano de la Costa del Golfo. El proyecto de ley de la Cámara, que fue aprobado por un comité clave de la Cámara en marzo, también espera una votación completa a finales de este mes.

La Legislatura de Florida está en sesión este año solo hasta fines de abril, por lo que ambas cámaras deberán aprobar cualquier proyecto de ley antes del 1 de mayo.

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