El asediado jefe de la NRA mantuvo en secreto la declaración de quiebra de los diputados

El asediado jefe de la NRA mantuvo en secreto la declaración de quiebra de los diputados

Wayne LaPierre, el asediado director ejecutivo de la Asociación Nacional del Rifle, dijo el miércoles que había mantenido en secreto la reciente declaración de quiebra de su organización a casi todos sus altos funcionarios, incluido su asesor general, director financiero y principal cabildero. Tampoco informó a la mayoría de la junta de la NRA.

El Sr. LaPierre hizo los comentarios después de subir al estrado, virtualmente, en un juicio en un tribunal federal de quiebras en Dallas. Aunque la NRA es solvente, se acogió a la protección por quiebra en enero en un audaz intento de eludir a los reguladores en Nueva York, donde la NRA ha estado constituida durante un siglo y medio.

La procuradora general del estado, Letitia James, había demandado a la asociación en agosto, tratando de cerrarla en medio de denuncias de mala gestión y corrupción. También busca decenas de millones de dólares en fondos malgastados del Sr. LaPierre y otros tres líderes actuales o anteriores de la NRA.

La organización sin fines de lucro se ha visto envuelta en un escándalo durante los últimos dos años, con revelaciones de gastos generosos por parte de la NRA y sus contratistas, en trajes de Zegna y viajes de lujo que LaPierre realizó a lugares como el lago Como en Italia y el Atlantis Resort en las Bahamas. . Otros beneficios incluyeron aviones fletados para él y su familia y vacaciones en los yates de un contratista, que se llamaron Illusions y Grand Illusion.

Los procedimientos de quiebra se han convertido en el último referéndum sobre los 30 años de mandato de LaPierre en el grupo de derechos de armas, recientemente acosado por luchas internas, ya que busca convertir la batalla con el fiscal general de Nueva York en una lucha por la libertad de expresión en lugar de beneficios gratuitos. .

“Presentamos esta bancarrota para buscar un campo de juego legal justo, donde la NRA pudiera prosperar y crecer en un ambiente justo, en contraposición a lo que creemos que se había convertido en un gobierno tóxico, armado y politizado en el estado de Nueva York”, dijo LaPierre. en su testimonio.

La asociación planea utilizar la quiebra para reincorporarse en Texas. Pero la oficina del fiscal general y el mayor acreedor de la NRA, su ex empresa de publicidad Ackerman McQueen, quieren que se desestime la presentación, argumentando que es de mala fe. El juicio, que forma parte del procedimiento de quiebra, comenzó el lunes para determinar si el caso continuaría.

“Según las propias palabras de la NRA, no solo es solvente, es financieramente fuerte”, dijo Monica Connell, asistente del fiscal general. “Si la NRA enfrenta una crisis existencial por la quiebra, fue una crisis provocada por LaPierre y sus facilitadores y por sus decisiones”, agregó.

Durante los dos años de agitación que precedieron al juicio, la NRA se había vuelto inusualmente silenciosa, cerrando su medio de comunicación que escupe fuego, NRATV, y separándose de su ex portavoz Dana Loesch. También se mantuvo en gran parte en silencio durante las elecciones presidenciales de 2020, después de desempeñar un papel importante en ayudar a elegir a Donald J. Trump en 2016.

Pero la organización sigue siendo una potente fuerza de presión que ha remodelado el panorama político en torno a las armas. Su influencia duradera se puso de manifiesto después de dos tiroteos masivos recientes, en Atlanta y Boulder, Colorado, cuando los pedidos de control de armas chocaron contra la firme oposición republicana y las realidades del obstruccionismo del Senado.

La quiebra, sin embargo, es una táctica arriesgada para la NRA y una señal de su desesperación. El Sr. LaPierre y su abogado externo, William A. Brewer III, un arquitecto de la presentación, podrían perder el control sobre la organización. En un resultado posible, si el caso no se desestima por completo, el juez, Harlin D. Hale, podría desplazar a la administración actual al nombrar un administrador para hacerse cargo de las operaciones diarias de la NRA. El uso de un fideicomisario es poco común en las quiebras de grandes empresas y, por lo general, solo ocurre en casos de fraude, incompetencia o mala administración.

Gregory E. Garman, un abogado de la NRA, argumentó en el tribunal en contra de tal resultado esta semana, diciendo que “un administrador es de hecho una sentencia de muerte”.

“El argumento de que un fideicomisario asegura el futuro de la NRA engaña nuestro propósito y nuestro papel”, dijo Garman. “No vendemos widgets”.

La NRA ha utilizado el juicio para argumentar que el grupo se ha reformado después de cometer algunos errores modestos en la supervisión. “El cumplimiento se ha convertido en una forma de vida en la Asociación Nacional del Rifle”, dijo Garman, aunque reconoció que habría momentos “moderadamente dignos de vergüenza” en el juicio.

Pero esos momentos socavaron las afirmaciones de reforma. Entre los problemas que han surgido en el proceso se encuentra el hecho de que la asistente de LaPierre, Millie Hallow, se mantuvo en el cargo incluso después de que ella desvió $ 40,000 de la NRA para su uso personal, incluso para ayudar a pagar la boda de su hijo. (Antes de ser contratada por la NRA, la Sra. Hallow se declaró culpable de un delito grave relacionado con el robo de dinero de una agencia de artes que dirigía).

El papel de John Frazer, el abogado general de la NRA, también fue objeto de escrutinio, cuando se reveló que no tenía experiencia previa en ese puesto y que solo tenía dos años de práctica privada. Se le ha dejado en la oscuridad sobre decisiones legales clave, a pesar de que es el principal abogado de la organización, y el Sr. LaPierre no le informó con anticipación que la NRA se estaba declarando en quiebra. Según un antiguo asistente, el Sr. LaPierre dijo una vez que no usaría al Sr. Frazer “para mis multas de estacionamiento”, una púa que el Sr. LaPierre reconoció en una declaración previa al juicio que “pudo haber dicho” como “una broma a algún punto.”

El propio Sr. LaPierre admitió haber cometido errores, incluido no revelar su uso de los yates de lujo.

“Creo ahora que debería haber sido revelado”, dijo.

Se espera que su testimonio continúe el jueves.

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