Bretton Sciaroni, estadounidense influyente en Camboya, muere a los 69 años

Bretton Sciaroni, estadounidense influyente en Camboya, muere a los 69 años

Bretton G. Sciaroni, un abogado estadounidense que se convirtió en un poderoso corredor de negocios y asesor del gobierno en Camboya después de ser despedido como funcionario de la Casa Blanca cuando se vio envuelto en el escándalo Irán-contra, murió el 12 de marzo en su casa en el la capital de la nación, Phnom Penh. Tenía 69 años.

Había estado enfermo durante algún tiempo, dijeron sus amigos, pero no se realizó una autopsia para determinar la causa de la muerte. Se le colocaron dos elegantes bolígrafos en el bolsillo cuando fue enterrado, un honor generalmente reservado para los altos funcionarios.

En más de tres décadas en Camboya, Sciaroni se convirtió en una figura influyente y bien conectada en los círculos legales y comerciales, además de proporcionar al gobierno del primer ministro Hun Sen opiniones legales que incluían una justificación de la toma del poder por parte del primer ministro. en un violento golpe de Estado en 1997.

Ese análisis y la controversia que siguió se remontaba a una opinión legal que Sciaroni había elaborado cuando era un abogado de 35 años en Washington que justificaba un acuerdo entre bastidores en el que se utilizarían las ganancias de la venta de armas a Irán. para financiar a los rebeldes nicaragüenses conocidos como los contras, a pesar de una ley que limita severamente dicha asistencia.

Ese acuerdo fue orquestado por el teniente coronel Oliver North, miembro del personal del Consejo de Seguridad Nacional, quien le dijo al Congreso que pensaba que la transacción de dos pasos, que se conoció como Irán-contra, era “una buena idea”.

El Sr. Sciaroni analizó el trato en su calidad de abogado de la Junta de Supervisión de Inteligencia de la administración Reagan y no encontró ninguna irregularidad.

Su opinión, que admitió en el Congreso se basó solo en breves conversaciones con el teniente coronel North y otro funcionario, argumentó que el Consejo de Seguridad Nacional no estaba obligado a cumplir con la prohibición de ayudas a la contra.

Durante su testimonio, el Sr. Sciaroni dijo que había reprobado el examen de la abogacía en cuatro ocasiones, pero que la Casa Blanca lo había contratado con la garantía de que volvería a tomar el examen, lo que hizo y lo aprobó en su quinto intento.

Al despedirlo, la Casa Blanca dijo que no sabía que había reprobado el examen de la abogacía cuando fue contratado.

“Me siento víctima”, dijo Sciaroni durante el escándalo que siguió. “Es tan descaradamente injusto”.

“Yo no era una persona transaccional involucrada en esto”, dijo. “El Congreso escribe una mala ley. Escribo una opinión que es correcta. Me asan en la televisión nacional. Lo estoy obteniendo de ambos extremos “.

Su reputación como una estrella en rápido ascenso en el establecimiento republicano se arruinó. A sugerencia de un aliado del Congreso, se mudó a Camboya en 1993 para ayudar a la nación a establecer un gobierno democrático luego de décadas de genocidio y guerra civil.

Como uno de los primeros abogados extranjeros en llegar después de la firma de un acuerdo de paz, negoció los primeros acuerdos de inversión extranjera a gran escala de Camboya y ayudó a las instituciones gubernamentales a redactar leyes y reglamentos.

En 1993, el Sr. Sciaroni fundó un bufete de abogados, Sciaroni & Associates, que facilita y brinda asesoramiento sobre contratos gubernamentales y proyectos de inversión.

Se hizo influyente en el mundo empresarial y se desempeñó como presidente de la Cámara de Negocios Internacionales de Camboya, presidente de la Cámara de Comercio Estadounidense y copresidente del Grupo de Trabajo de Camboya sobre Derecho, Impuestos y Gobernanza.

Más tarde fue nombrado formalmente asesor legal del gobierno de Camboya, nombramiento realizado por decreto real que llevaba el rango de ministro.

Enfureció a muchos en Camboya cuando redactó un “libro blanco” del gobierno que justificaba un golpe de Estado en 1997 por parte del Sr. Hun Sen, argumentando que su toma del liderazgo total de manos de su co-primer ministro, Norodom Ranariddh, se había llevado a cabo para evitar un golpe.

El Sr. Sciaroni nació en Los Ángeles en septiembre de 1951, hijo de un médico y creció en Fresno, California.

Recibió una maestría en asuntos internacionales de la Universidad de Georgetown en Washington y una licenciatura en derecho de la Universidad de California, Los Ángeles. Luego trabajó para asociaciones de políticas conservadoras antes de unirse a la administración Reagan, donde trabajó en control de armas y comercio antes de pasar a la Junta de Supervisión de Inteligencia.

En Camboya, según un amigo, vivía con una rutina que no cambiaba: llegaba y salía temprano de su oficina, luego visitaba un circuito fijo de bares, donde regularmente daba propina a las camareras con dos dólares cada una, una suma considerable para los camboyanos que trabajaban.

Se llamó a sí mismo un devoto católico romano, pero dijo que su lectura habitual junto a la cama no era la Biblia, sino “Una confederación de tontos”, una novela picaresca de John Kennedy Toole, que abrió al azar antes de quedarse dormido.

Le sobreviven su esposa, Bui Thi Hoa My; su hija, Patricia; y dos hermanos.

“Brett fue fantástico, personal y profesionalmente”, recordó Luke Hunt, corresponsal en el extranjero y columnista de The Diplomat, una revista de actualidad en línea con sede en Phnom Penh. “Se ubicó entre el puñado de extranjeros que realmente conocían Camboya y los poderes que lo hacían funcionar”.

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