Biden se siente frustrado por los partidarios del control de armas

Biden se siente frustrado por los partidarios del control de armas

WASHINGTON – Los partidarios del control de armas arremetieron contra el presidente Biden el viernes por sugerir un día antes que la legislación sobre armas no sería su próxima prioridad, incluso después de dos tiroteos masivos en una semana.

Biden inicialmente dijo el martes que no necesitaba “esperar un minuto más” para abordar la epidemia de violencia armada, y pidió al Senado que aprobara la prohibición de las armas de asalto y que cerrara las lagunas en la verificación de antecedentes.

Pero el jueves, en la primera conferencia de prensa formal de su presidencia, Biden dejó estupefactos y decepcionados a los defensores del control de armas cuando dijo que la clave del éxito legislativo era ordenar prioridades, y que la infraestructura, no las armas, era la siguiente en su lista.

“Me decepciona que tenga el valor y la audacia de decir que hará las cosas en orden secuencial”, dijo Maisha Fields, vicepresidenta de organización de Brady: United Against Gun Violence, un grupo sin fines de lucro. “Está fuera de lugar tener que enterrar a su hijo. Está fuera de lugar comprar huevos y que su vida se vea interrumpida “.

En su conferencia de prensa, se le preguntó a Biden específicamente sobre sus planes para promover la legislación sobre armas o utilizar acciones ejecutivas sobre el tema. En respuesta, dio un giro a una extensa explicación de por qué la infraestructura era una prioridad más importante para él.

Para algunos, la respuesta fue un enfoque pragmático de un presidente que lidiaba con crisis en múltiples frentes y un bloqueo de la oposición de los republicanos a cualquier medida de control de armas.

Pero los partidarios del control de armas dijeron que estaban consternados por su cambio de tono con respecto a hace un año, cuando el Sr. Biden dijo en la campaña electoral que “todos los días que no hacemos nada en respuesta, es un insulto a las innumerables vidas en esta nación que han sido destrozados para siempre por la violencia armada “.

Durante la campaña, Biden también prometió en su primer día en el cargo enviar un proyecto de ley al Congreso que derogaría las protecciones de responsabilidad para los fabricantes de armas y cerraría las lagunas de verificación de antecedentes. Aún no lo ha hecho, 65 días después de su mandato.

“Me sentí muy frustrado de que pasara a la semana de la infraestructura”, dijo Igor Volsky, fundador de Gun Down America. El hecho de que la administración no se haya acercado a la legislación sobre armas con la misma intensidad con la que aportó a su plan de rescate pandémico de 1,9 billones de dólares, que se aprobó sin el apoyo de los republicanos, solo aumentó su frustración, dijo.

“Vimos lo que pueden hacer cuando pisan el acelerador”, dijo Volsky. “Lo lograron a pesar de la oposición unánime. Ese es el tipo de liderazgo que necesitamos ver en este tema ”.

La Cámara aprobó dos proyectos de ley de control de armas este mes, pero están languideciendo en el Senado ante la oposición republicana y el umbral de 60 votos de la cámara para aprobar la mayoría de las leyes.

“Esta crisis va más allá de cualquier otra crisis que hayamos visto”, dijo Greg Jackson, director nacional de defensa del Community Justice Action Fund, un grupo centrado en la violencia con armas de fuego en las comunidades de color.

Después de los tiroteos de 2012 en la escuela primaria Sandy Hook en Newtown. Connecticut, donde 20 niños y seis adultos fueron asesinados, el presidente Barack Obama prometió presionar al Congreso para que prohíba las armas de asalto de estilo militar y los cargadores de alta capacidad, amplíe la verificación de antecedentes y endurezca las leyes de tráfico de armas. Ha descrito su fracaso en aprobar legislación como uno de sus mayores arrepentimientos.

En 2019, el presidente Donald J. Trump dijo brevemente que presionaría por lo que describió como “verificaciones de antecedentes muy significativas”, después de un par de tiroteos masivos mortales en Texas y Ohio. Pero después de conversar con funcionarios de la Asociación Nacional del Rifle, se dio la vuelta y dijo que estaba preocupado por proteger la Segunda Enmienda y que el país tenía “verificaciones de antecedentes muy estrictas en este momento”.

Notablemente ausente del coro público de desaprobación del viernes estuvo Everytown for Gun Safety, una de las organizaciones de prevención de la violencia armada más influyentes del país. Si bien John Feinblatt, el presidente del grupo, ha estado alentando a Biden a actuar de inmediato, hasta ahora no lo ha criticado abiertamente por una demora.

Una portavoz de Everytown, Stacey Radnor, dijo que el grupo continúa trabajando en estrecha colaboración con la Casa Blanca para llevar a cabo acciones ejecutivas y presionar al Congreso para que actúe.

Jen Psaki, secretaria de prensa de la Casa Blanca, dijo en una rueda de prensa el viernes que Biden comprendía la frustración entre los defensores del control de armas. Pero, agregó, “la frustración debe descargarse en los miembros de la Cámara y el Senado que votaron en contra de las medidas que apoya el presidente, y ciertamente apoyaremos su defensa en ese sentido”.

Po Murray, presidenta de Newtown Action Alliance, dijo que el mensaje “inconsistente” de la administración era un problema.

“Estamos tratando de averiguar qué está pasando aquí”, dijo. “Lo presionamos, lo apoyamos, esperábamos una mejor respuesta después de las elecciones”.

La administración ha estado trabajando en tres acciones ejecutivas sobre armas, pero aún no las ha implementado.

Uno clasificaría las llamadas armas fantasma, kits que permiten ensamblar un arma a partir de piezas, como armas de fuego, lo que requeriría que sus ventas estén sujetas a verificaciones de antecedentes. Otro financiaría programas de intervención de violencia comunitaria, y el tercero fortalecería el sistema de verificación de antecedentes, según los asistentes del Congreso familiarizados con las conversaciones.

La Sra. Psaki se negó a proporcionar un calendario para las acciones ejecutivas.

Algunos partidarios del control de armas también dijeron que querían ver a un funcionario de mayor jerarquía en la Casa Blanca supervisando el asunto. Susan E. Rice, directora del Consejo de Política Doméstica del Sr. Biden, se ha desempeñado como la persona de contacto interna en los esfuerzos para abordar la violencia armada. Pero Obama puso a su vicepresidente, Biden, a cargo del asunto después de los tiroteos de Sandy Hook.

La Sra. Murray dijo que tenía la figura perfecta en mente para servir como la persona clave de Biden en el tema.

“Aceptaremos a Barack Obama”, dijo.

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