Biden define su desafío subyacente con China: ‘Demuestre que la democracia funciona’

Biden define su desafío subyacente con China: ‘Demuestre que la democracia funciona’

WASHINGTON – Al final de una respuesta tortuosa el jueves sobre competir con China y sobre su relación con Xi Jinping, un hombre que dijo que no tiene un “hueso en su cuerpo” democrático, el presidente Biden ofreció una evaluación reveladora de uno de los desafíos más urgentes.

“Esta es una batalla entre la utilidad de las democracias en el siglo XXI y las autocracias”, dijo a los periodistas en su primera conferencia de prensa como presidente. “Tenemos que demostrar que la democracia funciona”.

El presidente de China, el Sr. Xi, dijo Biden sin rodeos, era “un tipo inteligente e inteligente” que compartía con el presidente Vladimir V. Putin de Rusia la creencia de que “la autocracia es la ola del futuro y la democracia no puede funcionar” en las complejidades del mundo moderno.

Una de las tareas más importantes de su presidencia, parecía argumentar Biden, es demostrar de nuevo a un mundo escéptico que tanto la democracia estadounidense como su modelo de capitalismo democrático todavía funcionan, y que es superior al sistema muy diferente que el Sr. Xi. está aplicando implacablemente en casa mientras trata de extender la influencia de China en todo el mundo.

Para un presidente con apenas 10 semanas en el cargo, considerar que Estados Unidos enfrenta una lucha global con el modelo chino tiene algunos beneficios políticos claros. Uno de los pocos temas que une a demócratas y republicanos es la necesidad de competir de frente con Beijing. El senador Dan Sullivan, republicano de Alaska, dijo el lunes que los chinos ya se han dado cuenta.

“Reconocen de muchas maneras que ahora finalmente nos hemos despertado al desafío”, dijo esta semana en el Atlantic Council. “Y yo lo llamaría un despertar bipartidista”.

Los ayudantes de Biden dicen que su visión del desafío chino no es únicamente de política exterior. Planea aprovechar al máximo el miedo a las ambiciones de Beijing al presentar su iniciativa de infraestructura la próxima semana.

Habrá cientos de miles de millones de dólares para tecnologías y proyectos en los que los chinos también están invirtiendo dinero en efectivo, incluidos semiconductores, inteligencia artificial y redes 5G, así como grandes avances en automóviles eléctricos y biotecnología sintética.

El viernes, Biden dijo que sugirió al primer ministro Boris Johnson de Gran Bretaña que las grandes democracias occidentales trabajen juntas para contrarrestar los ambiciosos esfuerzos de China para construir mejores rutas comerciales en todo el mundo, un proyecto llamado Iniciativa de la Franja y la Ruta. El proyecto es uno de los principales instrumentos de China para influir en las naciones en su órbita económica mediante la inversión en puertos, líneas ferroviarias, carreteras y otras infraestructuras en Asia, África y Europa.

“Hablamos sobre China y la competencia en la que participan en la Iniciativa Belt and Road”, dijo Biden. “Y sugerí que deberíamos tener, esencialmente, una iniciativa similar proveniente de los estados democráticos, ayudando a esas comunidades en todo el mundo”.

Existe una sorprendente similitud entre la lista del Sr. Biden y la iniciativa “Hecho en China 2025” del Sr. Xi, que se anunció por primera vez hace seis años como un esfuerzo para hacer que China sea en gran medida independiente de los proveedores occidentales de tecnología crítica.

En el centro de las iniciativas de infraestructura y cadena de suministro de Biden se encuentra un esfuerzo, parte del cual comenzó en los años de Trump, para garantizar que Occidente no dependa de la tecnología china. Es una batalla que floreció sobre Huawei, el fabricante de redes de comunicaciones de próxima generación, pero ahora se ha extendido a los temores de que las aplicaciones chinas como TikTok podrían ser una vía para los ataques a la infraestructura estadounidense.

“China está invirtiendo mucho más que nosotros”, dijo Biden, adelantando su argumento, “porque su plan es adueñarse de ese futuro”.

Es un enfoque probado en el tiempo: el presidente Dwight D. Eisenhower utilizó el lanzamiento del Sputnik 1, el primer satélite artificial, para estimular una carrera espacial militar y civil, y el presidente John F. Kennedy retomó el tema al establecer la meta de aterrizar un hombre en la luna.

Hace una década, el presidente Barack Obama utilizó su discurso sobre el Estado de la Unión para pedir un “momento Sputnik” de inversión pública, utilizando también a China como un estímulo, pero el esfuerzo fracasó.

Sin embargo, a pesar de toda la unanimidad en torno al desafío de China, no está nada claro si la estrategia política de Biden funcionará.

Los republicanos se oponen tanto al enorme gasto gubernamental en el plan Biden como al exceso de deuda que crearía. Y parece que habrá una repetición de los argumentos, que datan de la década de 1980, sobre si una “política industrial” federal, en la que los dólares de los contribuyentes se invierten directamente en tecnologías en las que Estados Unidos juzga que debe mantenerse a la vanguardia, crea una ventaja competitiva. for America tiene sentido o simplemente aplasta las innovaciones de Silicon Valley.

No importa cómo se desarrolle eso, Biden está proyectando la competencia actual de Estados Unidos en términos muy diferentes a los de sus predecesores. “Mira, te predigo”, dijo, “tus hijos o nietos van a estar haciendo su tesis doctoral sobre el tema de quién triunfó: ¿autocracia o democracia? Porque eso es lo que está en juego, no solo China “.

Lo más notable fue lo que faltaba. No se habló de “excepcionalismo” estadounidense, solo una garantía a corto plazo de que “bajo mi supervisión”, China no alcanzaría su objetivo general de “convertirse en el país líder del mundo, el país más rico del mundo y el más país poderoso del mundo “.

Biden también tuvo cuidado de no hacer analogías con la Guerra Fría; de hecho, señaló que lo que faltaba ahora era en gran parte una contienda ideológica. (“Ya no hay Rusia hablando sobre el comunismo”, señaló.) Siempre ha dicho que cooperaría con los adversarios, y el viernes invitó a Xi y Putin a una cumbre climática virtual que organiza en Abril. Habla de competencia, no de contención.

“Veo una dura competencia con China”, dijo Biden, en todo, desde las fichas hasta los valores nacionales, lo que añadió que fue la clave de su conversación de dos horas con Xi. Y eso, dijo, significaba rechazar el despojo de derechos de China en Hong Kong o su dura represión de las minorías musulmanas.

“En el momento en que un presidente se aleja de eso, como lo hizo el último”, dijo, refiriéndose al expresidente Donald J. Trump, “es el momento en que comenzamos a perder nuestra legitimidad en todo el mundo”.

Aún así, la discusión de Biden sobre una competencia abierta entre dos superpotencias de tamaño similar fue un cambio significativo para los presidentes estadounidenses.

Hace un cuarto de siglo, el presidente Bill Clinton argumentaba, a menudo durante sus visitas a Beijing, que la llegada de Internet obligaría a China a adoptar una democracia más al estilo estadounidense. Claramente, eso no funcionó.

El presidente George W. Bush hizo hincapié en las áreas donde los intereses chinos y estadounidenses se superponen -el antiterrorismo y Corea del Norte fueron los dos que más mencionó- pero nunca consideró a China como un igual tecnológico. Obama siempre decía que Estados Unidos “da la bienvenida al ascenso de China” y reconoció que no podría contener al país si quisiera, por lo que sería una tontería intentarlo.

Y Trump pasó tres años imponiendo aranceles e insistiendo en que cerraría el trato del siglo con China, y un año castigándolo como el exportador del coronavirus, mientras que su secretario de Estado en ese momento, Mike Pompeo, insistió en eso con el tiempo. , el Partido Comunista colapsaría.

Ahora, el equipo de Biden dice que está armando una estrategia basada más en la competencia que en la contención.

“No creo que China tenga la misión de exportar su modelo al exterior y socavar la democracia en el exterior”, dijo Thomas J. Christensen, profesor de Columbia y ex funcionario del Departamento de Estado que se ocupó de China durante la administración Bush. “Pero sí creo que tienen la misión de defender su modelo de las críticas y defender el régimen autoritario de partido único”.

Christensen publicó un ensayo esta semana en Foreign Affairs titulado “No habrá una nueva guerra fría”, argumentando que los aliados estadounidenses eran “demasiado económicamente dependientes de China para adoptar políticas completamente hostiles”, y que la ventaja de Estados Unidos era que contaba con aliados y socios que figuraban entre las mayores potencias tecnológicas del mundo.

El secretario de Estado Antony J. Blinken pareció reconocer que esta semana cuando, en una visita a Bruselas, aseguró a los europeos que no los obligaría a hacer una “elección entre ellos o nosotros”.

El cálculo del campo de Biden parece ser que es más importante mantener unidos a los aliados que asegurarse de que cada uno corte su dependencia de la tecnología o la inversión china.

El problema vendrá, como señala Blinken, cuando China arremeta contra quienes critican sus acciones en casa, en el Mar de China Meridional o contra Taiwán. “Cuando uno de nosotros es coaccionado”, dijo, “debemos responder como aliados y trabajar juntos para reducir nuestra vulnerabilidad, asegurando que nuestras economías estén más integradas entre sí”. Lo que suena mucho a crear campos opuestos.

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