Adam Kolton, 53, muere;  Lideró la lucha para proteger el refugio de Alaska

Adam Kolton, 53, muere; Lideró la lucha para proteger el refugio de Alaska

Adam Kolton, un ambientalista y defensor durante mucho tiempo del Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico en Alaska contra el desarrollo de petróleo y gas, murió el 26 de abril en un hospital en Bethesda, Maryland. Tenía 53 años y vivía en Bethesda.

La causa fue el cáncer, dijo su esposa, Laura.

A través de su trabajo con dos grupos conservacionistas con sede en Washington, DC, la Alaska Wilderness League y la National Wildlife Federation, Kolton estuvo a la vanguardia de la lucha para proteger el refugio, una naturaleza virgen del tamaño de Carolina del Sur que ha sido durante mucho tiempo apreciado por las compañías petroleras y los legisladores de Alaska.

Se cree que parte del refugio a lo largo del Océano Ártico, una llanura costera frecuentada por osos polares, caribúes migratorios y otros animales salvajes, se encuentra sobre miles de millones de barriles de petróleo.

A lo largo de los años, Kolton persiguió su objetivo con miembros del Congreso y funcionarios de la Casa Blanca de ambos partidos. En frecuentes visitas a Alaska, también trabajó con grupos nativos, incluidos los gwich’in, que viven cerca del refugio.

“Fue el autor intelectual de la estrategia de defensa del Ártico durante 20 años”, dijo Collin O’Mara, presidente de la Federación Nacional de Vida Silvestre, donde el Sr. Kolton trabajó de 2002 a 2017. “Sus huellas digitales estaban en todo”.

La Alaska Wilderness League contrató al Sr. Kolton en 1997, y varios años después ayudó a reprimir los esfuerzos de los republicanos del Congreso, apoyados por la administración del presidente George W. Bush, para permitir la perforación exploratoria de petróleo y gas en la llanura costera.

En un momento, los republicanos intentaron insertar una disposición de perforación en un proyecto de ley de presupuesto. Eso no llegó a ninguna parte porque algunos republicanos moderados estaban a favor de mantener protegido el refugio.

Kolton se mantuvo cauteloso, preocupado de que los republicanos pudieran intentar “infiltrar” una disposición en otra legislación, como le dijo a The New York Times. “Desafortunadamente, existen numerosas formas en las que podrían intentar desafiar la voluntad del pueblo estadounidense”, dijo.

Adam Michael Kolton nació el 20 de febrero de 1968 en Chicago y se crió en Westfield, Nueva Jersey, donde su madre, Carol (Abt) Kolton, era trabajadora social y su padre, Chet Kolton, era presidente de un fabricante de plásticos y embalajes. . Adam se graduó de la Universidad de Wisconsin, con especialización en historia y periodismo.

Además de su esposa, le sobreviven sus padres; una hermana, Lisa Kolton; y dos hijos, Samuel y Jacob.

Fue durante un verano en la universidad que el Sr. Kolton desarrolló por primera vez un amor por el aire libre, cuando aceptó un trabajo como ayudante de camarero en un albergue en el Parque Nacional Yellowstone. Más tarde escribió que si bien no le había gustado el trabajo, “la recompensa fue poder tomarse casi tres días libres cada semana para experimentar este fascinante paisaje, su vida silvestre, características geotérmicas y más”.

Sin embargo, su primer contacto con el Congreso tuvo que ver con el béisbol, no con el medio ambiente. Fanático rabioso de los Mets de Nueva York desde la infancia y alarmado por el alto costo de ver partidos, a principios de la década de 1990, él y un amigo formaron lo que él describió audazmente como “el grupo de defensa de fanáticos sin fines de lucro más grande del país”. (Lo cual era exacto, aunque solo tenía 3,000 miembros).

Luego vino la huelga de béisbol de 1994 y una temporada cancelada. El Sr. Kolton fue invitado a testificar en una audiencia en la Cámara sobre la revocación de la exención de larga data del béisbol de las leyes antimonopolio, que consideró como un “permiso gigante” para permitir que los dueños de equipos traten a los fanáticos con desdén.

Sentado con otros testigos, incluido Bud Selig, el comisionado de béisbol, Kolton le dijo al panel de la Cámara que era frustrante escuchar constantemente que la exención era un asunto de importancia solo para los propietarios y jugadores. “Señor. “Presidente”, entonó, con una confianza que contrastaba con su corta edad, “este es un tema de política pública de gran preocupación para el pueblo estadounidense”.

A los pocos años el refugio ártico, y protegerlo, se convirtió en su obsesión. En un artículo de 2001 en The Times que anunciaba su boda, Kolton describió su primer encuentro con el hombre que se convertiría en su esposo, en una fiesta de Nochevieja en Nueva York tres años antes.

“Empezamos a hablar de política y él me dio su mejor discurso sobre la necesidad de proteger el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico”, dijo Kolton a The Times. Él mencionó algunas leyes y, aunque ella no estaba familiarizada con ellas, ella “siguió el juego porque pensé que él era lindo”.

El Sr. Kolton dejó la Wilderness League en 2002 por la Federación Nacional de Vida Silvestre y finalmente se convirtió en su vicepresidente de defensa nacional. Además del refugio, trabajó en la protección de tierras públicas en otros lugares, en la reforma de las políticas del Cuerpo de Ingenieros del Ejército y otros temas.

Regresó a la Wilderness League, como director ejecutivo, en 2017, a tiempo para ver que sus preocupaciones de 2001 sobre “infiltrar” una disposición de perforación en la legislación se hicieron realidad. Los republicanos, respaldados por la administración del presidente Donald J. Trump, se incluyeron en el amplio lenguaje de la ley de impuestos de 2017 del Congreso que establece un programa para vender arrendamientos de petróleo y gas en la llanura costera. La legislación fue aprobada por ambas cámaras.

Kolton sabía que “la política del Ártico es muy precaria”, dijo Tom Campion, miembro de la junta de Wilderness League desde hace mucho tiempo. “Tienes que ganar todo el tiempo. Pierdes una vez y se acabó “.

Aunque esta vez no había terminado del todo. Siempre optimista, el Sr. Kolton, junto con otros ambientalistas, mantuvo la lucha. La Wilderness League fue uno de varios grupos que demandaron a la administración Trump, argumentando que las revisiones ambientales del impacto de una venta de arrendamiento habían sido apresuradas y defectuosas. Y Kolton jugó un papel decisivo en el desarrollo de una nueva estrategia para mantener las plataformas de perforación fuera del refugio, dijo Mara, al presionar a los bancos para que no prestaran dinero a las compañías petroleras para proyectos allí.

Finalmente, se llevó a cabo una venta de arrendamiento en los últimos días de la Casa Blanca de Trump. Pero con muchas preguntas legales sobre el proceso aún sin resolver, y el presidente Biden se opuso a la perforación en el refugio, el área permanece fuera de los límites de las plataformas por ahora.

El representante Jared Huffman, un demócrata de California que ha liderado gran parte de la oposición del Congreso al desarrollo en el refugio, dijo que el Sr. Kolton había “entendido que proteger el refugio involucraba el conjunto completo de herramientas, incluida la opinión pública y la defensa en el Congreso y los tribunales .

“Su trabajo reflexivo e incansable”, dijo, “es una gran razón por la que, a pesar de la presión interminable para abrir estas áreas al desarrollo de petróleo y gas, aún no ha sucedido”.

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