A medida que mejoran las perspectivas de EE. UU., Powell de la Fed ve riesgo en el ritmo mundial de vacunación

A medida que mejoran las perspectivas de EE. UU., Powell de la Fed ve riesgo en el ritmo mundial de vacunación

Jerome H. Powell, presidente de la Reserva Federal, enfatizó el jueves que incluso cuando las perspectivas económicas se ven más brillantes en los Estados Unidos, vacunar al mundo y controlar la pandemia de coronavirus sigue siendo crítico para el panorama mundial.

“Los virus no respetan las fronteras”, dijo Powell mientras hablaba en un panel del Fondo Monetario Internacional. “Hasta que el mundo, realmente, esté vacunado, todos correremos el riesgo de nuevas mutaciones y no podremos reanudar la actividad con confianza en todo el mundo”.

Si bien algunas economías avanzadas, incluido Estados Unidos, se están moviendo rápidamente hacia la vacunación generalizada, muchos países de mercados emergentes están muy rezagados: algunos han administrado tan solo una dosis por cada 1,000 residentes.

Powell se unió a un coro de funcionarios de políticas globales para enfatizar lo importante que es que todas las naciones, no solo las más ricas, puedan protegerse ampliamente contra el coronavirus. Kristalina Georgieva, directora gerente del Fondo Monetario Internacional, dijo que los responsables de la formulación de políticas debían permanecer enfocados en la salud pública como la prioridad política clave.

“Este año, el próximo año, la política de vacunas es política económica”, dijo Georgieva, hablando en el mismo panel que Powell. “Es una prioridad incluso mayor que las herramientas tradicionales de política fiscal y monetaria. ¿Por qué? Sin él, no podemos cambiar el destino de la economía mundial ”.

Sin embargo, también advirtió contra la retirada prematura del apoyo a la política monetaria y dijo que una comunicación clara de Estados Unidos es útil e importante. La Fed es posiblemente el banco central más crítico del mundo gracias al dólar ampliamente utilizado, y los cambios inesperados de política en los Estados Unidos pueden agitar los mercados globales y dificultar la recuperación de las economías menos desarrolladas.

“La retirada prematura del apoyo puede acortar la recuperación”, advirtió.

La Fed ha mantenido las tasas de interés cercanas a cero desde marzo de 2020 y ha estado comprando alrededor de $ 120 mil millones en bonos respaldados por el gobierno por mes, políticas destinadas a avivar el gasto manteniendo los préstamos baratos. Los funcionarios han dejado claro que continuarán apoyando la economía hasta que esté más cerca de sus objetivos de máximo empleo e inflación estable, y que si bien la situación está mejorando, todavía no ha llegado.

“Hay una serie de factores que se están uniendo para respaldar una perspectiva más brillante para la economía de EE. UU.”, Dijo Powell, y señaló que decenas de millones de estadounidenses están ahora completamente vacunados, por lo que la economía debería poder reabrirse por completo bastante pronto. . “Sin embargo, la recuperación aquí sigue siendo desigual e incompleta”.

Los empleadores agregaron más de 900,000 trabajadores a las nóminas el mes pasado, pero el país aún está perdiendo millones de empleos en comparación con febrero de 2020 y datos recientes mostraron que las solicitudes estatales de desempleo aumentaron la semana pasada. Powell señaló que la carga recae en gran medida sobre los menos capaces de soportarla: los trabajadores de servicios de bajos ingresos, que son principalmente minorías y mujeres, se han visto muy afectados por la pérdida de puestos de trabajo.

Cuando se le preguntó qué lo mantiene despierto por la noche, Powell dijo que “hay una ciudad de tiendas de campaña bastante importante” por la que pasa en su camino a casa desde el trabajo en Washington. “Solo tenemos que recordarnos a nosotros mismos que, aunque algunas partes de la economía simplemente lo están haciendo muy bien, hay un grupo muy grande de personas que no lo están”.

Dado el papel de la pandemia en la exacerbación de la desigualdad, tanto el Sr. Powell como la Sra. Georgieva dijeron que era fundamental apoyar a los trabajadores y asegurarse de que puedan encontrar su camino hacia trabajos nuevos y adecuados.

El presidente de la Fed dijo que la política tendía a centrarse demasiado en medidas paliativas a corto plazo y no lo suficiente en soluciones a largo plazo que ayuden a ampliar las posibilidades económicas.

“Creo que realmente como país, y no estoy hablando de un proyecto de ley en particular, debemos invertir en cosas que aumenten la inclusión de la economía y su potencial a largo plazo”, dijo Powell. “Invertir particularmente en las personas, para que puedan participar, contribuir y beneficiarse de la prosperidad de nuestra economía”.

Esos comentarios se producen cuando la administración de Biden está presionando por un ambicioso paquete de infraestructura de $ 2 billones que incluiría disposiciones para la capacitación del mercado laboral, la investigación tecnológica y la banda ancha generalizada. La administración ha propuesto pagar el paquete aumentando los impuestos corporativos.

“Desde hace bastante tiempo, estamos a favor de una mayor inversión en infraestructura. Ayuda a impulsar la productividad aquí en los Estados Unidos ”, dijo la Sra. Georgieva, calificando de positivas las disposiciones de“ infraestructura social ”y centradas en el clima. Dijo que no habían tenido la oportunidad de evaluar completamente el plan, pero “en términos generales, sí, lo apoyamos”.

Pero el plan de la Casa Blanca ya ha tropezado con la resistencia de los republicanos y algunos demócratas moderados, que desconfían de aumentar los impuestos o participar en otro gran paquete de gastos después de varios grandes proyectos de ley de estímulo.

Algunos comentaristas han advertido que además de expandir la carga de deuda de la nación, el gasto del virus del gobierno, en particular el reciente paquete de estímulo de 1,9 billones de dólares, podría provocar un sobrecalentamiento de la economía. Los funcionarios de la Fed han estado menos preocupados.

“Hay una diferencia entre esencialmente un aumento único en los precios y la inflación persistente”, dijo Powell el jueves. “La naturaleza de un cuello de botella es que se resolverá”.

Si las ganancias de precios y las expectativas de inflación subieran “materialmente”, dijo, la Fed reaccionaría.

“No creemos que ese sea el resultado más probable”, dijo.

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