📰 Para los refugiados afganos, una elección entre comunidad y oportunidad

📰 Para los refugiados afganos, una elección entre comunidad y oportunidad

FREMONT, Ca. – Los padres de Harris Mojadedi huyeron de la revolución comunista de Afganistán hace cuatro décadas y llegaron como refugiados a este suburbio de San Francisco en 1986, atraídos por la improbable presencia de un médico que habla farsi y una sola tienda afgana.

A lo largo de las décadas, a medida que más refugiados se asentaron en Fremont, el ecléctico vecindario se hizo conocido como Little Kabul, un lugar acogedor donde el padre de Mojadedi, un ex juez, y su esposa podían conseguir trabajos manuales y encontrar un lugar asequible para vivir. y criar a sus hijos rodeados de mezquitas, restaurantes halal y miles de afganos más.

“Cuando fui a la escuela, vi a otros niños afganos. Sabía sobre mi cultura y sentí que mi comunidad era parte de Fremont ”, recordó recientemente el Sr. Mojadedi durante un juego de kebabs de teka y chapli durante el almuerzo con otros jóvenes afganos de la zona.

Pero ahora, cuando Estados Unidos comienza a absorber una nueva ola de refugiados que fueron frenéticamente evacuados de Kabul en los últimos y caóticos días de la guerra de 20 años de Estados Unidos en Afganistán, no está nada claro que un lugar como Fremont sería un lugar ideal. destino para ellos. La vivienda en la ciudad del Área de la Bahía está fuera de su alcance, con apartamentos de una habitación que cuestan más de $ 2,500 al mes. Los trabajos pueden ser más difíciles de conseguir que en muchas otras partes del país. El costo de vida aumenta en las cercanías de Silicon Valley. Incluso los residentes antiguos de Little Kabul se están yendo hacia áreas más baratas.

La alternativa es enviar a los refugiados a lugares como Fargo, ND o Tulsa, Oklahoma, donde abundan los trabajos, las viviendas son baratas y los alcaldes están ansiosos por nuevos trabajadores.

Pero esas comunidades carecen del tipo de apoyo cultural que experimentó el Sr. Mojadedi. Lo más probable es que los afganos desplazados encuentren barreras idiomáticas, pocos servicios sociales y quizás hostilidad hacia los extranjeros. Ya hay indicios de una reacción violenta contra los refugiados en algunos de los estados donde las estadísticas económicas sugieren que son más necesarios.

“¿Los estamos preparando para fallar allí?” Homaira Hosseini, abogada y refugiada afgana que creció en Little Kabul, preguntó durante el almuerzo. “No tienen apoyo. ¿O los estamos preparando para que fracasen en lugares donde no hay trabajo para ellos, pero hay apoyo? “

Esa es la pregunta difícil que enfrenta la administración del presidente Biden y las organizaciones de reasentamiento sin fines de lucro de la nación mientras trabajan para encontrar lugares donde vivir para los afganos recién desplazados. Al 19 de noviembre, se habían asentado más de 22.500, incluidos 3.500 en una semana de octubre, y 42.500 más permanecen en viviendas temporales en ocho bases militares en todo el país, esperando sus nuevos hogares.

Los acuerdos iniciales entre el Departamento de Estado y las agencias de reasentamiento involucraron el envío de 5.255 a California, 4.481 a Texas, 1.800 a Oklahoma, 1.679 a Washington, 1.610 a Arizona y cientos más a casi todos los estados. Dakota del Norte recibirá al menos 49 refugiados. Mississippi y Alabama obtendrán al menos 10.

A dónde van los refugiados desde allí hasta las agencias de reasentamiento en cada estado. A veces, los refugiados pedirán vivir en comunidades donde ya tienen familiares o amigos. Pero las autoridades dijeron que muchos de los afganos desplazados que llegaron este verano no tenían conexión con Estados Unidos.

“Esta gente llega en un momento en que el mercado laboral es muy bueno”, dijo Jack Markell, ex gobernador demócrata de Delaware que supervisa el esfuerzo de reasentamiento. “Pero también vienen aquí en un momento en que el mercado de la vivienda está muy ajustado”.

“Nuestro trabajo es brindar una bienvenida segura y digna y preparar a las personas para el éxito a largo plazo”, dijo. “Y eso significa hacer todo lo posible para llevarlos a lugares donde sea asequible, donde los conectemos con trabajos”.

Para Biden, el hecho de no integrar con éxito a los refugiados podría jugar en las manos de los conservadores que se oponen a la inmigración, incluso para aquellos que ayudaron a los estadounidenses durante la guerra, y afirman que los afganos robarán empleos a los estadounidenses y llevarán la amenaza del crimen a las comunidades. . Después de dar la bienvenida inicialmente a los refugiados, el gobernador republicano de Dakota del Norte ha adoptado una línea más dura, haciéndose eco de las preocupaciones de su partido sobre su investigación de antecedentes.

Haomyyn Karimi, una ex refugiada que ha sido panadera en un mercado afgano en Little Kabul durante treinta años, se atragantó al pensar en otra generación de refugiados afganos que luchan por construir una nueva vida frente a las dificultades financieras y la discriminación.

“Tenían vidas en Afganistán”, dijo Karimi a través de un intérprete durante una breve entrevista en el mercado Maiwand en el centro de Fremont. “Su dinero estaba en bancos en Afganistán que ya no están disponibles para ellos. Así que, literalmente, comienzan sin nada “.

Los refugiados llegan en un momento de grave necesidad económica: la escasez de mano de obra en todo el país significa que las comunidades están desesperadas por encontrar trabajadores. En Fargo, donde la tasa de desempleo es del 2.8 por ciento, muchos restaurantes tienen que cerrar temprano porque no pueden encontrar suficientes trabajadores.

“Todo el mundo está buscando gente”, dijo Daniel Hannaher, director de la oficina de reasentamiento de Fargo para el Servicio Luterano de Inmigración y Refugiados, que espera recibir pronto varias docenas de refugiados. “Y, ya sabes, ahora está llegando al punto en el que todo el mundo está loco por los restaurantes”.

Lo mismo ocurre en Tulsa, donde la tasa de desempleo es del 3,5 por ciento y sigue cayendo. GT Bynum, el alcalde republicano de la ciudad, le dijo a Public Radio Tulsa que está ansioso por que los nuevos refugiados vean que Tulsa “es una ciudad en la que nos ayudamos mutuamente, ya sea que haya vivido aquí toda su vida o que acaba de bajar del avión de Afganistán “.

La ayuda financiera para los refugiados afganos fluye a través de las agencias de reasentamiento en forma de un pago único de hasta $ 1,225 por persona para asistencia alimentaria, alquiler, muebles y una cantidad muy pequeña de dinero para gastos. Se envían $ 1,050 adicionales por persona a las agencias de reasentamiento para brindar clases de inglés y otros servicios.

Debido a que los refugiados están autorizados a trabajar en los Estados Unidos, gran parte de la ayuda está dirigida a ayudarlos a encontrar un trabajo, dijo Markell. Los refugiados también son elegibles para recibir beneficios de Medicaid y cupones de alimentos.

Históricamente, los refugiados se han puesto a trabajar rápidamente en los Estados Unidos, sin quitarles el trabajo a los estadounidenses.

Aproximadamente uno de cada cinco nuevos refugiados a los Estados Unidos encuentra empleo en el primer año de llegada al país, una tasa alta entre las naciones ricas, según un artículo publicado por un trío de investigadores del University College London el año pasado en el Journal of Economic Perspectivas. Las tasas de empleo de los refugiados en Estados Unidos se disparan drásticamente en los años siguientes.

Los críticos de los altos niveles de aceptación de los refugiados, incluidos los altos funcionarios de la Casa Blanca bajo el ex presidente Donald J. Trump, sostienen que los refugiados compiten con los trabajadores estadounidenses, particularmente por trabajos de bajos salarios, y reducen drásticamente cuánto ganan esos trabajadores existentes.

La gran mayoría de la investigación económica empírica encuentra que eso no es cierto. Un informe exhaustivo publicado por la oficina del economista jefe del Departamento de Estado. examinó los patrones de asentamiento de refugiados pasados ​​a los Estados Unidos, comparando los resultados económicos de las áreas donde se asentaron y donde no se asentaron. Encontró “pruebas causales sólidas de que no hay un impacto adverso a largo plazo de los refugiados en el mercado laboral de Estados Unidos”.

En todo caso, dicen los economistas, el mercado laboral actual hace que sea aún menos probable que los refugiados roben trabajos o supriman los salarios de las personas que ya están aquí. Los empleadores estadounidenses informaron más de 10 millones de puestos vacantes en todo el país en agosto, ligeramente por debajo de un récord de 11 millones en julio. Los trabajadores han tardado en regresar a sus trabajos o industrias que dejaron en la pandemia, lo que ha dejado a muchos restaurantes y tiendas minoristas desesperados por contratar personal.

Pocas oleadas anteriores de refugiados, si es que hay alguna, han ingresado al país con una demanda laboral tan alta en todo el país, o con el atractivo de áreas secas de trabajadores que podrían ofrecer salarios iniciales relativamente altos incluso para el personal sin experiencia.

Y lugares como Fargo y Tulsa también ofrecen viviendas más baratas. El alquiler promedio de un apartamento de una habitación en Fargo es de $ 730 al mes, menos de un tercio de lo que es en Fremont. El alquiler promedio en Tulsa es de $ 760.

Pero a algunos les preocupa enviar a los afganos a lugares donde hay pocos rostros familiares y el prejuicio es más común.

En Michigan, que está programado para recibir al menos 1.280 refugiados, los Proud Boys, un grupo supremacista blanco, colocaron en Ann Arbor calcomanías con el mensaje racista “Permisos de caza para refugiados afganos”.

En Oklahoma, John Bennett, presidente del Partido Republicano del estado, publicó un video en Facebook en el que despotrica sobre los peligros de la Shariah, el código legal islámico, acusando a los refugiados, sin evidencia, de ser terroristas.

“Los habitantes de Oklahoma, los animo a llamar y enviar un correo electrónico al gobernador, llamar y enviar un correo electrónico a sus legisladores y decirles: No permitan que los refugiados afganos entren en Oklahoma”, dijo Bennett en el video.

“Vamos a ver islamofobia. Veremos xenofobia ”, dijo Spojmie Nasiri, un abogado de inmigración de origen afgano que vive cerca de Fremont. “Ya lo estamos viendo”.

Pero Markell dijo que la mayoría de las comunidades, incluidas las conservadoras de tendencia republicana, han sido muy acogedoras. Él da crédito a los veteranos del país, que abrazaron abrumadoramente a los afganos.

“Cuando son tan vocales como lo han sido, ayuda mucho con los funcionarios electos de ambos partidos”, dijo Markell.

Los defensores dicen que a pesar de tener un costo de vida más alto y menos trabajos disponibles, los enclaves afganos establecidos como Fremont pueden proporcionar una red de apoyo muy necesaria.

El Comité Internacional de Rescate, que opera una oficina de reasentamiento en Oakland, California, cerca de Fremont, dijo que había establecido comités sobre vivienda, salud, manejo de casos y asuntos legales incluso antes de la evacuación masiva de Kabul este verano. La oficina de Oakland espera que al menos entre 600 y 700 refugiados afganos sean reasentados en la zona.

Aquellos que vayan a Fremont encontrarán una serie de servicios existentes gracias a la presencia de unos 25.000 a 30.000 afganos en la ciudad: escuelas para adultos para enseñarles inglés; servicios de salud mental dirigidos a personas de Afganistán; y ayuda informal de las mezquitas de la zona.

Algunos bancos locales en Fremont se están asociando con la ciudad para brindar asesoría financiera.

“Ese apoyo es fundamental”, dijo Jordane Tofighi, director de la oficina de Oakland. “Algunas de las mezquitas locales están distribuyendo alimentos. Algunas de las tiendas de comestibles tienen horarios para recoger alimentos “.

Fremont también cuenta con agencias de servicios sociales, incluida la Coalición Afgana, que ha estado atendiendo a los residentes afganos de la comunidad durante varias décadas. Mizgon Darby, que trabaja para la organización, ha estado presionando a las agencias de reasentamiento, los gobiernos locales y el estado para que proporcionen más recursos financieros para la última ola de refugiados.

“La pregunta es, en estas diferentes áreas en las que se están instalando, ¿quién es la agencia designada que los está ayudando en esos casos?” Dijo la Sra. Darby durante una entrevista en su oficina de Fremont recientemente. “¿Quién va a navegar por ellos o ayudarlos a navegar?”

Karimi, el panadero del mercado de Fremont, dijo que espera que la última ola de refugiados encuentre el apoyo que necesitan para prosperar en su nuevo país. Dijo que la gente como él le debe a los recién llegados apoyarlos con trabajos, dinero y estímulo.

“Si quieren mi sangre”, dijo, prometiendo su ayuda para los recién llegados mientras las lágrimas corrían por su rostro, “les daré mi sangre”.

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