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WASHINGTON — La Casa de la Moneda de los Estados Unidos celebró un hito este mes cuando anunció el primer envío de un nuevo lote de monedas de veinticinco centavos con la imagen de la escritora y poeta Maya Angelou, la primera mujer negra representada en la moneda de 25 centavos.

El anuncio se produjo semanas después de que el presidente Biden dijera que nominaría a Ventris C. Gibson para dirigir la Casa de la Moneda, donde, de ser confirmada, se desempeñaría como su primera directora negra.

Pero debajo de los signos públicos de progreso social hay una agencia que ha luchado durante años con la tensión racial, con empleados negros que dicen sentirse amenazados, marginados y en desventaja profesional. Si bien los casos de racismo en Mint han surgido en años anteriores, un nuevo informe interno que fue revisado por The New York Times describe una institución plagada de tumultos por acusaciones de comportamiento racista.

Un borrador del informe, que fue encargado por la Casa de la Moneda el año pasado y producido por una firma consultora independiente de recursos humanos, determinó que la agencia, que forma parte del Departamento del Tesoro, tenía un “problema cultural” y que los miembros del personal sentían una “ falta de seguridad psicológica.” El informe describió un lugar de trabajo con “sesgo implícito” y “microagresiones” hacia las minorías.

Los participantes en una encuesta realizada por la consultora, que incluyó a más de 200 miembros del personal, altos directivos y ejecutivos, dijeron que la raza era un tema divisivo en la Casa de la Moneda. Muchas personas en la agencia expresaron su preocupación de que la contratación y los ascensos para las minorías no se manejaron de manera justa y dijeron que temían represalias por presentar quejas formales.

En entrevistas con la empresa que se citaron en el informe, algunos gerentes de Mint parecían desdeñar las preocupaciones raciales. Los comentarios hechos por los gerentes incluyeron decir que “necesitamos una minoría modelo” y que “si ponemos a una minoría como subdirectora de la Casa de la Moneda de EE. UU., las minorías verán que no somos racistas ni sexistas”.

La firma, TI Verbatim Consulting, dijo en el informe que sus hallazgos “apuntan a posibles causas fundamentales de la división racial” en la Casa de la Moneda. El informe citó políticas obsoletas, camarillas, prácticas de promoción ambiguas y la percepción de favoritismo. Aunque algunos miembros de la fuerza laboral de la Casa de la Moneda describieron un entorno positivo, otros dijeron que había habido una notable “espiral descendente” en los últimos años en medio de una creciente tensión racial y cuando surgieron actos de discriminación abierta.

“La fuerza laboral no siente que la organización esté a la altura de sus valores”, dijo el informe.

Las preocupaciones sobre una cultura de discriminación en Mint atrajeron la atención nacional en 2017 después de que un trabajador blanco en una instalación en Filadelfia ató una cuerda utilizada para sellar bolsas de monedas en una soga y la dejó en la estación de trabajo de un colega negro. En una carta en 2020 a Steven Mnuchin, quien entonces era el secretario del Tesoro, los miembros del personal de Mint dijeron que había surgido otra soga y que la palabra N había sido escrita en las paredes de los baños. También dijeron que un funcionario blanco de la Casa de la Moneda se había referido a un líder negro en la agencia como un “guardián del zoológico” en una conversación de mensajes instantáneos.

Las acusaciones fueron remitidas al inspector general del Departamento del Tesoro, Richard K. Delmar. No encontró evidencia de animosidad racial en torno al incidente de la soga de Filadelfia, pero su investigación sobre otras denuncias sigue en curso. El Sr. Delmar se negó a comentar sobre la revisión que está en marcha.

Al día siguiente de que se encontrara la soga, el empleado en cuestión fue destituido de su trabajo. Cuestionó su remoción ante la Junta de Protección de Sistemas de Mérito de EE. UU., que revisa los casos de empleados gubernamentales que impugnan su despido, y dijo que su trabajo implicaba hacer nudos. Mint luego acordó un acuerdo con el empleado después de que el Departamento de Justicia se negara a tomar cualquier medida; un portavoz de Mint dijo que el acuerdo se hizo en un esfuerzo por poner fin a la disputa y garantizar que el empleado no fuera reincorporado.

Las revelaciones de la agitación racial se producen cuando la Casa de la Moneda se encuentra en un posible punto de inflexión. El Sr. Biden ha hecho de la equidad racial una pieza central de su agenda, y en diciembre anunció que nominaría a la Sra. Gibson como directora de la agencia. Actualmente es subdirectora de Mint y ha estado al frente de la agencia en calidad de actor.

La Sra. Gibson, que debe ser confirmada por el Senado, ha prometido mejorar la cultura de la Casa de la Moneda. El mes pasado, dirigió una sesión informativa sobre diversidad durante una reunión de altos directivos y planea crear nuevos programas de desarrollo profesional para ayudar a que el proceso de promoción sea más transparente.

“Nuestra fuerza laboral proviene de diversos orígenes y estoy comprometida a garantizar que respetemos, honremos y aprovechemos esa diversidad”, dijo la Sra. Gibson en un comunicado. “Debemos asegurarnos de que no haya barreras para el éxito y el avance de cualquier empleado en Mint”.

Agregó: “Nosotros, en el nivel de liderazgo sénior, debemos hacer esfuerzos concertados para tratar siempre a nuestros empleados con justicia e integridad, y restaurar la fe en esos principios básicos de buen liderazgo y ejemplificar el cuidado genuino por la fuerza laboral”.

Crédito…Departamento de Tesorería

Pero hay preocupaciones persistentes dentro del personal de la Casa de la Moneda sobre su compromiso y capacidad para generar cambios en una organización donde los problemas culturales se han enconado durante tanto tiempo.

Los miembros del personal dentro de Mint temen que los símbolos de cambio no necesariamente conduzcan a un cambio cultural tangible en la agencia de 1600 personas, que fue establecida por la Ley de acuñación de monedas de 1792. Eso incluye la decisión de poner a Angelou en la moneda.

“Es una distracción”, dijo Rhonda Sapp, presidenta del sindicato de trabajadores de Mint, quien cuestionó el valor de poner a Angelou en una moneda “cuando maltratas a las personas, algunas de las cuales son personas de color, que están haciendo el monedas.”

La Sra. Sapp, quien dijo que no había visto el informe de la firma consultora, dijo que cambiar la cultura de la agencia requeriría cambios más radicales entre los líderes de Mint.

“¿De qué sirve tener a la primera directora negra, si es confirmada, cuando tienes a todas estas personas con estos comportamientos y mentalidades socavándola en todo momento?”. preguntó la Sra. Sapp.

Otros son más optimistas de que la Sra. Gibson podrá fomentar una cultura de inclusión.

“Ventris aporta años de experiencia en recursos humanos en grandes organizaciones”, dijo Rosie Rios, quien se desempeñó como tesorera de los Estados Unidos durante la administración de Obama. “Estoy seguro de que hará un buen trabajo con la Casa de la Moneda”.

El informe le dio crédito al liderazgo de Mint por encargar la evaluación de su cultura y permitir que los encuestados hablaran libremente sobre la agencia. Dijo que “existe una tremenda oportunidad para un cambio real”.

Antes de que el Sr. Biden anunciara su nominación para dirigir la Casa de la Moneda, la Sra. Gibson fue nombrada en octubre directora adjunta de la agencia. En ese momento, Wally Adeyemo, el subsecretario del Tesoro, elogió su selección como una señal de progreso.

“Su nombramiento histórico refleja nuestro compromiso continuo de construir una fuerza laboral calificada y diversa en el Tesoro y sus oficinas que sirvan bien al pueblo estadounidense”, dijo.

Históricamente, Mint fue un lugar pionero en la diversidad, pero no siempre priorizó las condiciones de trabajo saludables. En 1795, se convirtió en la primera agencia federal en emplear mujeres cuando comenzó a contratarlas para trabajar en la llamada sala de ajuste, un espacio mal ventilado donde pesarían y limarían monedas en blanco.

En los últimos años, traer diversidad a las imágenes de las monedas estadounidenses ha sido una prioridad para la Casa de la Moneda. La Ley bipartidista de rediseño de monedas coleccionables en circulación de 2020, que fue promulgada por el presidente Donald J. Trump la semana antes de dejar el cargo, inició la incorporación de mujeres notables, como la Sra. Angelou, en trimestres hasta 2025.

Los hallazgos del informe aún no se han hecho públicos. Se espera que se compartan más ampliamente entre el personal de Mint a finales de este mes, dijo Gibson en su declaración.

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