Una variante de virus más contagioso ahora es dominante en EE. UU., Dice el jefe de los CDC

Una variante de virus más contagioso ahora es dominante en EE. UU., Dice el jefe de los CDC

WASHINGTON – Una variante altamente infecciosa del coronavirus que se identificó por primera vez en Gran Bretaña se ha convertido en la fuente más común de nuevas infecciones en Estados Unidos, dijo el miércoles el director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. El desarrollo preocupante se produce cuando los funcionarios y los científicos advierten sobre un posible cuarto aumento de infecciones.

Los funcionarios federales de salud dijeron en enero que la variante B.1.1.7, que comenzó a aumentar en Gran Bretaña en diciembre y desde entonces ha golpeado a Europa, podría convertirse en la fuente dominante de infecciones por coronavirus en los Estados Unidos, lo que provocaría un gran aumento de casos y muertes. .

En ese momento, los casos nuevos, las hospitalizaciones y las muertes estaban en su punto más alto. Desde ese pico, todas las cifras disminuyeron hasta finales de febrero, según una base de datos del New York Times. Después de varias semanas en una meseta, los casos nuevos y las hospitalizaciones están aumentando nuevamente. El número promedio de casos nuevos en el país ha llegado a casi 65,000 por día hasta el martes, concentrados principalmente en áreas metropolitanas de Michigan, así como en la región de la ciudad de Nueva York. Eso es un aumento del 19 por ciento en comparación con la cifra de hace dos semanas.

La Dra. Rochelle Walensky, directora de los CDC, quien advirtió la semana pasada que sentía una sensación recurrente de “fatalidad inminente”, dijo el miércoles que 52 de las 64 jurisdicciones de la agencia, que incluyen estados, algunas ciudades y territorios importantes, ahora están informando casos. de estas denominadas “variantes de interés”, incluido B.1.1.7.

Sin embargo, el número de muertes continúa disminuyendo, lo que podría ser una señal de que las vacunaciones masivas están comenzando a proteger a los estadounidenses mayores y otras poblaciones altamente vulnerables.

“Estas tendencias apuntan a dos verdades claras”, dijo el Dr. Walensky. “Uno, el virus todavía nos tiene atrapados, infectando a las personas y poniéndolas en peligro, y debemos permanecer alerta. Y dos, debemos continuar acelerando nuestros esfuerzos de vacunación y asumir la responsabilidad individual de vacunarnos cuando podamos “.

B.1.1.7, la primera variante que recibe una atención generalizada, es aproximadamente un 60 por ciento más contagiosa y un 67 por ciento más mortal que la forma original del coronavirus, según las estimaciones más recientes. El CDC también ha estado rastreando la propagación de otras variantes, como B.1.351, que se encontró por primera vez en Sudáfrica, y P.1, que se identificó por primera vez en Brasil.

El porcentaje de casos causados ​​por variantes está aumentando claramente. Helix, una empresa de pruebas de laboratorio, ha seguido el implacable aumento de B.1.1.7 desde principios de año. Al 3 de abril, estimó que la variante constituía el 58,9 por ciento de todas las pruebas nuevas.

Se ha descubierto que esa variante es más prevalente en Michigan, Florida, Colorado, California, Minnesota y Massachusetts, según los CDC. Hasta hace poco, el aumento de la variante estaba algo camuflado por la caída de las tasas de infección en general, lo que llevó a algunos líderes políticos a relajar las restricciones sobre comedor interior, distanciamiento social y otras medidas.

A medida que disminuían los casos, los estadounidenses inquietos regresaban a la escuela y al trabajo, en contra de las advertencias de algunos científicos.

Los funcionarios federales de salud están rastreando los informes de casos cada vez mayores asociados con las guarderías y los deportes juveniles, y los hospitales están atendiendo a más adultos jóvenes: personas de entre 30 y 40 años que ingresan con una “enfermedad grave”, dijo el Dr. Walensky.

Es difícil para los científicos decir exactamente cuántos de los patrones actuales de infección se deben a la creciente frecuencia de B.1.1.7.

“Está confundido por la reapertura que está ocurriendo y los cambios de comportamiento”, dijo el Dr. Adam Lauring, virólogo de la Universidad de Michigan.

Pero señaló que las personas se estaban volviendo menos cautelosas en un momento en el que deberían estar levantando la guardia contra una variante más contagiosa. “Es preocupante”, dijo.

Al mismo tiempo, Estados Unidos está vacunando actualmente a un promedio de aproximadamente tres millones de personas por día, y los estados se han apresurado para que todos los adultos sean elegibles. El CDC informó el martes que alrededor de 108,3 millones de personas habían recibido al menos una dosis de la vacuna Covid-19, incluidas alrededor de 64,4 millones de personas que han sido completamente vacunadas. Nuevo México, Dakota del Sur, Rhode Island y Alaska lideran los estados, con aproximadamente el 25 por ciento de su población total completamente vacunada.

Los científicos esperan que la vacunación mitigue cualquier posible cuarta oleada.

El martes, el presidente Biden adelantó su calendario de vacunación en dos semanas, y pidió a los estados que habiliten a todos los adultos estadounidenses para el 19 de abril. Todos los estados ya han cumplido o esperan superar esta meta después de que inicialmente pidió que lo hicieran antes del 1 de mayo.

La variante B.1.1.7 llegó por primera vez a los Estados Unidos el año pasado. En febrero, un estudio que analizó medio millón de pruebas de coronavirus y cientos de genomas predijo que esta variante podría volverse predominante en el país en un mes. En ese momento, el CDC estaba luchando por secuenciar las nuevas variantes, lo que dificultaba su seguimiento.

Pero esos esfuerzos han mejorado sustancialmente en las últimas semanas y continuarán creciendo, en gran parte debido a los $ 1,750 millones en fondos para la secuenciación genómica en el paquete de estímulo que Biden promulgó el mes pasado. Por el contrario, Gran Bretaña, que tiene un sistema de atención médica más centralizado, comenzó el año pasado un programa de secuenciación altamente promovido que le permitió rastrear la propagación de la variante B.1.1.7.

“Sabíamos que esto iba a suceder: esta variante es mucho más transmisible, mucho más infecciosa que la cepa madre, y eso obviamente tiene implicaciones”, dijo el Dr. Carlos del Río, profesor de medicina y experto en enfermedades infecciosas en Emory. Universidad. Además de propagarse de manera más eficiente, dijo, la cepa B.1.1.7 parece causar una enfermedad más grave, “por lo que le da un doble golpe”.

Quizás aún más preocupante es la aparición de la virulenta variante P.1 en América del Norte. Identificado por primera vez en Brasil, se ha convertido en la variante dominante en ese país, ayudando a llevar sus hospitales al límite. En Canadá, la variante P.1 surgió como un grupo en Ontario y luego cerró la estación de esquí de Whistler en Columbia Británica. El miércoles, los Vancouver Canucks de la Liga Nacional de Hockey dijeron que al menos 21 jugadores y cuatro miembros del personal habían sido infectados con el coronavirus.

“Este es un claro recordatorio de la rapidez con la que se puede propagar el virus y su grave impacto, incluso entre atletas jóvenes y sanos”, dijo el médico del equipo, Jim Bovard, en un comunicado.

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