Tamara Press, atleta olímpica cuyas hazañas plantearon dudas, muere a los 83 años

Tamara Press, atleta olímpica cuyas hazañas plantearon dudas, muere a los 83 años

Tamara Press, una dominante lanzadora de peso y disco soviética que ganó tres medallas de oro olímpicas en la década de 1960 pero que fue el foco de especulación sobre su género debido a su físico, murió el 26 de abril. Tenía 83 años.

Su muerte fue anunciada por el Ministerio de Deportes de Rusia, que no especificó dónde murió ni citó la causa.

Press, que medía 5 pies 11 y pesaba 225 libras, comenzó a atraer la atención internacional en 1958, cuando ganó la medalla de oro en el disco y el bronce en el lanzamiento de peso en el Campeonato de Europa de Atletismo en Estocolmo.

Siguió más éxito. En los Juegos Olímpicos de 1960 en Roma, ganó una medalla de oro en el lanzamiento de peso y una de plata en el disco. Cuatro años después, en los Juegos Olímpicos de Verano en Tokio, estableció récords olímpicos y ganó medallas de oro en ambos eventos.

Pero Press y su hermana, Irina, que ganaron medallas de oro en los 80 metros con vallas en Roma y en el pentatlón de Tokio, recibieron más que gloria de sus carreras atléticas.

Escucharon burlas crueles sobre su tamaño, algunas de ellas de periodistas deportivos que comparaban a Tamara con un tackle defensivo. A ella e Irina a veces se les llamaba los “hermanos de la prensa”.

“Soy una campeona, pero puedes ver que soy una mujer”, dijo Tamara Press a The Associated Press en 1964. “El hecho de que una niña sea deportista no tiene nada que ver con la feminidad”.

Siete décadas después, continúa un polémico debate en pista y campo con respecto a la elegibilidad de los atletas intersexuales, aquellos que nacen con características sexuales que no se ajustan a las descripciones binarias de hombre y mujer.

Caster Semenya, dos veces campeona olímpica en 800 metros, ha desafiado, hasta ahora sin éxito, las reglas de World Athletics, el organismo rector de pista y campo. Esas reglas requieren que los atletas intersexuales que se identifican como mujeres supriman sus niveles naturales de testosterona por debajo de los de los hombres antes de poder competir en carreras de mujeres de un cuarto de milla a una milla.

World Athletics ha reconocido que las restricciones son discriminatorias pero, no obstante, dice que son necesarias para proporcionar igualdad de condiciones durante la competición. Los críticos, incluida la Asociación Médica Mundial y el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, han calificado las reglas como innecesarias y humillantes.

En 1966, cuando Press tenía 29 años, su carrera (así como la de su hermana) llegó a un final casi total cuando decidieron retirarse del Campeonato de Europa de Atletismo en Budapest.

No está claro por qué Press decidió retirarse. Si hubiera tomado esteroides anabólicos para ganar fuerza, resistencia y volumen, podría haber despertado sospechas, pero habría corrido poco riesgo de ser detectada, porque las pruebas de drogas estaban en su infancia en esos días.

Si era intersexual, Press podría haber temido fallar en una nueva prueba instituida en los campeonatos de atletismo: el llamado desfile desnudo, que requería que las mujeres atletas se presentaran ante un panel médico que determinaría su elegibilidad.

“Había algo diferente en las hermanas Press”, dijo John Hoberman, historiador del dopaje en los deportes y autor de “Testosterone Dreams: Rejuvenation, Aphrodisia, Doping” (2005). Añadió que “no estaba descartado” que ambas cosas fueran ciertas, que las hermanas eran intersexuales y que también usaban esteroides.

Todo lo que dirían los funcionarios soviéticos sobre la ausencia de las hermanas de la reunión es que tenían que quedarse en casa para cuidar a su madre enferma.

Tamara Natanovna Press nació el 10 de mayo de 1937 en Jarkov, Ucrania, y vivió allí hasta que su familia fue evacuada a Samarcanda, Uzbekistán, a principios de la Segunda Guerra Mundial. Su padre estaba en el ejército soviético y murió en la batalla en 1942. A los 18 años, Tamara se mudó a Leningrado para entrenar con Viktor Aleksyev, un renombrado entrenador de pista y campo.

De 1959 a 1965, estableció 11 récords mundiales, incluidos sus récords personales: 18,59 metros (o 60,9 pies) en el lanzamiento de peso y 59,70 metros (195,9 pies) en el disco.

Crédito…Ullstein Bild / ullstein Bild, a través de Getty Images

Tras la decisión de las hermanas Press de no competir en Budapest, Tamara Press se mantuvo activa hasta 1967. En uno de sus últimos encuentros, el Moskow Spartakiad, un evento totalmente soviético que no requería pruebas de género, ganó el lanzamiento de peso. Ella se retiró ese año.

En los años posteriores a que dejó de competir, Press trabajó como ingeniera y entrenadora. En 1996, trabajó para ayudar a reelegir a Boris Yeltsin como presidente de Rusia. También fue vicepresidenta del Fondo de Salud y Cultura Física, una organización benéfica que ayuda a los atletas rusos prometedores, y autora de varios libros, incluido “El precio de la victoria”.

En 2012, el presidente Vladimir Putin le deseó a Press un feliz cumpleaños número 75 y dijo en un comunicado: “Te ganaste el respeto de los oponentes y el amor de millones de fanáticos”.

La información sobre sus sobrevivientes no estuvo disponible de inmediato. Su hermana murió en 2004.

En 1996, mientras se llevaban a cabo los Juegos Olímpicos de Verano en Atlanta, Press le dijo a The Christian Science Monitor que su éxito en los Juegos de 1960 y 1964 “fue una victoria para nuestro país”, y agregó: “El comunismo, esa es otra cuestión”.

Y recordó que estaba tan concentrada en los Juegos Olímpicos de Tokio que en algún momento no se dio cuenta de que uno de sus competidores había dejado caer el tiro en su muslo.

“Había tanta tensión que ni siquiera me di cuenta”, dijo. “Después de la competencia, vi una marca negra en mi pierna y pensé, ‘¿Qué es esto?'”

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