¿Qué deben hacer los museos con los huesos de los esclavizados?

¿Qué deben hacer los museos con los huesos de los esclavizados?

La Colección Cranial Morton, reunida por el médico y anatomista del siglo XIX Samuel George Morton, es una de las posesiones más complicadas del Museo de Arqueología y Antropología de la Universidad de Pensilvania.

Consiste en unos 1.300 cráneos reunidos en todo el mundo y sentó las bases para las influyentes teorías racistas de Morton sobre las diferencias en la inteligencia entre las razas, lo que ayudó a establecer la ahora desacreditada “ciencia racial” que contribuyó a la eugenesia del siglo XX. En los últimos años, parte de la colección se exhibió de manera prominente en el aula de un museo, una lección objetiva macabra en un capítulo infame de la historia científica.

El verano pasado, después de que los activistas estudiantiles resaltaran el hecho de que unos 50 cráneos provenían de africanos esclavizados en Cuba, el museo trasladó los cráneos exhibidos al almacenamiento con el resto de la colección. Y la semana pasada, poco después de la publicación de una investigación externa que indicaba que aproximadamente otros 14 cráneos provenían de Filadelfios Negros tomados de las tumbas de los pobres, el museo anunció que toda la colección se abriría para una posible “repatriación o entierro de antepasados”, como un paso. hacia la “expiación y reparación” de las prácticas racistas y colonialistas del pasado.

El anuncio fue el último acontecimiento en una conversación muy cargada sobre los restos afroamericanos en las colecciones de museos, especialmente los de los esclavizados. En enero, el presidente de la Universidad de Harvard envió una carta a ex alumnos y afiliados reconociendo que los 22.000 restos humanos en sus colecciones incluían 15 de personas de ascendencia africana que pueden haber sido esclavizadas en los Estados Unidos, y prometiendo revisar sus políticas de “ética”. administración.”

Y ahora, esa conversación puede estar lista para estallar. En las últimas semanas, la Institución Smithsonian, cuyo Museo Nacional de Historia Natural alberga la colección de restos humanos más grande del país, ha estado debatiendo una declaración propuesta sobre sus propios restos afroamericanos.

Esas discusiones, según partes de un resumen interno obtenido por The New York Times, han involucrado a personas que durante mucho tiempo han priorizado los esfuerzos de repatriación, así como a quienes adoptan una visión más tradicional de la misión del museo de recolectar, preservar y estudiar artefactos, y que ven las repatriaciones como pérdidas potenciales para la ciencia.

En una entrevista la semana pasada, Lonnie G. Bunch III, el secretario del Smithsonian, se negó a caracterizar las deliberaciones, pero confirmó que el museo estaba desarrollando una nueva guía, que dijo que estaría respaldada por un imperativo claro: “honrar y recordar”.

“La esclavitud es en muchos sentidos el último gran innombrable en el discurso estadounidense”, dijo. “Todo lo que podamos hacer para ayudar al público a comprender el impacto de la esclavitud y encontrar formas de honrar a los esclavizados está en la parte superior de mi lista”.

Cualquier nueva política, dijo el Dr. Bunch, se basaría en los programas existentes para los restos de nativos americanos. Podría implicar no solo la devolución de los restos a los descendientes directos, sino posiblemente a las comunidades, o incluso el nuevo entierro en un cementerio nacional afroamericano. Y el museo, dijo, también se esforzará por contar historias más completas de personas cuyos restos permanecen en la colección.

“Solía ​​ser que las becas triunfaban sobre la comunidad”, dijo. “Ahora, se trata de encontrar la tensión adecuada entre comunidad y erudición”.

La cantidad de esclavos y otros restos afroamericanos en los museos puede ser modesta en comparación con los 500.000 restos de nativos americanos estimados en colecciones estadounidenses, que fueron recogidos de cementerios y campos de batalla del siglo XIX en lo que Samuel J. Redman, profesor asociado de historia en la Universidad de Massachusetts en Amherst, denominada “escala industrial”.

Pero el Dr. Redman, autor de “Bone Rooms”, una historia de recolección de restos por parte de los museos, dijo que los movimientos de Harvard, Penn y especialmente del Smithsonian podrían representar un “punto de inflexión histórico”.

“Pone de relieve nuestra necesidad de abordar el problema de la explotación histórica de las personas de color en la recolección de sus objetos, sus historias y sus cuerpos”, dijo.

Las complejidades en torno a los restos afroamericanos: ¿quién podría reclamarlos? ¿Cómo se determina el estado de esclavitud? – son enormes. Incluso solo contarlos es un desafío. Según una encuesta interna del Smithsonian que no se ha hecho pública anteriormente, los 33.000 restos en sus almacenes incluyen los de aproximadamente 1.700 afroamericanos, incluidos unos cientos que nacieron antes de 1865 y, por lo tanto, pueden haber sido esclavizados.

Algunos restos proceden de excavaciones arqueológicas. Pero la mayoría son de personas que murieron en instituciones financiadas por el estado para los pobres, cuyos cuerpos no reclamados terminaron en colecciones anatómicas que luego fueron adquiridas por el Smithsonian.

Además de la Ley de Protección y Repatriación de Tumbas de Nativos Americanos de 1990, que requiere que los museos devuelvan los restos a las tribus o descendientes directos que los soliciten, el Smithsonian permite que los descendientes reclamen restos de individuos nombrados de cualquier raza. Si bien se nombran muchos individuos afroamericanos en las colecciones anatómicas, ninguno ha sido recuperado, según el museo de historia natural.

Kirk Johnson, el director del museo, dijo que las colecciones anatómicas, aunque se recopilaron desproporcionadamente de los pobres y marginados, incluían una muestra representativa de la sociedad en términos de edad, sexo, raza, etnia y causa de muerte, lo que las había hecho extremadamente útiles. para antropólogos forenses y otros investigadores.

Pero cuando se trata de restos afroamericanos, se puede justificar un enfoque más amplio de la repatriación, incluida una noción más amplia de “antepasado” y “descendiente”.

“Todos hemos tenido una temporada en la que nos hemos vuelto más ilustrados sobre el racismo estructural y el racismo contra los negros”, dijo. “Al final del día”, agregó, “es una cuestión de respeto”.

El Dr. Bunch, el primer secretario negro del Smithsonian, dijo que esperaba que sus acciones proporcionaran un modelo para las instituciones de todo el país. Algunos que han estudiado la historia del comercio de cuerpos negros dicen que esa orientación es muy necesaria.

“Sería maravilloso tener una Ley de Repatriación y Protección de Tumbas para Afroamericanos”, dijo Daina Ramey Berry, profesora de historia en la Universidad de Texas y autora de “The Price for Their Pound of Flesh”, un estudio sobre la mercantilización. de cuerpos esclavizados desde el nacimiento hasta la muerte.

“Estamos encontrando evidencia de cuerpos esclavizados usados ​​en escuelas de medicina en todo el país”, dijo. “Algunos todavía se exhiben en las universidades. Necesitan ser devueltos “.

La colección Morton de Penn encarna vívidamente tanto el lado sórdido de la empresa como la forma en que cambian los significados de las colecciones.

Morton, un médico exitoso que fue miembro activo de la Academia de Ciencias Naturales de Filadelfia, a veces ha sido llamado el fundador de la antropología física estadounidense. Fue un defensor de la teoría de la poligénesis, que sostenía que algunas razas eran especies separadas, con orígenes separados. En libros como el profusamente ilustrado “Crania Americana”, de 1839, se basó en las medidas del cráneo para delinear una jerarquía propuesta de la inteligencia humana, con los europeos en la parte superior y los africanos en los Estados Unidos en la parte inferior.

Se decía que la colección de cráneos de Morton era la primera colección anatómica académica en los Estados Unidos y, en ese momento, la más grande. Pero después de su muerte en 1851, cayó en la oscuridad, incluso cuando sus ideas racistas sobre las diferencias de inteligencia siguieron siendo influyentes.

En 1966, la colección se trasladó al Penn Museum, de la Academia de Ciencias Naturales de Filadelfia. Y rápidamente se convirtió en una herramienta útil para todo tipo de investigación científica, incluidos los estudios destinados a desacreditar las ideas racistas que había ayudado a crear.

En un famoso artículo de 1978 (más tarde adaptado para su libro “La mala medida del hombre”), el paleontólogo Stephen Jay Gould argumentó que las suposiciones racistas de Morton lo habían llevado a tomar medidas incorrectas, convirtiendo así a Morton en un símbolo no solo de ideas racistas, sino de cómo el sesgo puede afectar los procedimientos aparentemente objetivos de la ciencia.

El propio análisis de Gould de las medidas de Morton ha sido acaloradamente discutido. Pero en los últimos años, la conveniencia de poseer los cráneos ha sido fuertemente cuestionada por el campus y los activistas locales, particularmente después de que los estudiantes investigadores relacionados con el Proyecto Penn & Slavery llamaron la atención sobre los restos de los cubanos esclavizados.

Christopher Woods, quien se convirtió en el director del museo a principios de este mes, dijo que la nueva política de repatriación (que fue recomendada por un comité) no cambiaría el estado de la colección como fuente de investigación activa.

Aunque no ha habido acceso a los cráneos reales desde el verano pasado, los investigadores legítimos pueden examinar escaneos 3-D de toda la colección, incluidos los de 126 nativos americanos que ya han sido repatriados.

“La colección se armó con un propósito nefasto en el siglo XIX, para reforzar los puntos de vista raciales de la supremacía blanca, pero todavía se han realizado buenas investigaciones sobre esa colección”, dijo el Dr. Woods.

Cuando se trata de repatriación, dijo, el imperativo moral es claro, incluso si el curso de acción específico puede no serlo. Para los cráneos de los negros de Filadelfia tomados de las tumbas de los pobres (una fuente importante de cadáveres de todas las razas en ese momento), dijo que la esperanza es que se puedan volver a enterrar en un cementerio afroamericano local.

Sin embargo, los restos esclavizados de Cuba requerirían una investigación futura y posiblemente pruebas, así como una búsqueda de un sitio de repatriación apropiado, posiblemente en Cuba o África Occidental, donde probablemente nacieron la mayoría de las personas.

Los restos negros pueden haberse convertido en un tema particularmente urgente, dijo. Pero se considerarían las solicitudes de repatriación de cualquier calavera.

“Esta es una cuestión ética”, dijo. “Necesitamos considerar los deseos de las comunidades de donde vinieron estas personas”.

Para más noticias diarias, visite Spanishnews.us

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *