Por qué está aumentando la miopía en los niños

Por qué está aumentando la miopía en los niños

Como sugirieron los redactores editoriales del Centro Médico de la Universidad Erasmus en los Países Bajos, “los niños pequeños pueden ser más sensibles a los desencadenantes miopes del medio ambiente”. Un estudio ocular anterior entre niños en Sydney, Australia, también encontró que solo los más pequeños que se volvieron miopes habían pasado más tiempo cerca del trabajo en lugar de estar afuera a la luz del día.

Aunque muchas personas han creído durante mucho tiempo que la lectura excesiva fomenta la miopía en los niños, el pensamiento actual es que pasar demasiado tiempo en interiores tiene el mayor efecto y probablemente explica cualquier asociación aparente entre el trabajo cercano o el tiempo frente a la pantalla y la miopía.

El Dr. Neil M. Bressler, oftalmólogo afiliado a las Instituciones Médicas Johns Hopkins, dijo que la alta intensidad de la luz exterior tiene una influencia importante en la forma del ojo, lo que a su vez afecta si las imágenes se ven con claridad.

Para estar enfocado, los rayos de luz de una imagen deben converger en la retina. En los ojos miopes, la convergencia ocurre frente a la retina y se necesita una lente correctiva para redirigir los rayos entrantes de modo que los objetos distantes estén enfocados.

La mayoría de los niños nacen con poca hipermetropía. Sus ojos tienen forma de bolas parcialmente desinfladas, lo que hace que las imágenes converjan detrás de la retina. Pero a medida que envejecen, sus ojos se alargan para formar una esfera, lo que permite que las imágenes converjan directamente en la retina. Sin embargo, si el alargamiento no se detiene en algún momento, los ojos se vuelven más ovalados y las imágenes convergen frente a la retina, la definición de miopía. La luz exterior estimula la liberación de dopamina que puede retrasar el alargamiento del ojo, dijo el Dr. Bressler.

Aunque el aumento de la miopía está ocurriendo en todo el mundo, la epidemia se está propagando en el este y el sudeste de Asia, donde entre el 80 y el 90 por ciento de los niños de secundaria son ahora miopes.

La preocupación por la creciente prevalencia de la miopía va más allá de la creciente necesidad de anteojos, lentes de contacto o, para quienes así lo deseen y puedan permitírselo, el tratamiento con láser para redirigir las imágenes cambiando la forma de la córnea. En general, las personas con miopía tienen más probabilidades de desarrollar complicaciones que amenacen la vista en el futuro, como cataratas, glaucoma y degeneración de la mácula, el centro de la retina.

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