Occidente está ardiendo.  Covid está surgiendo.  La política estadounidense está estancada.

Occidente está ardiendo. Covid está surgiendo. La política estadounidense está estancada.

Las sirenas se han vuelto bastante difíciles de ignorar.

Los incendios forestales están arrasando en el oeste de Estados Unidos y Canadá, esparciendo humo tan ampliamente que el sol se enrojeció y los ojos y la garganta de la gente pican hasta el este de Nueva York. Uno de los incendios es tan grande que está generando su propio clima. Occidente ha estado sufriendo su cuarta ola de calor en menos de dos meses. El número de casos de coronavirus está aumentando nuevamente a nivel nacional, principalmente entre personas no vacunadas, y estados como Florida y Missouri están experimentando oleadas devastadoras y mortales.

Pero, a pesar de las violentas crisis, los engranajes del gobierno estadounidense parecen tan estancados como siempre, en parte debido a la intensidad de la polarización de los estadounidenses, y en parte porque los miembros republicanos del Congreso se han mantenido opuestos incluso a algunas medidas que las encuestas muestran que las mayorías bipartidistas de votantes apoyan. , como límites más estrictos en las emisiones de plantas de energía y vehículos.

Una acción significativa sobre el cambio climático solo se puede imaginar a través de la acción ejecutiva del presidente Biden y un proyecto de ley de reconciliación del presupuesto de la línea del partido, como me dijo Coral Davenport, reportera climática de The Times, este mes, e incluso tales medidas pueden no ser lo suficientemente ambiciosas para cumplir. los objetivos climáticos de la nación.

Muchos millones de republicanos todavía se niegan a recibir vacunas contra el coronavirus y condenan el impulso de vacunación de la administración Biden. Lo han hecho incluso cuando los vívidos relatos de los trabajadores médicos en los estados más afectados dejan en claro cuán terrible es el número de víctimas que la variante Delta está cobrando en las personas no vacunadas.

El problema es que, en una era polarizada, “las élites políticas tienen todos los incentivos para politizar estas cosas desde el principio, por lo que las personas que están prestando atención a la política captan el marco que utilizan los funcionarios electos y los medios de comunicación”, dijo Jaime E. Settle, profesor asociado de gobierno y director del Laboratorio de Redes Sociales y Psicología Política del College of William & Mary.

Incluso los eventos catastróficos y altamente visibles como los incendios forestales y las olas de calor no necesariamente mueven la aguja, porque “lo que sucede es que la gente interpreta estos eventos desde el marco con el que comenzaron”, dijo Settle. Entonces, si una persona comienza sin creer en la ciencia establecida del cambio climático provocado por el ser humano, es probable que mire la evidencia reciente del cambio climático “y diga: ‘Bueno, eso no es evidencia’ o ‘Es evidencia, pero los humanos no lo son’ tener la culpa de ello ‘”.

Joanne Freeman, profesora de historia y estudios estadounidenses en Yale que estudia la polarización política y la violencia política, dijo que el entorno actual recuerda a eras anteriores de división extrema, incluidas las décadas de 1790, 1850 y 1960.

“Algo que comparten esos períodos es cuando las cosas están tan polarizadas, hay una falta de confianza en casi cualquier cosa: falta de confianza en la información, falta de confianza de una parte en la otra, falta de confianza en las instituciones nacionales y en su capacidad para manejar las cosas ”, dijo Freeman. “A pesar de que estas cosas están sucediendo justo frente a nosotros, muchas personas desconfían de la información que obtienen. No se puede superar esa desconfianza fundamental para llegar a los hechos o incluso a las cosas de extrema urgencia “.

Ella agregó: “Si no confías en los legisladores y no confías en la prensa y no confías en las personas en posiciones de autoridad fuera de la pequeña esfera en la que están actuando, ¿cómo diablos puedes atraer a la gente? juntos para abordar algo más grande? “

Como escribió mi colega Alex Burns este mes, los eventos sísmicos que casi con certeza habrían cambiado la política estadounidense en épocas pasadas simplemente no están haciendo mella ahora. Pronto descubriremos “si el electorado estadounidense todavía es capaz de cambios de opinión a gran escala”.

En cuanto a la posibilidad de cambiar los puntos de vista de una persona, o la aceptación de los hechos, a través de conversaciones personales, Settle dijo que el desafío es que tendemos a basar nuestros argumentos en lo que cambiaría nuestras mentes, no en lo que cambiaría la de otra persona. Y ni siquiera tenemos buenos foros en los que tener estas conversaciones.

“Hay un cuerpo de investigación pequeño pero creciente sobre cómo podría configurar interacciones en línea para mejorarlas”, dijo, “pero el tipo de opciones orgánicas que tenemos actualmente en las redes sociales y los hilos de comentarios son simplemente un desastre. “


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