‘Not Out of the Woods’: los CDC publican una nueva advertencia contundente sobre el virus

‘Not Out of the Woods’: los CDC publican una nueva advertencia contundente sobre el virus

WASHINGTON – El director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades advirtió el jueves que Estados Unidos “aún no estaba fuera de peligro” con respecto a la pandemia y que una vez más se encontraba en un “punto crucial” cuando la variante Delta altamente infecciosa atravesó sin vacunar comunidades.

Apenas unas semanas después de que el presidente Biden organizara una fiesta del 4 de julio en el jardín sur de la Casa Blanca para declarar su independencia del virus, la directora, la Dra. Rochelle P. Walensky, calificó la variante ahora dominante como “uno de los virus respiratorios más infecciosos”. conocido por los científicos.

El renovado sentido de urgencia dentro de la administración estaba dirigido a decenas de millones de personas que aún no han sido vacunadas y, por lo tanto, tienen más probabilidades de infectarse y enfermarse. Su sombrío mensaje llegó en un momento de creciente ansiedad y confusión, especialmente entre los padres de niños pequeños que aún no son elegibles para recibir la vacuna. Y subrayó la rapidez con la que el último aumento de la pandemia había inquietado a los estadounidenses que habían comenzado a creer que lo peor había pasado, lo que provocó que políticos y funcionarios de salud pública se esforzaran por recalibrar sus respuestas.

“Este es como el momento en la película de terror en el que uno piensa que el horror ha terminado y los créditos están a punto de rodar”, dijo el representante Jamie Raskin, demócrata de Maryland. “Y todo vuelve a empezar”.

La decisión de millones de personas de rechazar la vacuna ha tenido las consecuencias que predijeron los funcionarios de salud pública: el número de nuevos casos en el país se ha disparado casi un 250 por ciento desde principios de mes, con un promedio de más de 41.000 infecciones diagnosticadas cada una. día durante la semana pasada, frente a 12.000.

La enfermedad causada por el virus se cobra alrededor de 250 vidas cada día, mucho menos que durante los picos del año pasado, pero todavía un 42 por ciento más que hace dos semanas. Más del 97 por ciento de los hospitalizados no están vacunados, dijo el Dr. Walensky la semana pasada.

La crisis de salud pública es particularmente aguda en partes del país donde las tasas de vacunación son las más bajas. En Louisiana, Mississippi, Alabama y Florida, la cantidad de casos nuevos diarios aumentó más del 200 por ciento en las últimas dos semanas, lo que generó nuevas hospitalizaciones y muertes casi exclusivamente entre los no vacunados. Las unidades de cuidados intensivos se llenan o se llenan en el sur de Missouri y el norte de Arkansas.

El cambio está obligando a ambos partidos políticos en Washington a lidiar, hasta ahora de manera vacilante y tentativa, con preguntas sobre qué tono deberían dar, qué orientación deberían proporcionar y qué cambios deben hacer para enfrentar la última iteración del peor público. crisis de salud en un siglo.

La Casa Blanca anunció el jueves nuevas subvenciones a las oficinas de salud locales para vacunas y un aumento de las pruebas en las comunidades rurales, incluso cuando los funcionarios de la administración dijeron que estaban “haciendo un progreso continuo en nuestra lucha contra el virus” e insistieron en que no había necesidad de reconsiderar sus estrategia. Aunque están aumentando los informes de las llamadas infecciones progresivas en personas vacunadas, siguen siendo relativamente poco frecuentes, y las que causan enfermedades graves, hospitalización o muerte lo son especialmente.

Pero el aumento de infecciones y hospitalizaciones en algunas partes del país, incluso si se limita principalmente a las personas que han optado por no vacunarse, ha presentado a Biden un desafío en evolución que podría amenazar la recuperación económica y su propia posición política.

El mercado de valores se tambalea. Su administración está bajo nueva presión para volver a imponer los mandatos de las máscaras, como lo hizo el condado de Los Ángeles esta semana. Y los principales asesores del presidente están a la defensiva sobre su estrategia para volver a controlar la pandemia.

“Es frustrante”, reconoció Biden el miércoles por la noche durante un evento en el ayuntamiento en CNN.

El aumento de la variante también puede estar cambiando la ecuación para algunos republicanos, que están viendo a muchos de sus propios votantes hospitalizados, o algo peor. El representante Steve Scalise de Louisiana, el republicano No. 2 de la Cámara de Representantes, recibió su primera oportunidad el domingo, señalando “otro pico” en la pandemia. El presentador de Fox News, Sean Hannity, declaró en su programa: “Creo en la ciencia de las vacunas”.

En Capitol Hill, el jueves, los líderes republicanos de la Cámara de Representantes y los médicos electos solo manifestaron a regañadientes su apoyo a las vacunas, aunque incluso ese apoyo fue mixto.

“Si está en riesgo, debe recibir esta vacuna”, dijo el representante Andy Harris de Maryland, un médico, y agregó: “Instamos a todos los estadounidenses a que hablen con sus médicos sobre los riesgos de Covid, hablen con sus médicos sobre los beneficios de vacunarse y luego tomar una decisión “.

El representante Greg Murphy, republicano de Carolina del Norte, dijo: “Esta vacuna es un medicamento y, al igual que con cualquier otro medicamento, tiene efectos secundarios y esta es una decisión personal”.

Su conferencia de prensa se anunció como un intento de “discutir la necesidad de que las personas se vacunen”. Pero estuvo dominado por los esfuerzos para promover una teoría no probada de que los chinos lanzaron un virus virulento creado por humanos en el mundo y acusaciones de que los demócratas lo encubrieron.

Las vacunas están funcionando para mantener a quienes recibieron inyecciones fuera de peligro grave, pero los gráficos que rastrean la pandemia que había estado disminuyendo durante meses, anunciada por Biden como prueba de que su enfoque estaba funcionando, se están encaminando hacia arriba.

La rápida expansión de la nueva variante hace que las personas se pregunten si necesitan retirarse nuevamente de los restaurantes, cines, bares, eventos deportivos y sus oficinas. Lo que parecían opciones claras, y en su mayoría positivas, hace solo unos días, ahora parecen confusas.

Los funcionarios de la Casa Blanca desviaron las preguntas el jueves sobre si las personas que fueron vacunadas deberían comenzar a usar máscaras en el interior nuevamente, como lo ordenaron los funcionarios de salud en el condado de Los Ángeles hace días. Jeffrey D. Zients, el coordinador de coronavirus de la Casa Blanca, solo dijo que la guía actual de los CDC no lo requería.

“Depende de todos y cada uno de los estadounidenses hacer su parte”, dijo. “Sabemos que el viaje de vacunación de todos es diferente. Estamos listos para vacunar a más estadounidenses cuando y donde estén listos “.

En medio de la preocupación, una cosa está clara: la variante nuevamente ha trastornado las esperanzas de poner fin a la pandemia y ha suscitado un nuevo temor en el horizonte: que un regreso tan esperado al trabajo y la escuela podría verse interrumpido después de que la mayor parte del país haya gastado casi 18 meses en reclusión en casa.

“Estoy preocupada por la caída”, dijo la representante Lauren Underwood, demócrata de Illinois y enfermera titulada. “Agosto va a ser duro. La vuelta a la escuela va a ser difícil. Veremos más enfermedades y más muertes ”.

Andy Slavitt, un experto en salud pública que recientemente dejó el equipo de respuesta al coronavirus de la Casa Blanca en Biden, dijo que la administración no consideraría la obligación de vacunas en la fuerza laboral militar o federal hasta que la Administración de Alimentos y Medicamentos otorgue una aprobación permanente a las vacunas contra el coronavirus, que ahora están disponibles. bajo autorización de uso de emergencia.

Pero, dijo, la aprobación final de la vacuna Pfizer es “de unas semanas a unos pocos meses”. Una vez que eso suceda, dijo, “todo debería estar sobre la mesa, y puedo decirles que esa es la actitud dentro de la Casa Blanca”.

Los sistemas de escuelas públicas también podrían exigir la vacunación en ese momento, al igual que exigen vacunas para la poliomielitis, el sarampión, las paperas y la rubéola, con algunas excepciones por razones religiosas o de salud. Eso aumentaría rápidamente las tasas de vacunación.

Más allá de los mandatos, hay pocos cambios de política obvios, ya que el Congreso ya ha colmado a las autoridades sanitarias con fondos para campañas de vacunación y ha hecho que las vacunas estén ampliamente disponibles. La representante Ami Bera, demócrata de California, quien es médica, sugirió que la administración de Biden montara una campaña publicitaria pública en la línea de campañas para dejar de fumar que una vez presentaban a un hombre moribundo fumando a través de su traqueotomía.

“Hagamos un anuncio con un chico de 20 años que diga: ‘No me lo tomé en serio. Lo conseguí y maté a mi abuela ‘”, dijo.

Los republicanos han enfatizado su negativa a retroceder.

“No es necesario cerrar las cosas”, dijo el senador Roger Marshall de Kansas, un médico. “Mire, hasta donde yo sé, ningún niño menor de 18 años ha muerto a causa de Covid, a menos que también tuvieran algún tipo de problema de salud grave”.

Las muertes de niños estadounidenses son extremadamente bajas, 346 al 15 de julio, pero es muy probable que algunos de ellos no tuvieran problemas de salud subyacentes.

Hasta ahora, los republicanos también se han resistido a hacer sonar las alarmas en las poblaciones conservadoras. La Kaiser Family Foundation informó a fines de junio que el 86 por ciento de los demócratas tenía al menos una oportunidad, en comparación con el 52 por ciento de los republicanos.

Los legisladores se sienten paralizados, en gran parte porque una vez que los estadounidenses reanuden la vida sin máscaras y otras restricciones, será difícil regresar. Los mandatos de vacunas y mascarillas provocarían casi con certeza una reacción violenta, pero también podrían salvar vidas.

“Todos tenemos esta psicología, bueno, se acabó, pero intelectualmente sabemos que no se acabó”, dijo el Representante Steny H. Hoyer de Maryland, el líder de la mayoría. Preguntó: “¿Cómo conseguimos que una sociedad que tenía una tremenda sensación de estar encerrada en una máscara y luego se liberara regrese?”

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