¿Nacido para ser perezoso?  Lo que los osos pueden enseñarnos sobre nuestros hábitos de ejercicio

¿Nacido para ser perezoso? Lo que los osos pueden enseñarnos sobre nuestros hábitos de ejercicio

Los osos pardos se mueven por los paisajes de la misma manera que la mayoría de la gente, prefiriendo los caminos planos sobre las pendientes y las velocidades suaves sobre los sprints, según un nuevo estudio notable sobre los osos pardos y cómo sus vidas al aire libre se comparan con las nuestras.

El estudio, que involucró osos salvajes y cautivos, una cinta de correr especializada, rodajas de manzana y rastreadores GPS, amplía nuestra comprensión de cómo un impulso natural para ahorrar energía da forma al comportamiento de los animales, incluido el nuestro, y podría tener implicaciones para la salud y el control del peso. Los hallazgos también ayudan a explicar por qué, en la naturaleza, los caminos de los osos y las personas se cruzan con tanta frecuencia, proporcionando recordatorios útiles sobre la planificación de la naturaleza y la seguridad de todos.

Los biólogos y otros científicos se han interesado cada vez más en los últimos años en cómo nosotros y otras criaturas nos abrimos paso a través de nuestro entorno. Y aunque han comenzado a surgir algunas respuestas preliminares sobre por qué elegimos movernos y navegar como lo hacemos, los hallazgos no son, en general, especialmente halagadores.

La investigación acumulada sugiere que los seres humanos, como especie, somos propensos a ser físicamente perezosos, con una inclinación fija para evitar la actividad. En un revelador estudio neurológico de 2018, por ejemplo, los escáneres cerebrales indicaron que los voluntarios se sentían mucho más atraídos por las imágenes de personas en sillas y hamacas que por las personas en movimiento.

Esta preferencia aparentemente innata por no movernos tenía sentido para nosotros una vez, hace mucho tiempo, cuando la caza y la recolección exigían un gran esfuerzo y abundantes calorías, y descansar bajo un árbol no. Estar inactivo es más problemático ahora, con comida en todas partes.

Pero no está claro hasta qué punto compartimos esta inclinación por la facilidad física con otras especies y si estas predilecciones afectan la forma en que nosotros y ellos atravesamos el mundo.

Por lo tanto, los osos pardos, particularmente los que viven en el Centro de Osos de la Universidad Estatal de Washington, el principal centro de investigación y conservación de osos pardos del país. Los biólogos universitarios afiliados al centro estudian cómo viven, comen e interactúan los animales con los humanos.

Ahora, para el nuevo estudio, que se publicó recientemente en el Journal of Experimental Biology, decidieron explorar con precisión cuánta energía gastan los osos pardos cuando se mueven de diferentes maneras y cómo esos y números comparables podrían afectar el comportamiento de la vida real, no solo de osos sino de nosotros y otros animales.

Para empezar, construyeron un recinto robusto alrededor de una cinta de correr construida originalmente para caballos. Con modificaciones, podría inclinarse hacia arriba o hacia abajo hasta en un 20 por ciento, mientras maneja el tamaño y el peso de un oso pardo. En la parte delantera del recinto, los científicos agregaron una caja de alimentación con un guante de goma incorporado.

Luego les enseñaron a los nueve osos pardos masculinos y femeninos del centro, la mayoría de ellos residentes en el centro desde su nacimiento y con nombres deportivos como John, Peeka y Frank, a trepar a la cinta de correr y caminar, mientras aceptaban tranquilamente rebanadas de hot dogs y manzanas como recompensa .

“Los grizzlies son muy impulsados ​​por la comida”, dice Anthony Carnahan, un candidato a doctorado en la Universidad Estatal de Washington que dirigió el nuevo estudio.

Al medir los cambios en la composición del aire en el recinto, los investigadores pudieron rastrear el gasto de energía de cada oso a diferentes velocidades mientras caminaban cuesta arriba y abajo. (Los osos nunca corrieron en las cintas de correr, debido a la preocupación por su seguridad). Usando estos datos, los investigadores determinaron que el ritmo más eficiente para los osos, fisiológicamente, el que usaban menos oxígeno, era de aproximadamente 2.6 millas por hora. hora.

Finalmente, los científicos recopilaron la información disponible sobre los movimientos de los osos salvajes, utilizando estadísticas de GPS de osos pardos en el Parque Nacional de Yellowstone, junto con datos cartográficos y números comparables de estudios anteriores de personas y otros animales que deambulan por paisajes naturales.

Al comparar los datos, los científicos descubrieron que los osos pardos salvajes, como nosotros, parecen nacidos para holgazanear. Los investigadores esperaban que los osos salvajes se movieran a su velocidad más eficiente siempre que fuera posible, dice Carnahan. Pero en realidad, su ritmo promedio viajando a través de Yellowstone fue un poco y fisiológicamente ineficiente 1.4 millas por hora.

También eligieron casi invariablemente la ruta menos empinada para llegar a cualquier parte, incluso cuando requería más tiempo. “Hicieron muchos laderas”, dice Carnahan.

Curiosamente, estas velocidades y rutas se parecían a las de las personas al elegir rutas a través de tierras silvestres, anotaron los investigadores.

Tomados en su conjunto, los hallazgos sugieren que el impulso innato de evitar el esfuerzo juega un papel más importante en la forma en que todas las criaturas, grandes y pequeñas, se comportan y navegan típicamente de lo que imaginamos.

Sin embargo, el estudio no descarta que los osos pardos, como otros osos, puedan moverse con una velocidad y ferocidad repentinas y asombrosas, cuando así lo decidan, señala Carnahan. “He visto a un oso correr por un prado de montaña en seis o siete minutos, cuando me tomó toda la tarde”, dice.

Del mismo modo, los resultados no nos dicen que los seres humanos estamos destinados a caminar siempre lentamente, aferrándonos a los planos, sino solo que puede requerir un esfuerzo mental y físico y el establecimiento de objetivos para evitar incumplir las rutas más fáciles.

Finalmente, el estudio es un recordatorio vigorizante de que compartimos el aire libre con grandes depredadores que, naturalmente, pueden elegir los mismos caminos que nosotros. Puede encontrar información útil sobre cómo permanecer a salvo en el país grizzly en el sitio web del Comité Interagencial de Osos Grizzly.

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