Musicoterapia: por qué los médicos la utilizan para ayudar a los pacientes a sobrellevar la situación

Musicoterapia: por qué los médicos la utilizan para ayudar a los pacientes a sobrellevar la situación

“Concéntrese en el sonido del instrumento”, dijo Andrew Rossetti, un musicoterapeuta e investigador con licencia, mientras rasgueaba acordes hipnóticos en una guitarra clásica de estilo español. “Cierra tus ojos. Piense en un lugar donde se sienta seguro y cómodo “.

La musicoterapia fue lo último que esperaba Julia Justo, una artista gráfica que emigró a Nueva York desde Argentina, cuando fue a la Clínica Mount Sinai Beth Israel Union Square para recibir tratamiento para el cáncer en 2016. Pero rápidamente calmó sus temores sobre la radioterapia. necesitaba atravesarlo, lo que le estaba causando una gran ansiedad.

“Sentí la diferencia de inmediato, estaba mucho más relajada”, dijo.

La Sra. Justo, quien ha estado libre de cáncer por más de cuatro años, continuó visitando el hospital cada semana antes del inicio de la pandemia para trabajar con el Sr. Rossetti, cuyos suaves riffs de guitarra y ejercicios de visualización la ayudaron a lidiar con desafíos continuos, como dormir bien por la noche. Hoy en día se mantienen en contacto principalmente por correo electrónico.

El poder curativo de la música, alabado por filósofos desde Aristóteles y Pitágoras hasta Pete Seeger, ahora está siendo validado por la investigación médica. Se utiliza en tratamientos específicos para el asma, el autismo, la depresión y más, incluidos los trastornos cerebrales como la enfermedad de Parkinson, la enfermedad de Alzheimer, la epilepsia y los accidentes cerebrovasculares.

La música en vivo se ha abierto camino en algunos lugares sorprendentes, incluidas las salas de espera de oncología para calmar a los pacientes mientras esperan la radiación y la quimioterapia. También da la bienvenida a los recién nacidos en algunas unidades de cuidados intensivos neonatales y consuela a los moribundos en el hospicio.

Si bien las terapias musicales rara vez son tratamientos independientes, se utilizan cada vez más como complementos de otras formas de tratamiento médico. Ayudan a las personas a lidiar con su estrés y a movilizar la propia capacidad de su cuerpo para sanar.

“A los pacientes en los hospitales siempre se les hacen cosas”, explicó Rossetti. “Con la musicoterapia, les estamos brindando recursos que pueden usar para autorregularse, para sentirse conectados y tranquilos. Les estamos permitiendo participar activamente en su propio cuidado “.

Incluso en la pandemia de coronavirus, Rossetti ha seguido interpretando música en vivo para los pacientes. Dice que ha visto un aumento de la ansiedad aguda desde el inicio de la pandemia, lo que hace que las intervenciones musicales, en todo caso, sean incluso más impactantes que antes de la crisis.

Mount Sinai también ha ampliado recientemente su programa de musicoterapia para incluir el trabajo con el personal médico, muchos de los cuales sufren estrés postraumático por meses de lidiar con Covid, con presentaciones en vivo ofrecidas durante la hora del almuerzo.

No es solo un estimulante del estado de ánimo. Un creciente cuerpo de investigación sugiere que la música que se reproduce en un entorno terapéutico tiene beneficios médicos cuantificables.

“Aquellos que se someten a la terapia parecen necesitar menos medicamentos para la ansiedad y, a veces, sorprendentemente, se las arreglan sin ellos”, dijo el Dr. Jerry T. Liu, profesor asistente de oncología radioterápica en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai.

Una revisión de 400 artículos de investigación realizada por Daniel J. Levitin en la Universidad McGill en 2013 concluyó que “escuchar música era más eficaz que los medicamentos recetados para reducir la ansiedad antes de la cirugía”.

“La música lleva a los pacientes a una base familiar dentro de sí mismos. Los relaja sin efectos secundarios ”, dijo el Dr. Manjeet Chadha, director de oncología radioterápica en Mount Sinai Downtown en Nueva York.

También puede ayudar a las personas a lidiar con fobias de larga data. Rossetti recuerda a un paciente que había sido inmovilizado bajo escombros de concreto en Ground Zero el 11 de septiembre. La mujer, que años después estaba siendo tratada por cáncer de mama, estaba aterrorizada por el dispositivo de sujeción termoplástico colocado sobre su pecho durante la radiación y que volvió a despertar su sensación de estar atrapada.

“La musicoterapia diaria la ayudó a procesar el trauma y su gran miedo a la claustrofobia y completar con éxito el tratamiento”, recordó Rossetti.

Algunos hospitales han introducido programas pregrabados que los pacientes pueden escuchar con auriculares. En Mount Sinai Beth Israel, la música generalmente se interpreta en vivo utilizando una amplia gama de instrumentos que incluyen tambores, pianos y flautas, y los artistas tienen cuidado de mantener una distancia social adecuada.

“Modificamos lo que tocamos de acuerdo con la respiración y la frecuencia cardíaca del paciente”, dijo Joanne Loewy, directora fundadora del Centro Louis Armstrong de Música y Medicina del hospital. “Nuestro objetivo es anclar a la persona, mantener su mente conectada con el cuerpo mientras atraviesa estos desafiantes tratamientos”.

El Dr. Loewy ha sido pionero en técnicas que utilizan varios instrumentos inusuales como un Gato Box, que simula los ritmos de los latidos del corazón de la madre, y un Ocean Disc, que imita los silbidos en el útero para ayudar a los bebés prematuros y a sus padres a relajarse durante su estadía en el útero. ruidosas unidades de cuidados intensivos neonatales.

El Dr. Dave Bosanquet, cirujano vascular del Royal Gwent Hospital en Newport, Gales, dice que la música se ha vuelto mucho más común en los quirófanos en Inglaterra en los últimos años con la expansión de los altavoces bluetooth. La música pregrabada no solo ayuda a los pacientes quirúrgicos a relajarse, dice, sino que también ayuda a los cirujanos a concentrarse en su tarea. Recomienda la música clásica, que “evoca vigilancia mental” y carece de letras que distraigan, pero advierte que “solo debe tocarse durante procedimientos de estrés medio o bajo” y no durante operaciones complejas, que exigen un enfoque más nítido.

La música también se ha utilizado con éxito para apoyar la recuperación después de la cirugía. Un estudio publicado en The Lancet en 2015 informó que la música redujo el dolor y la ansiedad posoperatorios y disminuyó la necesidad de medicamentos contra la ansiedad. Curiosamente, también encontraron que la música era eficaz incluso cuando los pacientes estaban bajo anestesia general.

Nada de esto sorprende a Edie Elkan, un arpista de 75 años que sostiene que hay pocos lugares en el sistema de salud que no se beneficiarían de la adición de música. La primera vez que tocó su instrumento en un hospital fue para su esposo cuando estaba en soporte vital después de someterse a una cirugía de emergencia.

“El hospital dijo que no podía entrar a la habitación con mi arpa, pero insistí”, dijo. Mientras ella tocaba el arpa para él, sus signos vitales, que habían estado peligrosamente bajos, volvieron a la normalidad. “El personal del hospital abrió la puerta y dijo: ‘Tienes que jugar para todos’”.

La Sra. Elkan tomó estas instrucciones en serio. Después de buscar durante dos años un hospital que pagara el programa, el Hospital de la Universidad Robert Wood Johnson en Hamilton, Nueva Jersey, firmó, lo que le permitió establecer una escuela de música en sus instalaciones y tocar para los pacientes en todas las etapas de su hospitalización.

La Sra. Elkan y sus estudiantes han jugado para más de cien mil pacientes en 11 hospitales que los han acogido desde que su organización, Bedside Harp, se inició en 2002.

En los meses transcurridos desde que comenzó la pandemia, los arpistas han estado dando una serenata a los pacientes en la entrada del hospital, además de realizar sesiones terapéuticas especiales para el personal al aire libre. Esperan volver a jugar en interiores a finales de esta primavera.

Para algunos pacientes, ser recibidos en la puerta del hospital por una música de arpa etérea puede ser una experiencia impactante.

Recientemente, una mujer de unos 70 años se volvió interrogativamente hacia el conductor cuando salió de la camioneta con una mezcla de melodías familiares como “La bella y la bestia” y “Over the Rainbow” interpretada por una arpista, Susan Rosenstein. “Ese es su trabajo”, respondió la conductora, “poner una sonrisa en su rostro”.

Si bien la Sra. Elkan dice que es difícil evaluar científicamente el impacto – “¿Cómo se le da un número al valor de alguien que sonríe que no ha sonreído en seis meses?” – los estudios sugieren que la terapia con arpa ayuda a calmar el estrés y poner a ambos pacientes y los miembros del personal del hospital a gusto.

La Sra. Elkan se apresura a señalar que no está haciendo musicoterapia, cuyos profesionales deben completar un curso de estudio de cinco años durante el cual se capacitan en psicología y aspectos de la medicina.

“Los musicoterapeutas tienen objetivos clínicos específicos”, dijo. “Trabajamos de forma intuitiva, no hay objetivo más que calmar, calmar y dar esperanza a las personas”.

“Cuando llegamos a una unidad, le recordamos a la gente que exhale”, dijo Elkan. “Todo el mundo está conteniendo la respiración, especialmente en la sala de emergencias y la UCI. Cuando entramos, bajamos el nivel de estrés varios decibeles”.

El arpa de la Sra. Elkan puede hacer más que simplemente calmar las emociones, dice Ted Taylor, quien dirige la atención pastoral en el hospital. Puede ofrecer consuelo espiritual a las personas que se encuentran en un momento excepcionalmente vulnerable de sus vidas.

“Hay algo misterioso que no podemos cuantificar”, dijo Taylor, un cuáquero. “Yo lo llamo medicina del alma. Su arpa puede tocar ese lugar profundo que nos conecta a todos como seres humanos “.

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