Los trabajadores de restaurantes están en una carrera para conseguir vacunas

Los trabajadores de restaurantes están en una carrera para conseguir vacunas

En el transcurso de la pandemia, algunas de las actividades más peligrosas fueron aquellas que muchos estadounidenses echaron de menos: devorar nachos, besuquearse con una cita o gritar resultados deportivos a un grupo de amigos en un bar lleno de gente y pegajoso dentro de un restaurante.

Ahora, a medida que más estados aflojan las restricciones sobre las comidas en interiores y amplían el acceso a las vacunas, los restaurantes, que se han transformado de alegres facilitadores de la diversión de todos a trabajadores de primera línea asediados, luchan por protegerse contra la nueva ola de negocios.

“Ha sido realmente estresante”, dijo Julia Piscioniere, mesera de Butcher & Bee en Charleston. “La gente está bien con las máscaras, pero ya no es como antes. Creo que la gente da por sentado los restaurantes y sus trabajadores. Ha cobrado un precio “.

El retorno a la vitalidad económica en Estados Unidos está liderado por los lugares para comer y beber, que también sufrieron una de las mayores pérdidas del último año. Equilibrar los beneficios financieros del regreso a las horas regulares con la seguridad de los trabajadores, particularmente en los estados donde el acceso teórico a la vacuna supera el suministro real, es el último obstáculo de la industria.

En muchos estados, los trabajadores aún no pueden recibir vacunas, especialmente en regiones donde no fueron incluidos en grupos prioritarios esta primavera. Los inmigrantes, que constituyen un gran segmento de la fuerza laboral de los restaurantes, a menudo tienen miedo de inscribirse, preocupados de que el proceso los enrede legalmente.

Algunos estados han eliminado los mandatos de máscaras y los límites de capacidad dentro de los establecimientos, que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades aún consideran un entorno potencialmente riesgoso, lo que pone en peligro aún más a los empleados.

“Es fundamental que los trabajadores de alimentos y bebidas tengan acceso a la vacuna, especialmente porque los clientes que vienen no tienen garantía de que serán vacunados y, obviamente, no estarán enmascarados al comer o beber”, dijo el Dr. Alex Jahangir, presidente de un grupo de trabajo sobre el coronavirus en Nashville. “Esta ha sido una gran preocupación para mí, ya que equilibramos los intereses contrapuestos de vacunar a todos lo antes posible antes de que se levanten más y más restricciones”.

Los servidores en Texas están lidiando con todo lo anterior. El estado limitó estrictamente la elegibilidad temprana para las vacunas, pero la semana pasada abrió el acceso a todos los residentes de 16 años o más, creando una demanda abrumadora de espacios. Recientemente, el gobernador abandonó el mandato de máscaras que el estado imponía libremente y permitió que los restaurantes salieran y sirvieran a todos los interesados, sin limitaciones.

“Texas se encuentra en una posición única porque tenemos todas estas cosas en marcha”, dijo Anna Tauzin, directora de ingresos e innovación de la Asociación de Restaurantes de Texas.

El grupo comercial se está asociando con un proveedor de atención médica para reservar días en sitios de vacunas masivas en las cuatro ciudades más grandes del estado para apuntar a los trabajadores de la industria.

La industria también ha tomado cartas en el asunto en otros lugares.

En Charleston, Michael Shemtov, dueño de varios lugares, convirtió un comedor en un sitio de vacunación para trabajadores de restaurantes en un martes reciente con la ayuda de una clínica local. (El asiento de observación posterior a la toma estaba en el lugar de sushi; las cervezas de celebración se sirvieron en una pizzería contigua). La Sra. Piscioniere y su pareja se valieron con entusiasmo. “Estoy súper aliviada”, dijo. “Ha sido muy difícil conseguir citas”.

En Houston, Legacy Restaurants, que es propietario de Original Ninfa’s y Antone’s Famous Po ‘Boys, está llevando a cabo dos campañas de vacunación para todos los miembros del personal y sus cónyuges, medidas que los propietarios creen que protegerán a los trabajadores y asegurarán a los clientes.

Algunas ciudades y condados también están abordando el problema. El mes pasado, el condado de Los Ángeles reservó la mayoría de las citas para cinco sitios masivos dos días a la semana para los aproximadamente 500,000 trabajadores en las industrias de alimentos y agricultura, la mitad de los cuales son personal de restaurantes. En Nashville, el departamento de salud ha optado por reservar 500 lugares diarios durante la próxima semana específicamente para personas de las industrias alimentaria y hotelera. Es posible que los restaurantes puedan exigir que sus trabajadores se vacunen en el futuro.

Muchos sectores empresariales fueron golpeados por la pandemia de coronavirus, pero existe un amplio acuerdo en que la hospitalidad fue la más afectada y que los trabajadores con salarios bajos sufrieron algunos de los mayores golpes. En febrero de 2020, por ejemplo, las horas de los trabajadores de restaurantes aumentaron un 2 por ciento con respecto al período anterior fuerte el año anterior; dos meses después, esas horas se redujeron a más de la mitad.

Si bien las horas y los salarios se han recuperado un poco, la industria sigue obstaculizada por reglas que la mayoría de las otras empresas, incluidas las aerolíneas y las tiendas minoristas, no han tenido que enfrentar. Las razones apuntan a una realidad lamentablemente desafortunada que nunca cambió: comer en el interior, por la naturaleza de su existencia real, ayudó a propagar el virus.

Un informe reciente de los CDC encontró que después de que se levantaron las mascarillas y otras restricciones, los restaurantes en las instalaciones llevaron a un aumento diario de casos y tasas de muerte entre 40 y 100 días después. Aunque otros entornos se han convertido en eventos de gran difusión (funerales, bodas y grandes eventos en interiores), muchos brotes comunitarios han tenido sus raíces en restaurantes y bares.

“Las máscaras normalmente ayudarían a proteger a las personas en ambientes interiores, pero debido a que las personas se quitan las máscaras cuando comen”, dijo Christine K. Johnson, profesora de epidemiología y salud del ecosistema en la Universidad de California, Davis, “no hay barreras para prevenir la transmisión”.

No todos los gobiernos han visto a los trabajadores de los restaurantes como “esenciales”, incluso cuando los restaurantes han sido una parte muy activa de las cadenas alimentarias estadounidenses, desde sitios semiabiertos hasta operaciones de comida para llevar y cocinar para los necesitados, durante toda la pandemia. La Asociación Nacional de Restaurantes ayudó a los CDC a recomendar que los trabajadores del servicio de alimentos se incluyan en grupos prioritarios de trabajadores para recibir vacunas, aunque no todos los estados siguieron las pautas.

Casi todos los estados de la nación han acelerado su programa de vacunación, dirigido a casi todas las poblaciones adultas.

“La mayoría de la gente en nuestro gobierno ha considerado que los restaurantes no son lujos esenciales”, dijo Rick Bayless, el conocido restaurador de Chicago, cuyo personal recorrió todos los sitios de vacunas durante semanas para que los trabajadores las vacunasen. “Creo que eso es miope. La raza humana es en su núcleo social y cuando negamos ese aspecto de nuestra naturaleza, nos hacemos daño a nosotros mismos. Los restaurantes brindan ese servicio tan esencial. Se puede hacer de manera segura, pero para minimizar el riesgo para nuestro personal, debemos tener prioridad para la vacunación ”.

Texas no designó como primeros receptores de la vacuna a ningún trabajador más allá de los de los sectores de atención médica y educación, pero ahora está abierto a todos.

“El liderazgo estatal decidió ignorar nuestra industria en su conjunto, así como a los trabajadores de los supermercados”, dijo Michael Fojtasek, propietario de Olamaie en Austin. “Ahora, debido a que nuestro liderazgo estatal ha decidido levantar un mandato de máscara sin darnos la oportunidad de vacunarnos, ha creado este problema de acceso realmente desafiante”. Se ha cambiado a un negocio de sándwiches para llevar por ahora y no volverá a abrir hasta que todos los trabajadores tengan una oportunidad, dijo.

Sin embargo, muchos propietarios de restaurantes dijeron que siguen su propio camino con las reglas, y los clientes a menudo los llevan allí. “Hay mucha vergüenza que ocurre si abres y no tienes las mesas a seis pies de distancia”, dijo Don Miller, propietario de County Line, una pequeña cadena en Texas y Nuevo México.

Además, sus lugares continúan requiriendo máscaras y las guardan en la estación de azafatas para cualquiera que “se olvide”. La mayor parte de su joven fuerza laboral, sin embargo, probablemente esperará mucho tiempo para recibir un golpe. “Creo que es importante que se vacunen”, dijo. “No ha resonado con ellos, ya que no ha estado disponible para ese grupo de edad”.

La industria de los restaurantes tiene muchos más trabajadores inmigrantes latinos que la mayoría de las otras empresas, y algunos temen que el registro de la vacuna esté complicando las reaperturas. Muchos trabajadores del restaurante Phoenix de Danielle Leoni, el Breadfruit and Rum Bar, rechazaron el seguro de desempleo y han evitado inscribirse para recibir una inyección. “Antes de que pueda siquiera hacer una cita, debe ingresar su nombre, fecha de nacimiento y correo electrónico”, dijo Leoni. “Esas son preguntas que disuaden a las personas que intentan mantener un perfil bajo”.

En Charleston, Shemtov se inspiró en los relatos del programa de inmunización en Israel, que se consideró exitoso en parte porque el gobierno llevó las vacunas a los lugares de trabajo. “Si las personas no pueden conseguir citas, llevémoslas”.

Otros restaurantes están dedicando horas a asegurarse de que los trabajadores sepan cómo registrarse, localizar las tomas sobrantes y establecer contactos con sus compañeros. Algunos ofrecen tiempo libre para una inyección y el período de recuperación para los efectos secundarios.

“No queremos que tengan que elegir entre una hora o el pago de una vacuna”, dijo Katie Button, propietaria de Curate and La Bodega en Asheville, Carolina del Norte.

Aún así, algunos propietarios no se arriesgan. “Si cerramos porque somos uno de los pocos restaurantes en Arizona que no volverá a abrir, que así sea”, dijo Leoni. “Nada es más importante que la salud o la seguridad de otra persona”.

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