Las madres vacunadas intentan dar anticuerpos a los bebés a través de la leche materna

Las madres vacunadas intentan dar anticuerpos a los bebés a través de la leche materna

En los primeros nueve meses de la pandemia, nacieron alrededor de 116 millones de bebés en todo el mundo, según estimaciones de Unicef. Esto dejó a los investigadores luchando por responder una pregunta crítica: ¿podría transmitirse el virus a través de la leche materna? Algunas personas asumieron que podría. Pero cuando varios grupos de investigadores probaron la leche, no encontraron rastros de virus, solo anticuerpos, lo que sugiere que beber la leche podría proteger a los bebés de infecciones.

La siguiente gran pregunta para los investigadores de la leche materna era si los beneficios protectores de una vacuna Covid podrían transmitirse de manera similar a los bebés. Ninguno de los ensayos de vacunas incluyó a mujeres embarazadas o en período de lactancia, por lo que los investigadores tuvieron que encontrar mujeres en período de lactancia que calificaran para el primer lanzamiento de la vacuna.

A través de un grupo de Facebook, Rebecca Powell, inmunóloga de la leche humana de la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai en Manhattan, encontró cientos de médicos y enfermeras dispuestos a compartir periódicamente su leche materna. En su estudio más reciente, que no se ha publicado formalmente, analizó la leche de seis mujeres que habían recibido la vacuna Pfizer-BioNTech y cuatro que habían recibido la vacuna Moderna, 14 días después de que las mujeres habían recibido su segunda inyección. Encontró un número significativo de un anticuerpo en particular, llamado IgG, en todos ellos. Otros investigadores han obtenido resultados similares.

“Hay motivos para estar emocionados”, dijo La Dra. Kathryn Gray, especialista en medicina materno-fetal del Hospital Brigham and Women’s de Boston, que ha realizado estudios similares. “Supondríamos que eso podría conferir algún nivel de protección”.

Pero, ¿cómo lo sabemos con certeza? Una forma de probar esto, exponer a esos bebés al virus, es, por supuesto, poco ética. En cambio, algunos investigadores han intentado responder a la pregunta estudiando las propiedades de los anticuerpos. ¿Son neutralizantes, lo que significa que evitan que el virus infecte células humanas?

En un borrador de un pequeño estudio, un investigador israelí descubrió que sí. “La leche materna tiene la capacidad de prevenir la diseminación viral y bloquear la capacidad del virus para infectar las células huésped que resultarán en enfermedades”, escribió Yariv Wine, un inmunólogo aplicado de la Universidad de Tel Aviv, en un correo electrónico.

Sin embargo, la investigación es demasiado prematura para que las madres vacunadas que están amamantando actúen como si sus bebés no pudieran infectarse, dijo la Dra. Kirsi Jarvinen-Seppo, jefa de alergia e inmunología pediátrica en el Centro Médico de la Universidad de Rochester. El Dr. Jarvinen-Seppo ha estado realizando estudios similares. “No hay evidencia directa de que los anticuerpos de Covid en la leche materna estén protegiendo al bebé, solo pruebas que sugieren que ese podría ser el caso”, dijo.

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