¿Ha llegado finalmente a su fin la era de la limpieza excesiva?

¿Ha llegado finalmente a su fin la era de la limpieza excesiva?

Cuando el coronavirus comenzó a propagarse en Estados Unidos la primavera pasada, muchos expertos advirtieron del peligro que suponían las superficies. Los investigadores informaron que el virus podría sobrevivir durante días en plástico o acero inoxidable, y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades advirtieron que si alguien tocaba una de estas superficies contaminadas y luego se tocaba los ojos, la nariz o la boca, podría infectarse.

Los estadounidenses respondieron de la misma manera, limpiando comestibles, poniendo en cuarentena el correo y limpiando los estantes de las farmacias de toallitas Clorox. Facebook cerró dos de sus oficinas para una “limpieza profunda”. La Autoridad de Transporte Metropolitano de Nueva York comenzó a desinfectar los vagones del metro todas las noches.

Pero la era del “teatro de la higiene” puede haber llegado a un final no oficial esta semana, cuando los CDC actualizaron sus pautas de limpieza de superficies y notaron que el riesgo de contraer el virus al tocar una superficie contaminada era menos de 1 en 10,000.

“Las personas pueden verse afectadas por el virus que causa Covid-19 a través del contacto con superficies y objetos contaminados”, dijo la Dra. Rochelle Walensky, directora de los CDC, en una sesión informativa en la Casa Blanca el lunes. “Sin embargo, la evidencia ha demostrado que el riesgo de transmisión por esta vía de infección es realmente bajo”.

La admisión está muy atrasada, dicen los científicos.

“Finalmente”, dijo Linsey Marr, experta en virus transmitidos por el aire en Virginia Tech. “Sabemos esto desde hace mucho tiempo y, sin embargo, la gente todavía se centra tanto en la limpieza de superficies”. Ella agregó: “Realmente no hay evidencia de que alguien haya contraído Covid-19 al tocar una superficie contaminada”.

Durante los primeros días de la pandemia, muchos expertos creían que el virus se propagaba principalmente a través de grandes gotas respiratorias. Estas gotas son demasiado pesadas para viajar largas distancias por el aire, pero pueden caer sobre objetos y superficies.

En este contexto, el enfoque en fregar todas las superficies parecía tener sentido. “La limpieza de superficies es más familiar”, dijo el Dr. Marr. “Sabemos cómo hacerlo. Puedes ver a la gente haciéndolo, ves la superficie limpia. Por eso creo que hace que la gente se sienta más segura “.

Pero durante el último año, ha quedado cada vez más claro que el virus se propaga principalmente a través del aire, tanto en gotas grandes como pequeñas, que pueden permanecer en el aire por más tiempo, y que fregar las manijas de las puertas y los asientos del metro hace poco para mantener a las personas seguras.

“La base científica de toda esta preocupación por las superficies es muy escasa, escasa o nula”, dijo Emanuel Goldman, microbiólogo de la Universidad de Rutgers, quien escribió el verano pasado que el riesgo de transmisión superficial había sido exagerado. “Este es un virus que se contrae al respirar. No es un virus que se contrae al tocarlo “.

El CDC ha reconocido anteriormente que las superficies no son la forma principal en que se propaga el virus. Pero las declaraciones de la agencia esta semana fueron más allá.

“La parte más importante de esta actualización es que están comunicando claramente al público el riesgo correcto y bajo de las superficies, lo cual no es un mensaje que se haya comunicado claramente durante el año pasado”, dijo Joseph Allen, un experto en seguridad de edificios. en la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard.

La captura del virus de las superficies sigue siendo teóricamente posible, anotó. Pero se requieren muchas cosas para salir mal: muchas partículas virales infecciosas frescas que se depositan en una superficie, y luego que una cantidad relativamente grande de ellas se transfiera rápidamente a la mano de alguien y luego a su cara. “La presencia en una superficie no equivale a riesgo”, dijo el Dr. Allen.

En la mayoría de los casos, limpiar con agua y jabón simple, además de lavarse las manos y usar una mascarilla, es suficiente para mantener bajas las probabilidades de transmisión superficial, dicen las pautas de limpieza actualizadas de los CDC. En la mayoría de los escenarios y entornos cotidianos, las personas no necesitan usar desinfectantes químicos, señala la agencia.

“Lo que esto hace de manera muy útil, creo, es decirnos lo que no necesitamos hacer”, dijo Donald Milton, científico de aerosoles de la Universidad de Maryland. “No es útil rociar y nebulizar muchos productos químicos”.

Aún así, las pautas sugieren que si alguien que tiene Covid-19 ha estado en un espacio en particular durante el último día, el área debe limpiarse y desinfectarse.

“La desinfección solo se recomienda en entornos cerrados, escuelas y hogares, donde ha habido un caso sospechoso o confirmado de Covid-19 en las últimas 24 horas”, dijo el Dr. Walensky durante la sesión informativa de la Casa Blanca. “Además, en la mayoría de los casos, el nebulizador, la fumigación y la pulverización electrostática o en áreas amplias no se recomiendan como método principal de desinfección y tienen varios riesgos de seguridad a considerar”.

Y las nuevas pautas de limpieza no se aplican a las instalaciones de atención médica, que pueden requerir una limpieza y desinfección más intensivas.

Saskia Popescu, epidemióloga de enfermedades infecciosas de la Universidad George Mason, dijo que estaba feliz de ver la nueva guía, que “refleja nuestros datos en evolución sobre la transmisión a lo largo de la pandemia”.

Pero señaló que seguía siendo importante seguir haciendo una limpieza regular, y manteniendo buenas prácticas de lavado de manos, para reducir el riesgo de contraer no solo el coronavirus, sino cualquier otro patógeno que pueda estar persistiendo en una superficie en particular.

El Dr. Allen dijo que los funcionarios escolares y comerciales con los que ha hablado esta semana expresaron su alivio por las pautas actualizadas, que les permitirán retirar algunos de sus regímenes de limpieza intensiva. “Esto libera a muchas organizaciones para gastar mejor ese dinero”, dijo.

Las escuelas, las empresas y otras instituciones que quieran mantener a las personas seguras deben cambiar su atención de las superficies a la calidad del aire, dijo, e invertir en una mejor ventilación y filtración.

“Este debería ser el final de la limpieza profunda”, dijo el Dr. Allen, y señaló que el enfoque mal colocado en las superficies ha tenido costos reales. “Ha llevado a parques infantiles cerrados, ha llevado a quitar las redes de las canchas de baloncesto, ha llevado a poner libros en cuarentena en la biblioteca. Ha llevado a perder días escolares enteros para una limpieza profunda. Ha llevado a no poder compartir un lápiz. Así que eso es todo ese teatro de la higiene, y es un resultado directo de no clasificar adecuadamente la transmisión superficial como de bajo riesgo “.

Roni Caryn Rabin informes contribuidos

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