El inicio temprano de la diabetes podría aumentar el riesgo de demencia

El inicio temprano de la diabetes podría aumentar el riesgo de demencia

La diabetes tipo 2 es una enfermedad crónica y progresiva que puede tener complicaciones devastadoras, como pérdida de audición, ceguera, enfermedades cardíacas, derrames cerebrales, insuficiencia renal y daño vascular tan grave que requiere la amputación de una extremidad. Ahora, un nuevo estudio subraya el precio que la diabetes puede tener en el cerebro. Encontró que la diabetes tipo 2 está relacionada con un mayor riesgo de enfermedad de Alzheimer y otras formas de demencia más adelante en la vida, y cuanto más joven es la edad a la que se diagnostica la diabetes, mayor es el riesgo.

Los hallazgos son especialmente preocupantes dada la prevalencia de diabetes entre los adultos estadounidenses y las crecientes tasas de diabetes entre los más jóvenes. Una vez referida como “diabetes de inicio en la edad adulta” para distinguirla de la enfermedad de tipo 1 de “inicio juvenil” relacionada con el sistema inmunológico que comienza en la infancia, la diabetes de tipo 2 se observa en personas cada vez más jóvenes, en gran parte ligada a tasas crecientes de obesidad. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades estiman que más de 34 millones de adultos estadounidenses tienen diabetes tipo 2, incluida más de una cuarta parte de los mayores de 65 años. Aproximadamente el 17,5 por ciento de las personas de 45 a 64 años tienen la enfermedad de tipo 2, al igual que el 4 por ciento de las personas de 18 a 44 años.

“Este es un estudio importante desde una perspectiva de salud pública”, dijo el director del Centro de Diabetes de Yale, Dr. Silvio Inzucchi, quien no participó en la investigación. “Las complicaciones de la diabetes son numerosas, pero los efectos cerebrales no están bien estudiados. La diabetes tipo 2 ahora se diagnostica en niños y, al mismo tiempo, hay una población que envejece “.

Para el nuevo estudio, publicado en JAMA, los investigadores británicos rastrearon los diagnósticos de diabetes entre 10.095 hombres y mujeres que tenían entre 35 y 55 años al comienzo del proyecto, en 1985 a 1988, y libres de la enfermedad en ese momento.

Los siguieron con exámenes clínicos cada cuatro o cinco años hasta 2019. En cada examen, los investigadores tomaron muestras de sangre para evaluar los niveles de glucosa en ayunas, una medida utilizada para detectar la diabetes, y registraron los casos de enfermedad tipo 2 autoinformados y diagnosticados por el médico. .

Los investigadores también determinaron los casos de demencia utilizando bases de datos del gobierno británico. Durante un seguimiento promedio de 32 años, registraron 1.710 casos de diabetes tipo 2 y 639 de demencia.

Los investigadores calcularon que cada aparición de diabetes cinco años antes se asoció con un aumento del 24 por ciento en el riesgo de demencia. En comparación con una persona sin diabetes, una persona de 70 años diagnosticada con diabetes tipo 2 menos de cinco años antes tenía un 11 por ciento más de riesgo de demencia. Pero un diagnóstico a los 65 años se asoció con un 53 por ciento más de riesgo de demencia posterior, y un diagnóstico a los 60 años con un 77 por ciento más de riesgo. Una persona diagnosticada con Tipo 2 entre los 55 y 59 años tenía más del doble de riesgo de demencia en la vejez en comparación con una persona del mismo grupo de edad sin diabetes.

El estudio fue observacional, por lo que no pudo probar que la diabetes cause demencia. Pero fue de larga duración, con una gran población de estudio. Los investigadores controlaron muchos factores que afectan el riesgo de demencia, incluida la raza, la educación, las afecciones cardíacas, los accidentes cerebrovasculares, el tabaquismo y la actividad física, y persistió el vínculo diabetes-demencia.

“Estos son datos excepcionales”, dijo Daniel Belsky, profesor asistente de epidemiología en la Escuela de Salud Pública Columbia Mailman que no participó en la investigación. “Estas asociaciones entre el momento de aparición de la diabetes y el desarrollo de la demencia muestran la importancia de un enfoque de ciclo de vida para prevenir las enfermedades degenerativas.

“Somos una población que envejece y lo que más tememos son las enfermedades degenerativas como la demencia, para las que no tenemos curas, terapias y muy pocas vías modificables para apuntar a la prevención”, dijo el Dr. Belsky. “No podemos esperar hasta que la gente tenga 70 años”.

Se desconoce por qué la diabetes estaría relacionada con la demencia. “Podemos especular sobre los mecanismos”, dijo la autora principal del estudio, Archana Singh-Manoux, profesora de investigación del INSERM, el instituto nacional de salud francés. “Vivir mucho tiempo con diabetes y tener eventos hipoglucémicos es dañino, y la diabetes también tiene efectos neurotóxicos. El cerebro usa enormes cantidades de glucosa, por lo que con la resistencia a la insulina, la forma en que el cerebro usa la glucosa podría verse alterada ”en personas con diabetes tipo 2.

El tipo 2 se puede controlar y reducir sus complicaciones controlando el azúcar en sangre y siguiendo concienzudamente un programa personalizado y bien diseñado de medicación, ejercicio y dieta. ¿Es posible que esa rutina pueda minimizar el riesgo de demencia más adelante en la vida?

“Con un mejor control, hubo menos deterioro cognitivo que en aquellos con un control deficiente”, dijo el Dr. Singh-Manoux. “Así que cíñete a tu medicación. Cuida tus marcadores glucémicos. Ese es el mensaje para las personas que tienen diabetes “.

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