¿Deberían las personas que recibieron la vacuna Covid-19 comenzar a usar máscaras nuevamente?

¿Deberían las personas que recibieron la vacuna Covid-19 comenzar a usar máscaras nuevamente?

A medida que la variante Delta se propaga entre los no vacunados, muchas personas completamente vacunadas también comienzan a preocuparse. ¿Es hora de volver a enmascarar?

Si bien no existe una respuesta única para la pregunta, la mayoría de los expertos están de acuerdo en que las mascarillas siguen siendo una prudente precaución en ciertos entornos, tanto para los vacunados como para los no vacunados. La frecuencia con la que use una mascarilla dependerá de su tolerancia y riesgo de salud personal, las tasas de infección y vacunación en su comunidad y con quién está pasando el tiempo.

La conclusión es la siguiente: si bien estar completamente vacunado protege contra enfermedades graves y hospitalizaciones por Covid-19, ninguna vacuna ofrece una protección del 100 por ciento. Mientras un gran número de personas permanezcan sin vacunar y continúen propagando el coronavirus, las personas vacunadas estarán expuestas a la variante Delta y un pequeño porcentaje de ellas desarrollará las llamadas infecciones de avance. A continuación, encontrará respuestas a preguntas comunes sobre cómo puede protegerse y reducir el riesgo de una infección irruptiva.

Para decidir si se necesita una mascarilla, primero hágase estas preguntas.

  • ¿Las personas con las que estoy también están vacunadas?

  • ¿Cuál es la tasa de casos y la tasa de vacunación en mi comunidad?

  • ¿Estaré en un espacio interior mal ventilado o al aire libre? ¿El aumento del riesgo de exposición durará unos minutos o horas?

  • ¿Cuál es mi riesgo personal (o el riesgo para quienes me rodean) de sufrir complicaciones por Covid-19?

Los expertos coinciden en que si todas las personas con las que estás está vacunada y no presentan síntomas, no es necesario que uses una máscara.

“No uso una máscara para estar con otras personas vacunadas”, dijo Dr. Ashish K. Jha, decano de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Brown. “Ni siquiera lo pienso. Voy a la oficina con un montón de gente y están todos vacunados. No estoy preocupado por eso “.

Pero una vez que comience a aventurarse en espacios públicos cerrados donde las posibilidades de encontrarse con personas no vacunadas son mayores, una máscara probablemente sea una buena idea. Estar completamente vacunado sigue siendo la protección más fuerte contra Covid-19, pero el riesgo es acumulativo. Cuantas más oportunidades le dé al virus para desafiar los anticuerpos que ha acumulado a partir de su vacuna, mayor será su riesgo de entrar en contacto con una exposición lo suficientemente grande como para que el virus rompa la barrera protectora proporcionada por su sistema inmunológico.

Por esa razón, la tasa de casos y la tasa de vacunación de su comunidad es uno de los factores más importantes que influyen en la necesidad de máscaras. En Vermont, Massachusetts, Connecticut y Rhode Island, por ejemplo, más del 70 por ciento de los adultos están completamente vacunados. En Alabama, Mississippi y Arkansas, menos del 45 por ciento de los adultos están vacunados. En algunos condados, las tasas generales de vacunación son mucho más bajas.

“Somos dos naciones de Covid en este momento”, dijo el Dr. Peter Hotez, decano de la Escuela Nacional de Medicina Tropical del Baylor College of Medicine y codirector del Centro para el Desarrollo de Vacunas del Texas Children’s Hospital. En el condado de Harris, Texas, donde vive el Dr. Hotez, el recuento de casos está aumentando, un 114 por ciento en las últimas dos semanas, y solo el 44 por ciento de la comunidad está completamente vacunada. “Estoy usando una máscara en el interior la mayor parte del tiempo”, dijo el Dr. Hotez.

Finalmente, el enmascaramiento es más importante en espacios interiores mal ventilados que en exteriores, donde el riesgo de infección es extremadamente bajo. El Dr. Jah señala que recientemente entró en una cafetería sin máscara, porque las tasas de vacunación son altas en su área y solo estuvo allí unos minutos.

Su riesgo personal también es importante. Si es mayor o tiene problemas inmunológicos, es posible que su respuesta de anticuerpos a la vacuna no sea tan fuerte como la respuesta en una persona joven. Es una buena idea evitar los espacios abarrotados y usar una máscara cuando estás en el interior y no conoces el estado de vacunación de quienes te rodean.

Utilice el rastreador de The Times para encontrar las tasas de vacunación y las tasas de casos en su área.

Cuando los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Anunciaron que las personas vacunadas podían dejar de usar máscaras, el recuento de casos disminuyó, las vacunas aumentaron y la variante Delta, altamente infecciosa, aún no se había afianzado. Desde entonces, Delta se ha extendido rápidamente y ahora representa más del 83 por ciento de los casos en los Estados Unidos.

Se sabe que las personas infectadas con la variante Delta arrojan niveles mucho más altos de virus durante períodos de tiempo más largos en comparación con linajes anteriores del coronavirus. Un estudio preliminar estimó que la carga viral es 1,000 veces mayor en personas con la variante Delta. Estas altas cargas virales le dan al virus más oportunidades de desafiar sus anticuerpos y romper la protección de su vacuna.

“Esto es dos veces más transmisible que el linaje original de Covid”, dijo el Dr. Hotez. “El número reproductivo del virus es de alrededor de 6”, dijo, refiriéndose al número de personas que es probable que infecte un portador del virus. “Eso significa que el 85 por ciento de la población necesita vacunarse. Solo unas pocas áreas del país lo están logrando “.

La respuesta depende de su tolerancia al riesgo personal y del nivel de vacunaciones y casos de Covid-19 en su comunidad. Cuanto más tiempo pase con personas no vacunadas en espacios cerrados durante largos períodos de tiempo, mayor será el riesgo de cruzarse con la variante Delta o con cualquier otra variante que pueda surgir.

Las grandes reuniones, por definición, ofrecen más oportunidades de infectarse con el coronavirus, incluso si está vacunado. Los científicos han documentado infecciones revolucionarias en una boda reciente en Oklahoma y en las celebraciones del 4 de julio en Provincetown, Massachusetts.

Pero incluso con la variante Delta, la vacunación completa parece tener un 90 por ciento de efectividad para prevenir enfermedades graves y hospitalizaciones por Covid-19. Sin embargo, si tiene un riesgo muy alto de sufrir complicaciones por Covid-19, debe considerar evitar situaciones de riesgo y usar una máscara cuando se desconozca el estado de vacunación de quienes lo rodean.

Las personas vacunadas sanas que tienen un riesgo bajo de complicaciones deben decidir qué nivel de riesgo personal están dispuestas a tolerar. El uso de una máscara en reuniones interiores más grandes reducirá el riesgo de infección. Si está sano y está vacunado, pero cuida a un padre anciano o pasa tiempo con otras personas en alto riesgo, también debe considerar su riesgo al decidir si asistir a un evento o usar una máscara.

“Si entro en un área pública, generalmente uso una máscara”, dijo el Dr. Hotez. “Hasta hace poco, llevaba a mi hijo ya su novia a cenar a un restaurante y no me ponía mascarilla porque la transmisión era muy baja. Ahora no estoy tan seguro. Puedo reajustar mi forma de pensar sobre los restaurantes mientras Delta acelera “.

Las infecciones irruptivas reciben mucha atención porque las personas vacunadas hablan de ellas en las redes sociales. Cuando suceden grupos de infecciones importantes, también se informan en revistas científicas o en los medios de comunicación.

Pero es importante recordar que, si bien los casos de avance son relativamente raros, aún pueden ocurrir independientemente de la vacuna que reciba.

“Ninguna vacuna es 100 por ciento efectiva para prevenir enfermedades en personas vacunadas”, afirma el CDC en su sitio web. “Habrá un pequeño porcentaje de personas completamente vacunadas que aún se enferman, están hospitalizadas o mueren de Covid-19”.

Un caso revolucionario no significa que su vacuna no esté funcionando. De hecho, la mayoría de los casos de infecciones irruptivas no producen síntomas o solo presentan una enfermedad leve, lo que demuestra que las vacunas funcionan bien para prevenir enfermedades graves por Covid-19.

Hasta el 12 de julio, más de 159 millones de personas en los Estados Unidos habían sido vacunadas completamente contra Covid-19. De ellos, solo 5,492 tuvieron casos de avance que resultaron en enfermedades graves, incluyendo 1.063 que murieron. Eso es menos del 0,0007 por ciento de la población vacunada. Mientras tanto, el 99 por ciento de las muertes por Covid-19 se encuentran entre los no vacunados.

Muchos expertos en enfermedades infecciosas están frustrados porque los CDC solo están documentando casos en los que una persona vacunada con Covid-19 es hospitalizada o muere. Sin embargo, todavía se detectan muchas infecciones graves en personas asintomáticas que se someten a pruebas con frecuencia, como jugadores de béisbol y atletas olímpicos. Muchas de esas personas viajan o pasan largos períodos de tiempo en lugares cerrados con otras personas.

“Las cifras deportivas son diferentes”, dijo el Dr. Jha. “Parte del problema es que también se encuentran con muchas personas no vacunadas, incluso en su propio círculo pequeño”.

Si está completamente vacunado y sabe que ha estado expuesto a alguien con Covid-19, es una buena idea hacerse la prueba, incluso si no tiene síntomas.

Y si tiene síntomas de resfriado o cualquier otro signo de infección, los expertos coinciden en que debe hacerse la prueba. Muchas personas vacunadas que no usan mascarillas han contraído resfriados de verano que causan secreción nasal, fiebre y tos. Pero es imposible distinguir entre un resfriado de verano y Covid-19. Cualquier persona con síntomas de tos o resfriado debe usar una máscara para proteger a quienes los rodean y hacerse una prueba para descartar Covid-19. También es una buena idea tener a mano algunas pruebas caseras de Covid.

“Si me despertaba una mañana y tenía síntomas de resfriado, me ponía una mascarilla en casa y me hacía la prueba”, dijo el Dr. Jha. “No quiero causar infecciones irruptivas a otros miembros de mi familia y no quiero contagiar a mi hijo de 9 años”.

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