📰 ¿Todavía necesito un oxímetro de pulso en casa para monitorear Covid-19?

📰 ¿Todavía necesito un oxímetro de pulso en casa para monitorear Covid-19?

Cuando mi hija regresó a la escuela este otoño, le envié un paquete de ayuda que era perfecto para un estudiante universitario que estaba viviendo una pandemia. Incluía galletas, una taza de café y un oxímetro de pulso.

Un oxímetro de pulso es un pequeño dispositivo que se sujeta al dedo y mide los niveles de oxígeno en sangre. Aunque mi hija y sus amigas están todas vacunadas contra Covid-19, quería que tuviera el dispositivo a mano en caso de que tuviera una infección importante.

Muchas personas se enteraron por primera vez sobre un oxímetro de pulso en los primeros días de la pandemia, después de que los médicos advirtieran que algunos pacientes con Covid-19 desarrollan una forma de privación de oxígeno llamada “hipoxia silenciosa”, que ocurre cuando los niveles de oxígeno en sangre bajan tan lentamente que un paciente no se da cuenta de que nada está mal. A menudo, estos pacientes están tan enfermos cuando llegan al hospital que necesitan un ventilador.

Una nueva investigación de Sudáfrica muestra que usar un oxímetro de pulso para verificar los niveles de oxígeno después de un diagnóstico de Covid realmente salva vidas. Para el estudio, a 8.115 pacientes de alto riesgo se les dio un oxímetro de pulso para usar en casa después de que se diagnosticara Covid-19. El estudio se centró en los pacientes de mayor riesgo, incluidas las personas mayores, las que estaban embarazadas o aquellas con enfermedades crónicas como enfermedades cardíacas, hipertensión o diabetes.

Después de un diagnóstico de Covid, los pacientes recibieron un oxímetro de pulso y recibieron una llamada de seguimiento para asegurarse de que lo estaban usando correctamente. Se les pidió que registraran su saturación de oxígeno y frecuencia cardíaca dos veces al día, y se les indicó que llamaran a un médico si la lectura comenzaba a caer por debajo del 95 por ciento.

Si la lectura cayó por debajo del 90 por ciento, se les indicó que fueran a la sala de emergencias. Y a todos los pacientes se les dijo que buscaran atención de emergencia si tenían dificultad para respirar, independientemente del número en el dispositivo.

Luego, el grupo de estudio se comparó con aproximadamente 30,000 pacientes de la población general que fueron atendidos por médicos en todo el país entre marzo y octubre de 2020. Durante el período de estudio, 544 personas (de 38,660 pacientes) murieron a causa de Covid-19, incluidas 49 en el grupo de estudio.

Pero el riesgo de morir era un 52 por ciento menor entre los pacientes que habían recibido instrucciones de controlar su oxígeno en casa. Con base en la tasa de mortalidad general, se esperaba que 95 personas en el grupo de estudio hubieran muerto. Pero el uso de un oxímetro de pulso parece haber salvado la vida de 46 personas.

“Creo que es importante saber que un oxímetro de pulso marca la diferencia”, dijo Shirley Collie, autora del nuevo estudio y actuario jefe de análisis de salud en Discovery Health, un gran administrador de atención administrada en Sudáfrica. “Está controlando su oxígeno porque el momento en que llega al hospital marca una gran diferencia en su resultado clínico”.

La magnitud del beneficio sorprendió incluso a algunos de los partidarios más acérrimos de la monitorización del oxígeno en el hogar. El Dr. Richard Levitan, un médico de la sala de emergencias que dio la alarma sobre la hipoxia silenciosa en un ensayo invitado para The Times, calificó los hallazgos de “asombrosos”.

“Es sumamente raro en medicina mostrar una diferencia tan grande en el tratamiento, particularmente con una enfermedad tan complicada”, dijo el Dr. Levitan, que ejerce en Littleton Regional Healthcare en New Hampshire. “Todo esto sucedió con diferentes manejos, en diferentes hospitales, mientras se desarrollaba la pandemia. Tener una diferencia de mortalidad del 50 por ciento es fenomenal. Casi nunca vemos un beneficio tan grande “.

Los investigadores dijeron que la diferencia en la mortalidad entre los dos grupos parecía explicarse por el hecho de que las personas que controlaban sus niveles de oxígeno en el hogar buscaban atención médica antes en el curso de su enfermedad. Entre los pacientes que fueron al hospital, los que habían usado un oxímetro de pulso en casa tenían niveles más bajos de inflamación, medidos por una prueba de proteína C reactiva (PCR).

Además de ayudar a los pacientes a saber cuándo buscar atención médica, un oxímetro de pulso puede reducir la ansiedad después de un diagnóstico de Covid-19. La Sra. Collie dijo que experimentó el beneficio de primera mano después de experimentar una infección importante este verano, a pesar de estar completamente vacunada con la vacuna Johnson & Johnson. Tenía tos y opresión en el pecho y monitoreaba regularmente sus niveles de oxígeno en casa. “Da mucha comodidad en términos de comprobar dónde se encuentra”, dijo. “Este monitoreo puede modificar su riesgo de un resultado realmente malo. Creo que es muy empoderador “.

Para usar un oxímetro de pulso, presione el dispositivo para abrirlo como lo haría con un clip o una pinza de ropa, y coloque su dedo cómodamente dentro. El dispositivo emite diferentes longitudes de onda de luz a través de su dedo. Se dirige a la hemoglobina, una molécula de proteína en la sangre que transporta oxígeno. Su oxímetro de pulso le dará una lectura numérica, un porcentaje que indica el nivel de saturación de oxígeno en su sangre. En cuestión de segundos, se ilumina con números que indican su nivel de oxígeno en sangre y frecuencia cardíaca.

La mayoría de las personas sanas obtendrán una lectura de oxígeno entre el 95 y el 99 por ciento. Algunas personas con problemas de salud existentes pueden tener una lectura normal más baja. En general, los médicos dicen que debe buscar consejo médico si el número cae rápidamente o por debajo de 94.

Pero la precisión del dispositivo puede variar, especialmente en pacientes con piel oscura. Un estudio encontró que el resultado no era exacto en uno de cada 10 pacientes negros. Una persona con piel oscura aún puede usar el dispositivo, pero los médicos dicen que es importante prestar atención a cualquier tendencia a la baja en las lecturas de oxígeno, en lugar de fijarse en un número en particular. Si está enfermo en casa con Covid-19 y su lectura normal cae cuatro puntos o más, esa es una buena razón para llamar a su médico.

El estudio de Sudáfrica se realizó antes de que las vacunas estuvieran disponibles, y las personas vacunadas tienen un riesgo mucho menor de sufrir una enfermedad grave o ser hospitalizadas por Covid-19. Sin embargo, algunas personas vacunadas, en particular las que pertenecen a grupos de alto riesgo, aún pueden desarrollar una enfermedad grave. El Dr. Levitan dijo que incluso si está vacunado y tiene un riesgo bajo de enfermedad grave, debe usar un oxímetro de pulso después de un diagnóstico de Covid-19.

“Sus probabilidades de enfermarse gravemente son bajas, pero he hospitalizado a pacientes con neumonía por Covid que están vacunados”, dijo el Dr. Levitan. “En toda la medicina, con un tratamiento más temprano, las personas obtienen mejores resultados. Si llegas temprano y pasas de tres a cinco días en el hospital, eso es muy diferente a llegar tarde y aterrizar en la UCI “

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